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Científicos brasileños descubren nueva molécula para tratar el mal de Chagas

RIO DE JANEIRO

RIO DE JANEIRO, 17 jun (Xinhua) -- Científicos brasileños descubrieron una nueva molécula que puede ser utilizada en el tratamiento de la enfermedad de Chagas y que es menos tóxica y más eficiente que los remedios conocidos hasta ahora.

Según anunció hoy la Universidad de Sao Paulo (USP), la sustancia descubierta ya fue patentada por la Agencia USP de Innovación y comenzará a ser probada en ratones en la Facultad de Medicina de la USP con el objetivo de desarrollar una medicina que pueda tener menos efectos adversos que los tratamientos existentes en los humanos, así como una mayor eficacia en la fase crónica de la enfermedad.

"En estos estudios, (la sustancia) mostró una respuesta interesante. No fue tóxica para la célula. Tuvo mayor efectividad matando el parásito que el propio fármaco actual", explicó la profesora Ivone Carvalho, investigadora de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de Riberao Preto, vinculada a la USP.

Las investigaciones tuvieron como base el benznidazol, una de las dos sustancias usadas en este momento para combatir el Trypanosoma cruzi, el parásito que causa la enfermedad transmitida por el chinche o la vinchuca. "El medicamento disponible actualmente presenta problemas de toxicidad, ineficacia en la fase crónica y también de resistencia al tratamiento", dijo Carvalho.

El mal de Chagas, que afecta a unos ochos millones de personas en todo el mundo, especialmente en América, puede resultar letal si no se detecta a tiempo.

Los primeros síntomas que tiene pueden ser fiebre, malestar, inflamación de ganglios linfáticos, palidez, dolores musculares y dificultad para respirar, lo que puede motivar su confusión con otras enfermedades y dificultar el diagnóstico. Si no se trata bien, el Chagas puede convertirse en una enfermedad crónica, cuando el Trypanosoma se hospeda en los tejidos y afecta al corazón y al aparato digestivo.