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Sorprendente, lagarto ocultaba 14 especies diferentes

Desde 2005, el equipo del IBE trabaja en la región y desde entonces ya habían encontrado especies críticas, pero no con tanta variedad

Foto: La Gran Época

Vive en las montañas de los Hajar, en la península arábiga y se comunica con la cola. Se trata del reptil Pristurus rupestris rupestris, un pequeño lagarto que pasa los días bajo el Sol para regular su temperatura.

Hasta ahora, se creía que ese animal correspondía a una única subespecie de geco, pero los científicos del Instituto de Biología Evolutiva (IBE) de Barcelona han estudiado su ADN y han descubierto que en realidad se divide en 14 especies diferentes, algunas endémicas de la región. Dicha diversidad no había sido descrita hasta entonces porque se trata de un caso de especies crípticas, aquellas morfológicamente muy similares y que no se pueden diferenciar a simple vista.

La revista Journal of Biogeography publicó el descubrimiento en el que supone un reto para las políticas de conservación de especies, según explica el líder del estudio, Salvador Carranza.

"Antes estudiábamos lo que se creía que era una especie común y ampliamente distribuida, pero ahora sabemos que algunas de las 14 diversidades tienen una distribución muy limitada, por lo que pueden estar en riesgo de extinción", afirmó Carranza.

Desde 2005, el equipo del IBE trabaja en la región y desde entonces ya habían encontrado especies críticas, pero no con tanta variedad. "Habíamos identificado apenas una o dos especies en un subgrupo", señaló el investigador.

La cordillera de los Hajar es la más aislada de toda Arabia y a la vez está formada por pequeños grupos montañosos separados entre sí. Esto hace que sea una de las regiones más ricas en biodiversidad de la zona, con numerosas plantas y animales endémicos entre los que destacan más de 18 especies de reptiles.

"Es una importante reserva de biodiversidad donde muchas de las especies tienen interesantes adaptaciones a condiciones extremas", explicó Joan Garcia-Porta, miembro del equipo de investigación.

En el caso del Pristurus rupestris rupestris, el estudio demuestra que la diversificación comenzó hace aproximadamente 15 millones de años y se aceleró durante los últimos cinco millones de años, cuando las montañas se elevaron entre 200 y 500 metros y separaron varias poblaciones en diferentes subgrupos. 

Al separarse, estos subgrupos evolucionaron de manera independiente conservando su aspecto externo. "El hecho de que estas especies conserven una morfología muy similar se debe a que comparten un hábitat similar bajo condiciones extremas y a las cuales están adaptadas", explica Marc Simó-Riudalbas, coautor del estudio.

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