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Lo suficiente para avanzar a semifinales

MUNDIAL

Brasilia, Brasil.- (AP) Argentina hizo añicos un viejo maleficio y se clasificó a semifinales de la Copa Mundial por primera vez tras casi un cuarto siglo.

Iluminado con un gol de Gonzalo Higuaín, el equipo de Lionel Messi venció 1-0 el sábado a Bélgica para revivir en su nueva etapa emociones pasadas.

Messi, gestor de la jugada que culminó en el golazo de Higuaín, necesitó tres Mundiales para espantar los fantasmas que databan de Italia 1990 cuando Argentina superó la etapa de cuartos de final para a llegar incluso al partido por el título que perdió con Alemania, en la época en que brillaba Diego Maradona.

"Pipita" Higuaín, uno de los jugadores más criticados en el equipo argentino, midió una pelota que le cayó cerca tras una combinación entre Messi y Angel dí María y la mandó a la red de un derechazo con deliciosa media vuelta. Sorprendió así a Thibaut Courtois a los ocho minutos de un primer tiempo en general parejo y en el que Argentina sacó ventaja al encontrar más espacios para el contragolpe.

Dueño de un vértigo ofensivo del que careció en los anteriores partidos, Higuaín tuvo otra clara jugada de gol al estrellar su disparo en un poste después que desairó al capitán belga, Vicent Kompany, tras pasarle la pelota entre las piernas.

"Pipita, Pipita", corearon entonces millares de argentinos que, ahora sí y no tras su gol, le brindaron un homenaje sonoro al delantero del Napoli italiano, autor de su primer tanto en este torneo y de cinco en mundiales, contando Sudáfrica 2010.

Salvo un disparo de Kevin De Bruyne que retuvo Sergio Romero, un cabezazo desviado de Kevin Mirallas, Bélgica casi no atacó, y eso que Argentina estuvo lejos de ser una muralla troyana. Por el contrario aprovechó los tentadores espacios que le dejó su rival.

Obligada a adelantarse, Bélgica no generó mayores sobresaltos al no ser punzante arriba ante una Argentina que desde la media hora perdió por una aparente lesión muscular a Di María, quizás la figura más gravitante del equipo después de Messi.

"Leo" no lució como suele hacerlo en lo individual, pero tejió la primera puntada del gol tras su de pase a Di María que terminó con la letra "o" bien dibujada en la cara de Higuaín.

Messi también disparó un tiro libre cerca del filo de la etapa. El balón remontó vuelo cerca de un ángulo, cuando Argentina estaba a la pesca del segundo, pero cerca del final se salvó del empate cuando un centro de Jan Vertonghen fue cabeceado por Marouane Fellaini por encima del travesaño.

Bélgica terminó arrinconando a Argentina contra su arco, pero le faltó la inspiración necesaria para definir, por lo que se perdió una nueva oportunidad de seguir buscando su primer título Mundial.

Argentina tiene dos. Ahora está a dos triunfos del tercero.