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Científicos crean el primer mapa mundial sobre la distribución de las abejas

Un grupo de investigadores han creado el primer mapa mundial sobre la distribución de abejas que hay en el planeta con el fin de comprender más y proteger a estos polinizadores globales

Por  Eduardo Gutiérrez

Científicos crean el primer mapa mundial sobre la distribución de las abejas(Foto temática)

Científicos crean el primer mapa mundial sobre la distribución de las abejas | Foto temática

Estados Unidos.- Científicos han creado el primer mapa mundial sobre la distribución de abejas que hay en el planeta, de las cuales se estima que existen más de 20.000 especies diferentes. Esto sin duda es considerado un gran avance para la comprensión y protección de los polinizadores que han funcionado como fuentes de alimentos y ecosistemas en el mundo.

La exitosa investigación se dio a conocer el jueves pasado en la revista Current Biology. Los especialistas elaboraron el mapa global más completo de especies de abejas en la historia con casi seis millones de registros públicos sobre la aparición de tipos de abejas en todo en el planeta Tierra. De acuerdo a los estudios, hay más especies de abejas en el hemisferio norte que en el sur, y sobre todo se registran más en ambientes áridos y templados que en los trópicos.

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"La gente piensa que las abejas son solo abejas melíferas, abejorros y tal vez algunas otras, pero hay más especies de abejas que de aves y mamíferos combinados. Estados Unidos tiene, con gran diferencia, la mayor cantidad de especies de abejas, pero también hay vastas áreas del continente africano y de Oriente Medio con altos niveles de diversidad por descubrir, más que en las áreas tropicales", explicó John Ascher, profesor asistente de Ciencias Biológicas en la Universidad Nacional de Singapur.

Cabe señalar que las abejas se diferencian de muchas plantas y animales que también siguen un patrón conocido como gradiente latitudinal de biodiversidad, donde aparentemente la diversidad aumenta a medida que se aproxima a los trópicos y disminuye hacia los polos, situación de la cual las abejas son una excepción. Esto ocurre debido a que concentran sus especies fuera de los polos y van escaseando a medida que se aproximan al ecuador.

Ante esta situación, los investigadores explicaron que el hecho de que haya muchas menos especies de abejas en los bosques y selvas que en zonas desérticas es porque los árboles tienden a proporcionar menos fuentes de alimento para las abejas que las plantas y flores bajas. "Cuando llueve en el desierto hay estas floraciones masivas impredecibles que literalmente pueden tapizar toda el área", explicó Michael Orr, del Instituto de Zoología de la Academia China de Ciencias.

Crean primer mapa mundial de distribución de las abejas
Científicos crean el primer mapa mundial sobre la distribución de las abejas / EFE

Es un hecho que aún falta mucho por estudiar y conocer de estos antófilos, sin embargo, el reciente mapa es un gran avance para la conservación de las abejas, las cuales funcionan como polinizadores globales. "Muchos cultivos, especialmente en los países en desarrollo, dependen de especies de abejas nativas, no de abejas melíferas", dijo Alice Hughes, miembro de la Academia China de Ciencias.

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