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Qué elementos lleva un altar de muertos

El altar de muertos es una tradición en millones de hogares mexicanos y debe cumplir con una serie de elementos con significado

Por  Juan Leyva

Elementos de un altar de día de muertos. Foto: El Debate

Elementos de un altar de día de muertos. Foto: El Debate

México.- El Día de Muertos en México es una celebración mexicana que ha sido nombrada como patrimonio cultural inmaterial de la humanidad por parte de la Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). 

La celebración se realiza el día 1 y 2 de noviembre y tiene como fin recordar a los difuntos, celebrar la vida, un encuentro con los antepasados y los integrantes de la comunidad,  algo que desde hace siglos, ha permanecido y el fin es que continué siendo de esta forma para preservar las tradiciones. 

Una parte central de la celebración del día de muertos es el altar de muertos que se realiza en millones de hogares mexicanos que se destina para honrar la memoria de un ser querido o admirado. 

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El altar de muertos asume varias formas y contiene varios niveles, de acuerdo al lugar donde se realice, por ejemplo se encuentran de dos, tres y siete niveles, representando:

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El de dos niveles el cielo y la tierra; el de tres incluye los anteriores y el inframundo, y el de siete los siete lugares que el alma ha de atravesar para alcanzar su descanso.

Entre los elementos que debe llevar un altar de muertos y su significado se encuentran:

Altar de día de muertos. foto: El Debate
Altar de día de muertos. foto: El Debate

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  • El olor, que simboliza la purificación del alma y puede representarse con plantas aromáticas o con copal.
  • Arco, simboliza la entrada al más allá y se coloca en el nivel superior, hecho con palmilla o carrizo.
  • Papel picado, para representar el viento, así los colores amarillo y morado se utilizan para significar pureza y duelo.
  • Velas, veladoras o cirios, como representación del fuego. Se colocan cuatro cirios para representar una cruz y los cuatro puntos cardinales.
  • Agua, que tiene múltiples significados entre los cuales está el de calmar la sed del espíritu. Se coloca un vaso lleno de agua.
  • Tierra, que se representa por medio de diversas semillas, frutos y especias. Así mismo, se utiliza aserrín pintado de diferentes colores para representar este elemento.
  • Flores, el cempasúchil, la nube y el amaranto o manto de candela son las especies más utilizadas para el adorno de un altar.
  • Calaveritas de azúcar con el nombre del difunto o difuntos a quienes está dedicado el altar.
  • Comida, según la tradición, debe ser del agrado del fallecido, así mismo incluir pan de muerto.
  • Objetos personales del difunto, entre los que se ha de incluir alguna fotografía del mismo.
  • Objetos religiosos; cruces o imágenes de santos.
  • Perro, éste representa al guía del difunto hacia el cielo.

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