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Criptomonedas preocupan a Secretario del Tesoro de EEUU

Mnuchin dijo en una entrevista que su principal preocupación por las criptomonedas es su potencial uso para lavar dinero o realizar finanzas ilícitas
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Por: El Universal

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 Washinton,EEUU.- El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, expresó hoy su preocupación por los riesgos de las criptomonedas como el bitcoin.

Mnuchin dijo en una entrevista en el Club Económico de Washington que su principal preocupación por las criptomonedas es su potencial uso para lavar dinero o realizar finanzas ilícitas.

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"Deseamos asegurarnos de que las personas malas no puedan utilizar estas monedas para hacer cosas malas", dijo Mnuchin.

El secretario añadió que Estados Unidos trabajará con los miembros del G20 para garantizar que las cuentas de criptomonedas "no se conviertan en cuentas numeradas de bancos suizos".

Mnuchin también expresó su preocupación por la posibilidad de que los consumidores resulten perjudicados por la especulación con el bitcoin.

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De acuerdo con el secretario, el Consejo de Vigilancia de Estabilidad Financiera integrado por varias agencias formó un grupo de trabajo para supervisar las criptomonedas.

En cuanto a la posibilidad de que la Reserva Federal o el Tesoro consideren la emisión de dólares digitales, "la Fed y yo consideramos que no es necesario en este momento", dijo Mnuchin.

 En su última conferencia de prensa en diciembre, la presidenta de la Fed, Janet Yellen, también descartó la idea de introducir una criptomoneda debido a que generaría beneficios limitados por la demanda limitada e inquietudes significativas. 

 

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"Se aceptan bitcoins" es un mensaje que comienza a aparecer en la descripción de viviendas en el área de Miami.

Miami, 10 Ene 2018 (AFP) - La fiebre del bitcoin se contagió al mercado inmobiliario estadounidense, sobre todo el de Florida, ofreciendo a los inversores extranjeros una escapatoria a los controles de cambio en sus países y a las sanciones económicas de Estados Unidos.

Para fines de año, el bitcoin aparecía como medio de pago en unas 75 propiedades en Estados Unidos, particularmente en el sur de Florida y en California, según la página de negocios inmobiliarios Redfin.

"Se aceptan bitcoins" es un mensaje que comienza a aparecer en la descripción de viviendas en el área de Miami. Un vendedor va más lejos y solamente acepta bitcoins (33, específicamente) por su apartamento de medio millón de dólares en el centro de la ciudad floridana.

Casas en venta. Foto ilustrativa.

La criptomoneda es una montaña rusa: después de dispararse hasta casi 20.000 dólares la unidad a mediados de diciembre y bajar precipitadamente en Navidad, comenzó el año en torno de los 14.000 dólares.

El uso del bitcoin en el mercado inmobiliario es una moda aún en pañales, pero los agentes inmobiliarios son escépticos debido a su volatilidad.

"Me sorprendería mucho si de aquí a un año ocurren cientos de transacciones en bitcoins", comentó Jay Parker, CEO de la rama en Florida de la agencia de bienes raíces Douglas Elliman.

No obstante, estas transacciones pueden ser un salvoconducto para los extranjeros que quieren invertir en Estados Unidos y no pueden hacerlo, dijo el economista y experto en bitcoins Charles Evans, de la universidad Barry en Florida.

La tendencia en el sector inmobiliario "parece estar dirigida por inversores internacionales que están eludiendo sistemas bancarios ineficientes y controles de cambio en casa, además de por entusiastas estadounidenses de la criptomoneda", explicó a la AFP.

Bitcoin, la moneda virtual que está desplazando al dinero real. Foto: Pixabay

Dijo que, cuando los gobiernos restringen la cantidad de dinero que sus residentes pueden transferir al exterior, "el bitcoin les permite a los individuos circunvalar estas restricciones".

Esto es algo que puede convocar a los inversores que ya, antes del furor del bitcoin, se interesaban en el mercado inmobiliario del sur de Florida.

Cerca de la mitad de los compradores extranjeros de bienes inmuebles en el sur de Florida provienen de América Latina. Según la Asociación Nacional de Bienes Raíces, en los últimos cinco años los inversores de Venezuela, Brasil y Argentina -en ese orden- han liderado las compras en esta región.

El bitcoin ofrece otra ventaja a algunos de estos inversores extranjeros: permite eludir sanciones financieras impuestas por Washington.

Evans puso el ejemplo de Venezuela, que padece un estricto control de cambio y una inflación de 2.616% en 2017, además de que casi todos los principales funcionarios del gobierno de Nicolás Maduro han sido objeto de sanciones económicas por Washington.

Además, añadió el experto, "hay también mucho interés en el bitcoin entre los iraníes, que sufren un golpe doble: restricciones en Irán y sanciones internacionales".

El lavado de dinero es un secreto a voces que impulsa el mercado inmobiliario en el sur de Florida, pero el bitcoin no ayudará a ocultar esta práctica ilegal. Más bien todo lo contrario.

"Es un terrible método para lavado de dinero a gran escala, porque todas las transacciones de bitcoin quedan grabadas y disponibles al público en el registro de transacciones conocido como Blockchain", dijo Evans.

Si bien el bitcoin se ha asociado a actividades criminales como el intercambio de drogas y los ciberataques, la verdad es que Blockchain "deja muchas huellas", dijo el representante del Congreso de Florida José Félix Díaz.

Monedas virtuales. Foto: Pxhere

"De modo que si lo usas con motivaciones ilegítimas, el gobierno tiene todas las herramientas para ir tras de ti", explicó Díaz a la revista Político.

Díaz patrocinó un proyecto de ley, aprobado el año pasado, que añade las monedas virtuales a los ítems que están incluidos en la ley de lavado de dinero de Florida.

Lo mismo opina el agente de bienes raíces Jay Parker. El lavado de dinero a través de bitcoins está lejos de ser un riesgo porque "los dueños del inmueble siempre podrán ser rastreados".

Según él, la moda de hacer transacciones inmobiliarias con criptomonedas será tan volátil como la propia criptomoneda.

"Me parece un truco publicitario. No tiene mucho riesgo. El único riesgo ocurre si la moneda se desploma antes de que puedas liquidar (la transacción)", dijo a la AFP.

"Creo que la gente que está usando el bitcoin para tratar de promocionar sus propiedades lo hace con el mero propósito de que (la prensa) escriba sobre ellas y así ganar exposición", añadió.

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