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Vigilan acuerdo de Facebook con WhatsApp

TECNOLOGÍA

México (El Universal).- Funcionarios de la Comisión Europea, la principal autoridad antimonopolio de la UE, enviaron en las últimas semanas cuestionarios detallados a varias firmas importantes de tecnología y mensajería en línea, preguntándoles acerca del impacto de la fusión en la competencia en sus mercados, según personas al tanto.

Los cuestionarios también exploran un área relativamente nueva para las evaluaciones de fusiones: la forma en que las empresas controlan y usan datos personales cuando ofrecen servicios, informaron algunas de las fuentes.

Los contactos de la Comisión con los rivales se producen antes de que la UE inicie una evaluación formal de la fusión, que brindará una de las primeras miradas en profundidad a la economía de las aplicaciones y las redes sociales a través del prisma de las leyes de competencia, señalan abogados antimonopolio y ejecutivos del sector.

Aunque anteriormente las autoridades analizaron negocios que involucraban a firmas de mensajería instantánea y por video, como la compra de Skype por parte de Microsoft Corp., aún deben dar su veredicto sobre grandes acuerdos que involucran esas herramientas en el contexto de las redes sociales.

Los datos personales y la privacidad no habían jugado papeles relevantes en las evaluaciones de competencia, pero algunos reguladores y defensores de la privacidad han dicho que es probable que eso cambie.

La poderosa industria europea de telecomunicaciones también ha estado ejerciendo presión contra la fusión, al sostener que los operadores como WhatsApp usan la infraestructura de las empresas de telecomunicaciones pero no pagan impuestos ni son reguladas de la misma forma.

Inicialmente no se preveía que la UE analizara el acuerdo de Facebook con WhatsApp, ya que la aplicación de mensajería no tiene suficientes ingresos en la región como para activar la ley de fusiones del bloque.

Pero en mayo, Facebook usó una estipulación de la ley de la UE para pedirle a la comisión que realice una evaluación única que abarcara el bloque de 28 países, en lugar de enfrentar la posibilidad de exámenes separados en tres o más países de la región.