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Colesterol alto en la infancia ¿es hereditario?

Algunos niños no comen mucha comida rápida y hacen bastante deporte, pero padecen de colesterol alto. ¿Puede ser el colesterol un padecimiento hereditario?

Algunos niños no comen mucha comida rápida y hacen bastante deporte, pero padecen de colesterol alto. ¿Puede ser el colesterol un padecimiento hereditario?

El colesterol alto, sin duda, puede en algunas personas ser genético y aparecer a temprana edad. Según la Dra. Aida Lteif, experta en Endocrinología y Metabolismo Pediátricos de Mayo Clinic, “aunque no se pueda hacer nada respecto a los genes, sí se pueden implementar cambios en el estilo de vida que ayudan a controlar el colesterol. Si eso no fuese suficiente, entonces los medicamentos que ayudan a controlar el colesterol también pueden ser otra alternativa.” 

Colesterol: todo en su medida

El colesterol es una sustancia cerosa que está presente en las grasas, los lípidos y la sangre. El colesterol se transporta por la sangre fijado a las proteínas, y esa combinación de colesterol y proteínas se conoce como lipoproteína. Posiblemente usted haya escuchado acerca de diferentes tipos de colesterol, los cuales dependen del tipo de colesterol que transporta la lipoproteína. La lipoproteína de baja densidad, o LDL, se conoce a veces como colesterol malo y transporta partículas de colesterol por todo el cuerpo. El colesterol LDL se acumula en las paredes de las arterias, haciéndolas endurecer y estrechar. La lipoproteína de alta densidad, o HDL, se considera el colesterol bueno y recoge el exceso de colesterol para devolverlo al hígado. 

Si bien el cuerpo necesita algo de colesterol para producir células sanas, tener mucho colesterol puede aumentar el riesgo personal para enfermedad cardíaca. El colesterol alto, particularmente un nivel elevado de LDL, puede conducir al desarrollo de depósitos grasos en los vasos sanguíneos. Al final, esos depósitos pueden dificultar la circulación sanguínea por las arterias. Cuando eso ocurre, es posible que el corazón no obtenga tanta sangre rica en oxígeno como necesita, y eso aumenta el riesgo de un ataque cardíaco. Cuando es el flujo sanguíneo hacia el cerebro el que disminuye, eso puede provocar un accidente cerebrovascular.

Contra la herencia, dieta y ejercicios son la clave.

El colesterol alto tiende a ser un mal de familia y la genética desempeña una función en el riesgo personal de desarrollar colesterol alto. La composición genética, por ejemplo, puede impedir a las células extraer bien el colesterol LDL de la sangre o hacer que el hígado produzca demasiado colesterol. 

Cuando un niño o joven tiene alto el colesterol, las primeras medidas para ayudar a controlarlo normalmente implican hacer cambios en el estilo de vida. Hacer ejercicio regularmente y permanecer en un peso sano pueden venir muy bien para controlar los niveles del colesterol. Para aquellos que ya participan en deportes, se recomienda continuar con esas actividades, con el propósito de hacer 30 minutos diarios de ejercicio. Además, se debe limitar el tiempo frente al computador, la tableta o el televisor y al teléfono, puesto que son actividades sedentarias. 

Mantener una alimentación sana también es importante. Por ello, trabajar con un especialista en dietética puede resultar muy útil para las familias que tienen niños con problemas de colesterol alto. Un dietista puede valorar los hábitos alimentarios del niño y recomendar cambios como, por ejemplo, evitar aquellos alimentos procesados que contienen gran cantidad de grasas saturadas y azúcares. El dietista también puede ofrecer ideas respecto a otras alternativas alimentarias sanas y recetas para toda la familia. 

En algunos casos, los cambios en el estilo de vida no bastan para mantener a raya al colesterol y se necesita un medicamento para bajarlo a un nivel sano. Es importante disminuir el colesterol alto en los niños, porque —en caso de no tratarlo— puede terminar llevando al estrechamiento y endurecimiento de las arterias, lo que aumenta el riesgo de sufrir graves problemas de salud más adelante en la vida.

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