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Condenados a la pena de muerte Oklahoma podría salvarse de ser ejecutados

Decenas de otros reclusos condenados en casos distintos de la pena de muerte buscan que se anulen sus condenas

Por  Ivette Vazquez

Condenados a la pena de muerte Oklahoma podría salvarse de ser ejecutados(Imagen temática. Foto: EFE)

Condenados a la pena de muerte Oklahoma podría salvarse de ser ejecutados | Imagen temática. Foto: EFE

Oklahona.- Hasta 10 presos condenados a muerte en Oklahoma, más de una quinta parte de los presos condenados a muerte del estado, podrían escapar a la ejecución debido a un reciente fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos sobre la jurisdicción penal en territorio indio.

Los reclusos han impugnado sus condenas en un tribunal estatal tras el fallo del tribunal superior el año pasado, apodado la decisión McGirt, que determinó que una gran franja del este de Oklahoma sigue siendo una reserva indígena estadounidense.

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La decisión significa que los fiscales de Oklahoma carecen de autoridad para presentar cargos penales en casos en los que los acusados o las víctimas son ciudadanos tribales.

Entre los reclusos que probablemente recibirán un nuevo juicio en un tribunal federal se encuentra Shaun Michael Bosse, de 38 años, que fue declarado culpable y condenado a muerte por el asesinato de Katrina Griffin y sus dos hijos pequeños en 2010. Todas las víctimas fueron encontradas dentro de una casa móvil en llamas cerca de Dibble, a unas 35 millas (56 kilómetros) al sur de la ciudad de Oklahoma.

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Decenas de otros reclusos condenados en casos distintos de la pena de muerte también buscan que se anulen sus condenas, lo que se espera que resulte en un aumento dramático en la carga de trabajo de los fiscales federales.

Aunque Bosse no es un ciudadano tribal, la corte determinó que Griffin y sus hijos eran nativos americanos y que el crimen ocurrió en tierra dentro de la histórica reserva de la Nación Chickasaw.

La decisión es particularmente frustrante para el fiscal de distrito Greg Mashburn, cuya oficina procesó a Bosse.

Se está beneficiando de las personas que mató", dijo Mashburn. "Sería una farsa de la justicia si obtuviera algo menos que la muerte

Mashburn dijo que otro juicio también volvería a victimizar a la familia de Griffin, quienes estaban satisfechos con el resultado del juicio estatal.

"Desafortunadamente, la ley no les pide su opinión", dijo Mashburn.

Stephen Greetham, abogado de la nación Chickasaw, dijo que la familia de Griffin se ha comunicado con la tribu con la preocupación de que Bosse pueda escapar de su sentencia de muerte. Pero dice que la tribu no tiene voz en ese caso porque Bosse no es indio americano.

“Él no está sujeto a nuestra jurisdicción, por lo que queda enteramente a discreción del fiscal federal”, dijo Greetham.

Los casos de Bosse y otros nueve condenados a muerte están siendo reexaminados en un tribunal de distrito para determinar si el acusado o las víctimas son miembros inscritos de una tribu reconocida a nivel federal y si el crimen ocurrió en una reserva tribal, según la oficina del fiscal general.

Si se cumplen esas condiciones, es probable que el Tribunal de Apelaciones Penales de Oklahoma anule las condenas y obligue a que los casos se vuelvan a juzgar en un tribunal federal, donde obtener una sentencia de muerte es mucho más difícil.

Aunque los fiscales federales tienen la autoridad para perseguir la pena de muerte bajo ciertas circunstancias, si se determina que el asesinato ocurrió en tierras tribales, la nación tribal también debe aceptar permitir la pena de muerte. Si bien algunas tribus con sede en Oklahoma han indicado que están considerando esa opción, solo una tribu, la Nación Sac & Fox de Oklahoma, ha autorizado explícitamente la pena de muerte en casos federales.

“La Nación Sac & Fox siempre ha sido una tribu de la ley y el orden”, dijo Carter Truman, un experto en derecho indígena americano y ex fiscal de la Nación Sac & Fox. “Nuestra posición era que, si se cometía uno de los delitos federales más graves y había un acusado individual peligroso acusado de cometer ese delito, la pena de muerte debería ser una opción”.

Pero ninguno de los crímenes cometidos por los condenados a muerte que buscaban que se desestimaran sus condenas tuvo lugar en tierras de Sac & Fox. El fiscal federal Trent Shores dijo que tener que volver a juzgar estos casos, en particular algunos que tienen décadas de antigüedad, podría plantear desafíos únicos debido a la desaparición de los recuerdos de los testigos o la evidencia obsoleta.

"En teoría, existe un plan de cómo presentar este caso y cómo condenar con éxito a esta persona, pero no está exento de problemas inherentes debido al tiempo que ha pasado desde el crimen original", dijo Shores.

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Maria Kolar, profesora de la Universidad de la Ciudad de Oklahoma con experiencia en la pena capital como fiscal y abogada defensora, estuvo de acuerdo en que volver a juzgar los casos en un tribunal federal será un desafío para los fiscales federales.

"Creo que será una tarea difícil para muchos de estos casos, y cuanto más antiguo sea el caso, mayor será el desafío", dijo Kolar. "Se meterán en cuestiones como la disponibilidad de testigos, la memoria de testigos".

 
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