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Difieren fechas para restituir electricidad en Puerto Rico

Funcionarios de Estados Unidos y Puerto Rico discreparon el jueves respecto a cuándo quedará totalmente restablecida la electricidad en la isla tras el paso del huracán María hace un mes 

Puerto Rico se quedó sin luz tras huracán María. Foto: AP

San Juan. - Funcionarios de Estados Unidos y Puerto Rico discreparon el jueves respecto a cuándo quedará totalmente restablecida la electricidad en la isla tras el paso del huracán María hace un mes. 

Ricardo Ramos, director de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, dijo que la empresa está generando 35% de su producción regular y que prevén que alcance el 50% para mediados de noviembre y 95% para mediados de diciembre.

Sin embargo, Ray Alexander, director de las operaciones de contingencia del Cuerpo de Ingenieros del Ejército estadounidense, indicó que el objetivo del cuerpo es restablecer el servicio al 50% para finales de noviembre y al 75% para finales de enero.  

Foto: AP

"Estamos concentrados en ejecutar la misión que nos fue encomendada" dijo Alexander durante una audiencia en Washington, y agregó que la empresa ha trabajado con el Departamento de Energía de Estados Unidos para desarrollar una red eléctrica más resistente para Puerto Rico.  

El gobernador Ricardo Rosselló criticó al Cuerpo de Ingenieros a principios de esta semana por lo que según él era una falta de premura para ayudar a Puerto Rico con la falta de energía.  

Una gran parte de la isla aún carece de electricidad, y las quejas se han disparado entre los dueños de negocios que dicen que las pérdidas están aumentando y de los padres que señalan que sus hijos necesitan comenzar con el ciclo escolar.

Casi el 20% de la isla continúa sin suministro de agua desde que María azotó el territorio con vientos de hasta 247 kilómetros por hora (154 millas) el 20 de septiembre y cobró la vida de 55 personas. Decenas de miles de personas han perdido sus empleos y algunos dicen que más de 470.000 personas podrían abandonar la isla en los próximos años.  

"Si no restablecemos el servicio de energía y otros servicios básicos, el daño a nuestra economía será aún mayor", dijo Ramón Rosario, secretario de Asuntos Públicos de la Isla.

"No podemos permitir eso y tenemos metas claras establecidas".  

La diferencia en cálculos se conoce dos días después que la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico canceló un polémico contrato de 300 millones de dólares que otorgó a la empresa Whitefish Energy Holdings.

La compañía, con sede en Montana, está ubicada en la ciudad natal del secretario del Interior Ryan Zinke, y tenía solo dos empleados de tiempo completo cuando la tormenta azotó la isla. Los equipos subcontratados por Whitefis terminarán sus proyectos antes del 30 de noviembre, de acuerdo con los funcionarios.  

Ramos continuó elogiando a Whitefish a pesar de auditorías locales y federales. "Han ejecutado muy bien", indicó.

Además, señaló que ha recomendado que Cobra Acquisitions, con sede en Oklahoma y que tiene un contrato de 200 millones de dólares con el gobierno, subcontrate a los trabajadores que Whitefish empleó, en caso de que el contrato lo permita.

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Lo que tardará Puerto Rico en recuperar energía eléctrica

 

San Juan, 29 oct (EFEUSA).- El director ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) de Puerto Rico, Ricardo Ramos, dijo hoy que con la cancelación de un polémico contrato con la empresa Whitefish Energy, la recuperación del servicio eléctrico en la isla, devastado por el huracán María, se retrasará unos cuatro meses.

Foto: AFP


"Nosotros estamos moviendo nuestro personal para redefinir la logística de lo que será un retraso de entre diez y doce semanas", sostuvo Ramos hoy en rueda de prensa.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, se había comprometido hace unos días a que para el 31 de octubre al menos el 30 % de los clientes de la AEE tendrían el servicio y que para el 15 de diciembre ese número se elevaría a 95 %.

Foto: AFP



Rosselló, sin embargo, ordenó hoy a la directiva de la AEE cancelar el contrato de 300 millones de dólares para reparar la infraestructura eléctrica de Puerto Rico, que levantó críticas porque la empresa al que se le otorgó, Whitefish, cuenta con solo dos empleados fijos y en su trayectoria solo había conseguido un acuerdo para un proyecto de 1,2 millones de dólares.

"La polémica del contrato es sumamente grande", lo que "desenfocó las prioridades. Fue una distracción masiva", aseguró Ramos.

Foto: AFP


Ramos detalló que hasta el momento a Whitefish se le han pagado 10,9 millones de dólares por traer desde Estados Unidos sus brigadas, equipo pesado, cinco helicópteros y montar sus campamentos en áreas montañosas de la isla donde trabajan en líneas de transmisión. Aún la AEE le debe 9,8 millones de dólares a Whitefish por concepto de facturación.

Además de Whitefish, otras seis empresas -Powersecure, Southern Electric, State Electric, B&B Electric y Cobra- también propusieron trabajar en la recuperación del sistema, pero la directiva de la AEE se decidió por Whitefish, que a su vez, subcontrató otras compañías para ayudarlos.

Foto: AFP


Ante la ahora baja de Whitefish, Ramos dijo que la AEE tendrá que traer otras compañías, cuyo proceso describió como "nuevo y lento", entre ellas, Jacksonville Electric.

No obstante, Rosselló dijo hoy que ya estaba en conversaciones con los gobernadores de Nueva York y Florida para traer 1.000 brigadas para reforzar las labores.


"La tarea que tenemos en nuestras manos es monumental. Al principio habíamos dicho que la restauración será billonario y será así. Lo que se construyó en los pasados 70 años se destruyó el 80 %", detalló Ramos.

Whitefish Energy, con sede en el estado de Montana (EE.UU.), manifestó hoy en un comunicado que está "decepcionada" por la decisión de Rosselló, que "atrasará lo que los puertorriqueños quieren y desean: tener su electricidad restaurada rápidamente", pero agregó que culminará cualquier tipo de trabajo que la AEE le pida.


Ante señalamientos de la ciudadanía de corrupción en el contrato con Whitefish, Ramos dijo que ha sido citado por el Congreso de EE.UU. para proveer información sobre ello.

"Estamos tranquilos porque el procedimiento se hizo bajo las normas y leyes. Les damos la bienvenida a todas las investigaciones que quieran hacer", puntualizó. EFE

Piden cancelar pacto que daría luz eléctrica a Puerto Rico

Por: AP Puerto Rico.- El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, exigió la cancelación del contrato con la empresa Whitefish Energy Holdings, ante la controversia suscitada por el acuerdo. Rosselló le pidió a la entidad eléctrica de la isla cancelar el contrato de 300 millones de dólares que había pactado con la empresa de Montana a fin de realizar labores de reconstrucción tras el impacto del reciente huracán.