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Asteroide "Florence" no representa peligro para la Tierra 

El cuerpo rocoso pasará cerca del planeta el próximo viernes primero de septiembre y estará a una distancia de siete millones de kilómetros 

El asteroide "Florence" estará cerca de la Tierra el próximo viernes primero de septiembre, pero no representa ningún peligro para el planeta.

Ciudad de México.- El asteroide "Florence", que pasará cerca de la Tierra el próximo viernes primero de septiembre, no representa ningún peligro y no colisionará con el planeta, pues se encontrará a siete millones de kilómetros de distancia, esto es, 18,38 veces a distancia que existe entre el globo y la Luna, afirmó hoy una experta mexicana.

Guadalupe Cordero Tercero, investigadora del Instituto de Geofísica (IGf) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), señaló en rueda de prensa que "Florence" astronómicamente estará muy cerca, pues rozará la órbita terrestre (aunque estará fuera de ella), por lo que despierta gran interés entre los científicos, que podrán observarlo con telescopios y radares.

Además, su velocidad será de 13,53 kilómetros por segundo.

El asteroide, de cuatro a nueve kilómetros de diámetro, hasta ahora será el más grande observado en la historia de la agencia espacial estadounidense (NASA).

Cordero comentó que a la Tierra caen diariamente toneladas de material, pues hay asteroides de muchos tamaños.

"Florence está dentro de los llamados 'potencialmente peligrosos', pues cumple con dos características: sus dimensiones son mayores a 140 metros y su distancia mínima de acercamiento es menor a 19,5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna", dijo.

Por su parte, Karina Elizabeth Cervantes de la Cruz, también del IGf, explicó que su cercanía y tamaño son una oportunidad valiosa para que los especialistas lo observen y analicen.

"Para la ciencia es importante conocer sus propiedades espectrales (espectro de luz y colores); podremos establecer cuánto mide y cómo es su estructura".

Recordó que es un meteorito casi tan grande como el que generó el cráter de Chicxulub (que tenía 10 kilómetros de diámetro), y que al colisionar con la Tierra en el norte de lo que ahora es la Península de Yucatán causó la extinción de miles de especies vegetales y animales, entre ellos los dinosaurios.

El asteroide "Florence" no colisionará con el planeta, debidon a que se encontrará a siete millones de kilómetros de distancia, esto es, 18,38 veces a distancia que existe entre la Tierra y la Luna.

"Se indagará su tamaño real; detalles de la superficie, tan pequeños como de 10 metros; su topografía, rotación, textura y una determinación más exacta de su trayectoria orbital", detalló Cervantes.

"Es un objeto que viene más allá de Neptuno, del cinturón de asteroides", acotó en su oportunidad Marco Antonio Muñoz Gutiérrez, estudiante de posdoctorado del Instituto de Astronomía (IA).

 Adelantó que asteroides y cometas serán observados a partir del 2018 con los tres telescopios que formarán el proyecto TAOS II del IA, ubicados en el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) de San Pedro Mártir, en Baja California. 

Por su parte, Alejandro Farah, astrónomo de la UNAM, destacó que el asteroide Florence “potencialmente destructivo” de más de cuatro kilómetros que pasará cerca de la tierra el 1 de septiembre no significará ningún peligro para la humanidad.

El investigador del Instituto de Astronomía (IA) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) indicó que a pesar de que se encuentra clasificado dentro de los Asteroides Potencialmente Peligrosos (PHAs por sus siglas en inglés) pasará a siete millones de kilómetros, es decir 18 veces la distancia de la Tierra a la Luna.

“No representa peligro, su particularidad es que es el más grande de los asteroides que va a pasar tan cerca de la Tierra y que se haya observado. No porque no hayan pasado otros, lo que sucede es que antes no los veíamos pero ahora ya tenemos la capacidad de hacerlo”.

En entrevista, comentó que el asteroide se encuentra clasificado dentro de los mil 786 considerados “potencialmente destructivos”, pero hasta ahora ninguno de ellos muestra indicios de una posible colisión con la Tierra.

“Además hay otro dato importante y es que Júpiter es un escudo protector de la Tierra, ya que desvía por atracción gravitatoria a muchos de estos objetos”, expresó.

También comentó que el objeto fue descubierto en 1981 por el astrónomo John Bus de la Universidad de Hawái y en lugar de darle su nombre, como acostumbran los científicos que descubren algo nuevo, el investigador decidió nombrar al asteroide como Florence.

“Él tuvo un gesto bonito porque propuso que el asteroide llevara el nombre de Florence Nightingale, que fue una de las precursoras de la enfermería profesional moderna y que ya murió, pero el astrónomo le rindió un homenaje”.

Alejandro Farah explicó que los asteroides están compuestos de elementos rocosos y metálicos, y la teoría más aceptada señala que provienen de la formación del Sistema Solar por lo que “orbitan alrededor del Sol”.