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Hongos que combaten el cáncer

CIENCIA
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Por: EL DEBATE

México (El Universal).- Químicos de la UNAM investigan hongos en una búsqueda de moléculas que sirvan para combatir distintos tipos de cáncer.

El grupo encabezado por el doctor Mario Alberto Figueroa Saldívar, de la Facultad de Química, se ha dedicado a aislar microorganismos de hábitats exóticos, los fermentan y exponen al estrés por falta de nutrientes, con la finalidad de que produzcan los compuestos químicos que usarán contra el cáncer.

Después de este procedimiento, lo que sigue es probarlos contra líneas celulares tumorales de cáncer de colon, de mama, de pulmón, entre otros, y de este modo, identificar las moléculas activas útiles para su objetivo.

"Lo que queremos es obtener un nuevo candidato o líder que contribuya a la elaboración de un fármaco, como la penicilina que es un antibiótico obtenido a partir de un hongo, o las lovastatinas utilizadas para reducir el colesterol", subrayó.

Identificar los mejores

La "materia prima" de los químicos universitarios son los hongos saprófitos, organismos microscópicos que se encuentran en el suelo y que se caracterizan por alimentarse de la materia orgánica en descomposición.

También trabajan con los hongos endófitos, los cuales viven armónicamente dentro de las plantas. Asimismo, analizan hongos extremófilos que se encuentran en localidades como suelos volcánicos o con climas muy extremos, y que por las condiciones ambientales en que se desarrollan, son capaces de producir metabolitos o compuestos altamente eficientes como anticancerígenos.

El doctor en Ciencias Químicas por la UNAM precisó que de las más de 500 especies aisladas de diversas muestras de nuestro país, cerca de 30 especies de hongos inhiben el crecimiento de las líneas celulares estudiadas. "Hay hongos que son más útiles para algunos tipos de tumores, y eso es justamente lo que estamos investigando, cuales son los extractos y compuestos puros que funcionan para cada tipo de cáncer", destacó.

Es bien sabido, finalizó, que el cáncer de cualquier índole genera resistencia en el organismo, es por eso él y sus colaboradores están en busca de nuevos fármacos que sean más potentes que los que ya se utilizaron con anterioridad. <a href="https://twitter.com/ELDEBATE" class="twitter-follow-button" data-show-count="false" data-size="large">Follow @ELDEBATE</a>

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