Deporte

'Venimos a crecer en el beisbol'

MUNDIAL

Por: JOE GONZÁLEZ

Mazatlán, Sinaloa.- En su familia, el softbol es "rey", pero para este jugador de Nueva Zelanda, el beisbol se ha convertido en su nueva pasión y sueña con jugar en las Grandes Ligas algún día.

> ¿Es cierto que tu deporte principal es el softbol?

Sí. La cosa es que puedo jugar ambos porque uno se juega en viernes y el otro en sábado, pero por mucho tiempo solo jugaba softbol.

> ¿Cuál es la razón por la que jugabas softbol?

Por mi familia. Toda mi familia lo ha jugado y de niños fue el primer deporte con el que tuvimos contacto.

> ¿Participas en algún otro deporte?

Sí, rugby. Ese es el deporte nacional de Nueva Zelanda, pero lo tuve que dejar hace más de dos meses para poder participar en este torneo.

> Me contaron que tu papá también es un gran deportista, ¿qué juega?

Es jugador profesional de softbol y también está en la selección de Nueva Zelanda desde el 2000.

> ¿Para que equipo profesional juega?

Los Jarvis Travelers, de Ontario.

> ¿Dirías que él fue la persona que los empujó a jugar softbol?

Definitivamente, sí. Nos llevaba a sus juegos y lo veíamos desde hace mucho tiempo. Durante sus mejores años fue el bateador más temido de los Black Sox (selección de Nueva Zelanda).

> ¿Está tu papá aquí para verte jugar?

Todavía no. Se supone que va a llegar para los siguientes juegos.

DATO: Brad Rona, papá de Kaleb, es uno de los mejores jugadores de softbol en la historia de la Selección de Nueva Zelanda.

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¿Cómo fue que empezaste en el beisbol?

Mi hermano fue el que me motivó a jugarlo. Me decía que el beisbol era más difícil y que aprendías más cosas. Fui a los tryouts en Oakland y quedé en la selección.

> ¿Tu hermano juega beisbol?

Sí. El fue igual que yo, jugó softbol por mucho tiempo y también rugby. De hecho, era muy bueno para el rugby, pero lo invitaron a jugar a un torneo y fue firmado.

> ¿Quién lo firmó?

Los Orioles de Baltimore hace ya tres años que se lo llevaron.

> ¿Qué posición juega?

Es primera base y tercera base. En estos momentos está jugando en el Florida Golf League, en las Ligas Menores de la MLB.

DATO: Pita Rona, hermano de Kaleb, fue firmado en el 2011 por los Orioles de Baltimore. El "Kiwi" juega en la Florida Gulf Coast League.

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> ¿Qué tal te parece el beisbol hasta este momento?

Es muy divertido, es increíble, la verdad.

> ¿Quisieras ser firmado como tu hermano?

Sí, eso sería excelente. Pero me gustaría que me firmaran los Yanquis de Nueva York.

> ¿Por qué los Yanquis?

Es ese equipo están mis jugadores favoritos, Derek Jeter y Mark Teixeira.

> Si tuvieras que escoger entre beisbol, softbol y rugby, ¿con cuál te quedarías?

No le digas a mi mamá, pero el beisbol me está gustando más y es algo que me gustaría hacer el resto de mi vida.

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