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Descubren túnel fronterizo más largo hasta la fecha con EU

El túnel recorre poco más de un kilómetro que inicia en un edificio de la zona industrial de Tijuana, México hasta San Diego

Por  AP

Descubren túnel fronterizo más largo hasta la fecha con EU. | Especial

Descubren túnel fronterizo más largo hasta la fecha con EU. | Especial

SAN DIEGO.- Las autoridades estadounidenses anunciaron el miércoles que descubrieron el túnel de contrabando más largo que se haya encontrado en la frontera suroeste, el cual recorre poco más de un kilómetro desde un pequeño edificio en una zona industrial de Tijuana, México, hasta San Diego.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP por sus siglas en inglés) informó que el túnel incluye un extenso sistema de rieles, ventilación forzada, cables y paneles eléctricos de alta tensión, un elevador en la entrada del túnel y un complejo sistema de drenaje.

Este supera al túnel considerado como el más largo hasta la fecha, señaló Lance LeNoir, supervisor de operaciones de la Patrulla Fronteriza. "Nunca pensamos que realmente tuvieran las agallas para ir tan lejos. No dejan de sorprenderme".

El túnel planteó preguntas sobre la efectividad del muro fronterizo del presidente Donald Trump, que se extiende varios metros bajo tierra en la zona. Las autoridades encontraron que el túnel tenía una profundidad de unos 21 metros (70 pies), muy por debajo del muro.

Una profundidad de 21 metros tiene el túnel más largo descubierto entre las ciudades de Tijuana y San Diego, Estados Unidos. | AP

Tras el descubrimiento en agosto, las autoridades mexicanas identificaron la entrada y algunos miembros de la Fuerza Operativa de Túneles de San Diego comenzaron a mapear el túnel que se extiende por un total de 1.313 metros (4.309 pies). Hasta antes de este, el túnel más largo entre Estados Unidos y México del que se tenía registro fue descubierto en San Diego en 2014 y tenía una longitud de 904 metros (2.966 pies).

El túnel recién descubierto tiene unos 1,68 metros (5,5 pies) de altura y 0,61 metros (2 pies) de ancho, y corre en promedio a unos 21,3 metros (70 pies) debajo de la superficie, dijeron las autoridades.

Los agentes encontraron varios cientos de sacos de arena que bloqueaban lo que se sospecha era una salida previa del túnel en un almacén del distrito de Otay Mesa, en territorio estadounidense.

Aunque no hubo detenciones, incautaciones de droga ni un punto de salida confirmado en Estados Unidos, la extensión equivalente a más de 14 campos de fútbol americano impactó a las autoridades. Pasaba bajo varios almacenes de la zona de Otay Mesa en San Diego, y se extendía hasta campo abierto.

El túnel tenía sacos de azúcar que bloqueaban el acceso y solamente dejaba avanzar 15 metros. | AP

Las autoridades estadounidenses señalaron que están totalmente seguras de que en una época el túnel terminaba en San Diego, con base en su trayectoria.

LeNoir, veterano en un grupo de trabajo de investigadores de túneles que cooperan con varias agencias, dijo que se abrió paso por unos 15 metros (50 pies) de sacos de azúcar que bloqueaban el túnel, pero que no pudo ir más lejos.

Una ramificación incompleta del túnel que se extendía por más de un kilómetro (3.500 pies) dio indicios a las autoridades que los traficantes taparon un primer punto de salida y construían otro.

La supuesta salida inicial "se volvió insostenible por alguna razón, así que construyeron otra vía", comentó Jeff Stephenson, portavoz de la Patrulla Fronteriza.

En conformidad con la ley federal, las autoridades estadounidenses deben llenar con concreto el tramo de los túneles en el país luego de su descubrimiento.

"La sofisticación y longitud de este túnel en particular demuestra las arduas labores que las organizaciones criminales transnacionales emprenden para facilitar el contrabando transfronterizo", comentó Cardell T. Morant, agente especial interino a cargo de las investigaciones de Seguridad Nacional en San Diego.

Desde 2006 las autoridades han encontrado 15 túneles sofisticados en la frontera de California con México, con iluminación, ventilación, rieles y elevadores hidráulicos.

Los túneles se concentran en una zona donde el suelo arcilloso es propicio para la excavación y los almacenes industriales facilitan que ésta pase desapercibida.

El túnel más reciente fue descubierto por las autoridades mexicanas en un estacionamiento para camiones de carga en Tijuana, junto al aeropuerto de la ciudad.

Las autoridades de Estados Unidos mapearon su trayecto, cavaron un hoyo en el lado estadounidense y bajaron una cámara para determinar por dónde empezar a cruzarlo.
"No tenía fin", señaló LeNoir.

Las autoridades no especificaron quién podría estar detrás del túnel, pero la zona ha estado bajo control del cártel de Sinaloa. En julio del año pasado, el líder de mucho tiempo del cártel, el narcotraficante mexicano Joaquín "El Chapo" Guzmán, fue sentenciado a cadena perpetua en Estados Unidos.

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