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Dos edificios se derrumban en India; 22 muertos

NUEVA DELHI

Nueva Delhi, (AP).- La policía del sur de la India detuvo el domingo a dos directores de una empresa de construcción. Mientras tanto equipos de rescate con palas y sopletes buscaban entre los escombros a más de una docena de personas que se creía atrapadas en el segundo de los dos edificios derrumbados en India, donde de momento han muerto al menos 20 personas.

El bloque de apartamentos de 12 pisos que estaban construyendo los trabajadores se derrumbó el domingo durante una tormenta eléctrica con intensas lluvias a las afueras de Chennai, la capital del estado sureño de Tamil Nadu. La policía indicó que 31 albañiles habían sido ya rescatados de entre los escombros, pero que aún continuaba la búsqueda de una docena más de hombres.

Cuatro de los trabajadores murieron en el lugar, y otros siete fallecieron debido a sus heridas en el hospital, indicó el agente de policía George Fernandes.

Catorce trabajadores heridos continúan hospitalizados, mientras que otros seis pudieron volver a sus casas tras recibir atención médica el sábado por la noche, añadió el agente.

Casi 300 policías y bomberos removían los escombros durante la noche en busca de sobrevivientes. Con palas, sopletes y barras de metal, trataban de llegar a los trabajadores atrapados en el derrumbe.

"Las labores de rescate y desescombro son muy complicadas. Podría llevarnos dos o tres días limpiar la zona" dijo el jefe de la operación, S.P Selvam.

Kanan, oficial de policía indio, informó de que dos directores de la empresa constructora, Prime Sristi, fueron detenidos para ser interrogados y que las autoridades ya han iniciado una investigación para esclarecer la causa del colapso.

Balaguru, uno de los obreros, dijo que probablemente la estructura colapsara debido al impacto de un rayo.

"Normalmente una vez que la construcción está terminada instalamos el equipo para proteger al edificio de las tormentas. Estábamos a punto de concluir. El testimonio de Balaguru fue emitido por agencia india The Press Trust of India.

Anteriormente, el sábado, un edificio de cuatro pisos y cincuenta años de antigüedad en un vecindario desfavorecido se derrumbó en Nueva Delhi. Once personas murieron, y un sobreviviente estaba hospitalizado, dijo el jefe de bomberos Praveer Haldiar.

La mayoría de los edificios en el vecindario de Nueva Delhi donde se produjo el primer derrumbe fueron construidos sin permiso y con materiales de inferior calidad, dijo el policía Madhur Verma.

La agencia Press Trust of India dijo que el derrumbe en Nueva Delhi fue provocado por trabajos de construcción en un lote adyacente.

Los derrumbes son frecuentes en India, donde la demanda de viviendas y la falta de regulación permiten a los constructores usar materiales de inferior calidad o agregar pisos sin autorización.

En abril del año pasado, 74 personas murieron en el colapso de un edificio de ocho pisos que se estaba construyendo de forma ilegal en el suburbio de Thane, en Mumbai. Se trata del peor derrumbe de un edificio que ha registrado el país en décadas.