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Condenan a 20 años de cárcel a exsoldados de EEUU por ataque fallido a Venezuela

Los estadounidenses, Luke Denman y Airan Berry, fueron detenidos en el segundo intento de incursión de un ataque contra las costas venezolanas en el que murieron al menos ocho personas y medio centenar más fueron arrestadas

Por  AP

El fiscal general de Venezuela, Tarek William Saab(Archivo EFE)

El fiscal general de Venezuela, Tarek William Saab | Archivo EFE

Caracas.- Un tribunal en Venezuela condenó a dos estadounidenses a 20 años de prisión por participar en una incursión fallida encaminada a derrocar el presidente Nicolás Maduro, anunciaron fiscales.

Los ex Boinas Verdes Luke Denman y Airan Berry fueron sentenciados por delitos de conspiración, asociación, tráfico ilícito de armas de guerra y terrorismo por la operación del 4 de mayo orquestada por un tercer soldado estadounidense que permanece en Estados Unidos, indicó el viernes por la noche el fiscal general, Tarek William Saab, en su cuenta de Twitter.

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"ADMITIERON SU RESPONSABILIDAD EN LOS HECHOS", escribió Saab, agregando que el caso continuará para decenas de acusados. No dio más detalles.

Según Saab, los dos estadounidenses admitieron su responsabilidad en los hechos ocurridos a principios de mayo, cuando se registró una fracasada incursión en el estado costero de La Guaira por parte de un grupo de exoficiales desertores y civiles venezolanos.

Denman y Berry, que estaban asociados al ex Boina Verde Jordan Goudreau —quien se adjudicó la responsabilidad de la llamada Operación Guideón— fueron apresados el 4 de mayo junto a ocho hombres en el poblado costero de Chuao, en el estado central de Aragua.
Por la frustrada incursión fueron detenidas 66 personas, informó la Fiscalía General.

Fotografía cedida por prensa de Miraflores donde se observa el pasaporte de Airan Berry, uno de los dos estadounidenses detenidos en Venezuela por un ataque marítimo frustrado.  / Fotografía: EFE.

El escándalo desatado por la operación alcanzó al líder opositor Juan Guaidó, quien fue señalado por Goudreau por haber suscrito junto a dos excolaboradores, el asesor Juan José Rendón y el congresista opositor Sergio Vergara, el acuerdo para la incursión. Guaidó ha negado toda participación.

La Fiscalía General, controlada por el gobierno, solicitó la captura Goudreau, Rendón y Vergara, que estarían en Estados Unidos, y dijo que pediría su extradición.

Venezuela acusó a los gobiernos de Estados Unidos y Colombia de estar implicados en el caso, señalamientos que fueron rechazados por ambos. El secretario de Estado, Mike Pompeo, dijo que Washington utilizaría "todas las herramientas" para repatriar a Denman y Berry.

La condena a los dos ex Boinas Verdes se anunció un día después del inicio del juicio contra seis ejecutivos estadounidenses de Citgo, filial de la corporación estatal Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA), que llevan más de dos años detenidos tras haber sido arrestados en la nación por supuestos cargos de corrupción.

El proceso contra los ejecutivos Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, Tomeu Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano y José Pereira, demorado por varios años, tuvo un nuevo sentido de urgencia coincidiendo con la reciente reunión entre el exgobernador de Nuevo México Bill Richardson y Maduro, en Caracas.

A los seis ejecutivos se les dictaron cargos de malversación de fondos derivados de una propuesta nunca ejecutada de refinanciar unos 4.000 millones de dólares en bonos de Citgo ofreciendo una participación del 50% en la empresa como garantía. Cinco de ellos son venezolano-estadounidenses, con profundas raíces en Texas y Luisiana, y uno es residente permanente en Estados Unidos.

El gobernador Richardson dijo el sábado que también trabajaría para liberar a los veteranos condenados, que son ambos nativos de Texas.

"Luke Denman y Airan Berry son ciudadanos estadounidenses y veteranos militares que merecen nuestro apoyo", dijo. "Continuaremos nuestro diálogo con los venezolanos para tratar de encontrar una manera de traerlos de regreso a casa con sus familias".

Ambos casos se desarrollan en medio de la hostilidad entre Washington y Caracas. El año pasado, la administración Trump apoyó al líder opositor Guaidó, quien declaró que era el presidente legítimo de Venezuela y prometió derrocar a Maduro.

El presidente Trump recibió a Guiadó en la Casa Blanca. / Fotografía: Archivo AP.

Guaidó culpa a Maduro por el colapso económico y social de la otrora rica nación, mientras que el líder socialista dice que Washington está manipulando al líder opositor para robar la vasta riqueza petrolera de la nación.

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