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Proteína en corales australianos podría disminuir contagio de VIH

CIENCIA - VIH

El hallazgo podría impedir que el virus de inmunodeficiencia humana penetre en las células del sistema de inmunidad del cuerpo; este descubrimiento abre la posibilidad de adaptar esas proteínas -llamadas cnidarinas, encontradas en corales frente a las costas del norte australiano-, para ser usadas en gelatinas o lubricantes sexuales que brinden una barrera contra esta infección.

El equipo investigador, encabezado por Barry O'Keefe, del Instituto Nacional del Cáncer, presentó estos resultados en la reunión anual de Biología Experimental, en San Diego, California; a la que asisten a más de 14, 000 (catorce mil) científicos y expositores, con el patrocinio de la Sociedad Estadounidense de Bioquímica y Biología Molecular.

Los investigadores explicaron que la proteína bloquea la infección del VIH, "y parece hacerlo de una manera completamente nueva". Los científicos identificaron y purificaron las proteínas cnidarinas y luego probaron su actividad contra cepas de VIH producidas en el laboratorio.

En su presentación O'Keefe describió como "asombrosamente potente" la capacidad de la proteína para bloquear el VIH en concentraciones de una mil millonésima de gramo, suficiente para impedir que ocurra el primer paso de la transmisión del virus: la penetración del virus en la célula del sistema de inmunidad, conocida como célula T.

Las cnidarinas se enlazan con el virus e impiden que se fusione con la membrana de la célula T, lo cual es muy diferente de lo que se ha visto con otras proteínas, por lo cual se cree que las cnidarinas tienen un mecanismo de acción único.

El paso siguiente en este estudio es el mejoramiento de los métodos para producir proteínas cnidarinas en grandes cantidades que puedan usarse a fin de identificar posibles efectos secundarios o su actividad contra otros tipos de virus.