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El incendio en California han cobrado ya cinco vidas y ha aumentado su tamaño. Foto: AP

El incendio en California han cobrado ya cinco vidas y ha aumentado su tamaño. Foto: AP

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"Era solo un muro de fuego a cada lado de nosotros"

Las incontrolables llamas del incendio en California han cobrado ya cinco vidas y continúa extendiéndose

Por: AP

El incendio en California han cobrado ya cinco vidas y ha aumentado su tamaño. Foto: AP

El incendio en California han cobrado ya cinco vidas y ha aumentado su tamaño. Foto: AP

Paradise, California, EE.UU.- Cinco personas fueron encontradas muertas en sus vehículos incendiados después de que un incendio forestal del norte de California hubiera incinerado a la mayoría de una ciudad de aproximadamente 30,000 personas con llamas que se movían tan rápido que no había nada que los bomberos pudieran hacer, dijeron las autoridades el viernes.

Solo un día después de que comenzara, el incendio cerca de la ciudad de Paradise había crecido a casi 110 millas cuadradas (285 kilómetros cuadrados) y se estaba quemando completamente fuera de control.

Los bomberos dejaron de combatir el fuego y se dedicaron a labores de rescate. Foto: AP

"Realmente no hubo enfrentamientos", dijo el capitán Scott McLean, del Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California, y explicó que las cuadrillas dejaron de atacar las llamas y ayudaron a las personas a salir con vida. "Estos bomberos estaban en modo de rescate todo el día de ayer".

Con los incendios que también ardían en el sur de California, los funcionarios estatales estimaron que el número total de personas obligadas a abandonar sus hogares era de 157,000. Las órdenes de evacuación incluyeron a toda la ciudad de Malibú, que alberga a 13,000, entre ellas algunas de las estrellas más grandes de Hollywood.

Cuando el Paraíso fue evacuado, la orden desencadenó un éxodo desesperado en el que muchos automovilistas se atascaron en un tráfico paralizado y abandonaron sus vehículos para huir a pie. Las personas informaron haber visto gran parte de la comunidad en llamas, incluidos hogares, supermercados, negocios, restaurantes, escuelas y un centro de retiro.

A las zonas rurales les fue un poco mejor. Muchas casas tienen tanques de propano que explotaban en medio de las llamas. "Se estaban yendo como bombas", dijo Karen Auday, quien escapó a un pueblo cercano.

Durante la evacuación, automovilistas se atascaron en un tráfico paralizado y abandonaron sus vehículos para huir a pie. Foto: AP

McLean estimó que los edificios perdidos eran miles en el Paraíso, aproximadamente 180 millas (290 kilómetros) al noreste de San Francisco.

“Casi la comunidad del Paraíso está destruida. Es ese tipo de devastación ", dijo.

El incendio masivo se extendió hacia el norte el viernes, lo que llevó a los funcionarios a ordenar la evacuación de Stirling City e Inskip, dos comunidades al norte del Paraíso a lo largo de las faldas de Sierra Nevada.

Las llamas impulsadas por el viento también se extendieron hacia el oeste y llegaron a Chico, una ciudad de 90,000 habitantes. Los bomberos pudieron detener el incendio en el borde de la ciudad, Cal Fire Cpt. Bill Murphy dijo.

El oficial Randy Lay atiende a un caballo rescatado en Paradise, California. Foto: AP

El viernes no había señales de vida en el camino al Paraíso, excepto el ocasional chirrido de las aves. Una espesa neblina amarilla del fuego colgaba en el aire y daba la apariencia de crepúsculo en el medio del día.

Fuertes vientos habían soplado las agujas ennegrecidas en algunos árboles de hoja perenne directamente a un lado. Un coche chamuscado con sus puertas abiertas estaba sentado en el hombro.

En una casa quemada, las llamas aún ardían dentro de lo que parecía ser una sala de pesas. Los escombros incluían un par de mancuernas con el caucho derretido y los esqueletos de una barra de metal y otros equipos de ejercicios. El césped y los elaborados jardines alrededor de la casa de ladrillo y estuco permanecieron verde esmeralda. Las sombrillas rojas de la piscina estaban enrolladas cerca de los sillones y no mostraban ni una chamarra.

Los evacuados del Paraíso se sentaron en un silencio aturdido el viernes frente a la iglesia de Chico, donde se refugiaron la noche anterior. Todos tenían historias desgarradoras de un escape a cámara lenta de un incendio tan cerca que podían sentir el calor dentro de sus vehículos mientras se sentaban atrapados en un atasco de tráfico aterrador.

Una obra de arte se encuentra afuera de los restos de una casa en Paradise, California. Foto: AP

Cuando llegó la orden de evacuar, fue como si toda la ciudad de 27,000 residentes decidiera irse de inmediato, dijeron. El fuego rodeó la ruta de evacuación y los conductores entraron en pánico. Algunos se estrellaron y otros dejaron sus vehículos junto a la carretera.

"Era solo un muro de fuego a cada lado de nosotros, y apenas podíamos ver el camino frente a nosotros", dijo el oficial de policía Mark Bass.

Una enfermera llamó a Rita Miller el jueves por la mañana y le dijo que tenía que buscar a su madre discapacitada, que vive a pocas cuadras, y huir del Paraíso de inmediato. Miller se subió a la camioneta destartalada de su novio, que tenía poca gasolina y estaba equipada con una mala transmisión. Al instante se encontró atrapada en un atasco.

Cinco personas fueron halladas muertas dentro de sus autos incendiados. Foto: AP

"Estaba frenética", dijo ella. Después de una hora sin movimiento, abandonó el camión y decidió probar suerte a pie. Mientras caminaba, un extraño en el atasco bajó la ventanilla y le preguntó a Miller si necesitaba ayuda. Al principio, Miller se burló de la idea de volver en un auto parado. La reconsideró, pensando: "Tengo mucho miedo, esto es aterrador, no puedo respirar, no puedo ver y tal vez debería humillarme y subirme al auto de esta mujer".

El desconocido ayudó a Miller a empacar a su madre y los llevó a un lugar seguro en Chico. Le tomó tres horas recorrer las 14 millas.

Larry Marple y su hijo, Rod Marple, observan los restos quemados de su casa. Foto: AP

Los amigos y familiares preocupados publicaron mensajes de ansiedad en Twitter y en otros sitios, diciendo que estaban buscando seres queridos, especialmente personas mayores que vivían en casas de retiro o solos.

Cerca de 20 de los mismos oficiales que estaban ayudando a encontrar y rescatar a personas perdieron sus propios hogares, dijo el Sheriff Kory Honea.

"Hay momentos en que se producen incendios tan rápidos ... ninguna cantidad de planificación dará como resultado un escenario perfecto, y eso es con lo que tuvimos que lidiar aquí", dijo Honea a Action News Network.

Kelly Lee llamó a los refugios en busca de la abuela de 93 años de su esposo, Dorothy Herrera, a quien se escuchó por última vez desde la mañana del jueves. Herrera, quien vive en el Paraíso con su esposo de 88 años, Lou, dejó un frenético buzón de voz alrededor de las 9:30 am diciendo que necesitaban salir.

"Nunca volvimos a saber de ellos", dijo Lee. "Estamos preocupados enfermos. ... Tienen un auto, pero ambos son más viejos y pueden confundirse a veces ".

Entre los desaparecidos se encuentran Richard Wayne Johnson y su esposa, Suzanne, que vivían en un parque de casas rodantes en el Paraíso que se quemó, según su hija Dawn Johnson, de Independent, Oregón.

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