Estilo y vida

Qué es la metamorfosis y 5 ejemplos

Algunos animales nacen siendo muy diferentes a lo que llegan a ser en su etapa adulta, esto debido al proceso biólogico que sufren llamado metamorfosis

Por  Lupita Haro

Qué es la metamorfosis y 5 ejemplos(Pixabay)

Qué es la metamorfosis y 5 ejemplos | Pixabay

La metamorfosis es el proceso biólogico que sufren algunos animales durante su desarrollo, implica una transformación irreversible, un importante cambio de forma. La vemos en ciertos animales como la mariposa, la libélula y las ranas.

El término de metamorfosis ha sido tomado por diferentes culturas a lo largo de la historia. Así como en la mitología griega y pueblos americanos precolombinos, que narran la transformación de seres humanos o dioses en animales o plantas. Por ejemplo, el mito de Eco y Narcico, en "Las metamorfosis" de Ovidio.

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Usualmente, los animales sufren cambios estructurales y fisiológicos durante el desarrollo embrionario, sin embargo, lo que hace diferentes a los animales que sufren metamorfosis, es que estos cambian luego del nacimiento.

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Además, estos cambios son distintos a los que ocurren por el crecimiento (cambio de tamaño y aumento de células), ya que en estos, el cambio se da a nivel celular. Estos cambios radicales en su fisionomía normalmente implican un cambio en el hábitat y en el comportamiento de los animales.

Ejemplos de metamorfosis

Libélula

Las libélulas son artrópodos voladores, que tienen dos pares de alas transparentes. Nacen del huevo ubicados por la hembra cerca del agua o en algún medio acuático. Cuando salen del huevo, las libélulas son ninfas, es decir, son similares a los adultos, pero  con pequeños apéndices en vez de alas y sin órganos reproductores maduros.

En esta etapa, se alimentan de larvas de mosquitos y viven bajo el agua respirando por branquias. La etapa larval de las libélulas puede durar entre dos meses y cinco años, dependiendo de la especia. Cuando sucede la metamorfosis, la libélula sale del agua y comienza a respirar del aire. Pierde su piel y comienza a mover las alas.

Saltamontes

El saltamontes en un insecto de antenas cortas, herbívoro. Como las libélulas, el saltamontes al salir del huevo se convierte en ninfa, pero pareciéndose mucho a los adultos. En su etapa adulta, sus patas traseras son fuertes permitiéndole saltar.

El saltamontes necesita alrededor de seis semanas para alcanzar el estado adulto. No obstante, el tiempo de cada fase de la metamorfosis depende mucho de las condiciones ambientales, como la temperatura. Durante su desarrollo, pasan por varias mudas para desprenderse del armazón rígido que es el exoesqueleto.

Mariposa

La mariposa pasa por una etapa de pupa denominada crisálida | Pixabay

Una de los animales más conocidos por su metamorfosis, sin duda, es la mariposa, esta cuando sale del huevo está en forma de larva, llamada oruga, y se alimenta de plantas. La oruga tiene una cabeza con dos pequeñas antenas y seis pares de ojos. La boca, además de servirle para comer, produce la seda, que posteriormente será utilizada para formar un capullo.

Cada especie tiene un tiempo específico de duración del estadio larval, el cual también se ve modificado por condiciones ambientales. La etapa de pupa se denomina crisálida. La crisálida permanece en estado inmóvil, mientras se modifican y reorganizan los tejidos: las gládulas de seda se convierten en salivares, la boca en trompa, crecen patas, entre otros cambios. En este estado permanece alrededor de tres semanas.

Abejas

Las abejas nacen siendo larvas | Pixabay

Las abejas nacen de un huevo como larvas de forma alargada y permanecen en la celdilla donde fue depositado el huevo. La larva es color blanca y durante dos días se alimenta de jalea real gracias a abejas nodrizas. La celdilla es tapada al noveno día después de haber salido del huevo. Durante la prepupa y la pupa, dentro de la celdilla, comienzan a aparecer las patas, antenas, alas y desarrolla el tórax, abdomen y los ojos. Su color cambia paulatinamente hasta llegar a convertirse en adultos.

El período en el que la abeja permanece en la celdilla es de aproximadamente 8 días (reina) y 15 días (Zángano), esta diferencia radica en su alimentación.

Ranas

Las ranas son animales anfibios, esto es que pueden vivir tanto en tierra como en agua. Sin embargo, durante las etapas previas a la metamorfosis, viven en el agua. Las larvas que salen de los huevos depositados en el agua se denominan renacuajos y son similares a un pez, estos nadan y respiran bajo el agua por medio de branquias. Los renacuajos aumentan su tamaño hasta llegar al momento de la metamorfosis.

Durante la metamorfosis, pierden las branquias y la cola, y cambia la estructura de la piel, permitiendo la respiración cutánea. Obtienen órganos y extremidades nuevas, como patas y glándulas dermoides. El cráneo se vuelve óseo. Una vez completada la metamorfosis, la rana puede vivir tanto en el agua como en la tierra, aunque siempre en sitios húmedos.

 
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