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Cruz Azul sigue buscando acabar sequía; visita a Monterrey

La Máquina se medirá ante los Rayados, rival al que nunca a podido vencer en liguilla

Por  El Debate

Cruz Azul sigue buscando acabar sequía; visita a Monterrey/Jam Media

Cruz Azul sigue buscando acabar sequía; visita a Monterrey/Jam Media

Cruz Azul realiza este miércoles una escala más en el largo periplo que sólo encontrará un feliz destino si le permite conjurar una sequía de títulos que está por cumplir 21 años. El obstáculo inmediato es Monterrey, que ha recuperado el buen futbol que se esperaba de su plantel estelar, de cara a la ida de las semifinales del Apertura 2018.

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Cruz Azul, que terminó la temporada regular en la cima de la tabla, acumula seis partidos sin perder, y viene de eliminar a Querétaro, que cerró el certamen en el octavo puesto. Los dirigidos por el portugués Pedro Caixinha lucen favoritos en el duelo ante Monterrey, que fue quinto durante la campaña pese a contar con un elenco en el que sobresale su poderoso tridente ofensivo conformado por el argentino Rogelio Funes Mori, el colombiano Avilés Hurtado y el local Rodolfo Pizarro.

Jugadores del Cruz Azul celebrando una anotación ante el Querétaro/Jam Media

La falta de buenos resultados durante la temporada derivó en críticas contra el técnico uruguayo Diego Alonso, quien sustituyó para esta campaña al argentino Antonio Mohamed.

Pero el adagio en México reza que la liguilla es un certamen diferente, y Monterrey eliminó en los cuartos de final a Santos, que se ubicó un peldaño por encima durante la temporada regular.

Esta noche, los cementeros demostrarán que sus números en la fase regular no fueron una casualidad, porque nunca le han ganado al Monterrey en Liguilla. El saldo, cuatro victorias albiazules y dos empates, de los cuales, ocurrieron en cuartos de final del Clausura 2005 (ida 0-0 y la vuelta 3-3), y que le dieron el pase a los cruzazulinos por mejor posición en la tabla.

Los dirigidos por Pedro Caixinha y los norteños de Diego Alonso no se enfrentaban en Liguilla desde la final del Apertura 2009, donde la gloria fue para el Monterrey (6-4 global), pero no se imponen a los capitalinos desde el Apertura 2014 (3-1). Y para dar el primer golpe, los celestes abogarán a que hilan ocho sin perder ante los regios.

A su favor, el Cruz Azul también tiene la arrolladora experiencia de Caixinha a la hora de enfrentar a los Rayados, con quienes nunca ha perdido dentro de la Liga MX. De siete compromisos, cinco fueron en el banquillo de Santos y dos en su actual equipo. Pero sus pupilos deben tener cuidado con Dorlan Pabón. Al atacante colombiano se le facilita el gol frente a los celestes, con cinco tantos.

Además, Cruz Azul no puede fiarse ante ningún rival en estas instancias del torneo. Y debe recordar que la principal adversidad está en su propia historia.

Rogelio Funes Mori y Avilés Hurtado celebrando una anotación con el Monterrey/Jam Media

El conjunto capitalino se coronó por última vez en el Invierno de 1997. Durante más de dos décadas transcurridas desde entonces, acumula numerosos capítulos en los que ha dejado escapar triunfos de manera inconcebible en la liguilla _el recuerdo más amargo es el de la final del Clausura 2013, cuando desperdició una ventaja de dos goles en los descuentos de la final y terminó cayendo por penales ante el América, su acérrimo rival.

La mala fortuna de La Máquina en los encuentros de vida o muerte ha procreado un verbo que sus seguidores odian y que los rivales les echan en cara a menudo. El verbo “Cruzazulear” define la indeseable capacidad que ha mostrado este club para permitir que los triunfos se le escurran de las manos en los momentos menos oportunos.