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El Museo de Historia Natural estrena invitado de lujo

Posicionado a mitad de la muerte, el Tyrannosaurus rex se eleva sobre el cuerpo propenso de su presa, un triceratops igualmente grande

Por  AP

Un detalle del esqueleto de Tyrannosaurus rex se ve en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian.(Foto: AP)

Un detalle del esqueleto de Tyrannosaurus rex se ve en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. | Foto: AP

Washington.- El cuadro Tyrannosaurus Rex, es la nueva atracción de la exposición más nueva del museo, el Salón de Fósiles David H. Koch -Tiempo Profundo, la cual será abierta al publico el proximo sábado.

El Museo Nacional de Historia Natural había buscado el enorme y raro esqueleto del Tyrannosaurus Rex por decadas, para Johnson, es casi imposible exagerar el poder y el atractivo de estos gigantes extintos.

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Hasta ahora, el museo, que forma parte de la red Smithsonian, se las arreglaba con un esqueleto de réplica, pero Kirk Johnson, el director del museo, dice que eso nunca fue satisfactorio.

Posicionado a mitad de la muerte, el Tyrannosaurus rex se eleva sobre el cuerpo propenso de su presa, un triceratops igualmente grande.

Un esqueleto de Tyrannosaurus rex se ve en exhibición mordiendo un Triceratops. Foto: AP

Incluso en la simulación de millones de años más tarde, es un momento de inconfundible violencia salvaje y una encarnación del significado de la palabra dinosaurio: griego para terrible lagarto.

Ha sido un poco vergonzoso ser el museo nacional y NO tener un T. rex, dijo.

"Los niños aman a los dinosaurios de una manera casi patológica", dijo, de pie a la sombra del extinto depredador.

El museo acaba de perder la adquisición de un T. rex en 1997, cuando un esqueleto casi completo se subastó. El Field Museum of Natural History de Chicago finalmente ganó una guerra de ofertas masivas por la asombrosa suma de $ 7.6 millones.

A lo largo de los años, el Field Museum ha convertido al dinosaurio, llamado Sue en honor al explorador que la descubrió en Dakota del Sur, en un ícono local y una industria artesanal. Los curadores allí esencialmente han construido el esqueleto de su propia ala, con una tienda de regalos dedicada a Sue, su propia cuenta de Twitter y una presentación multimedia de la historia de su vida.

El "Museo de Historia de los Fósiles Profundos de los Fósiles" del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Foto: AP

El personal de Johnson está claramente buscando construir un fenómeno similar aquí. A pesar de que la exhibición no se abrirá por varios días más, una tienda de regalos con temática de dinosaurios ya está abierta.

Después de perder el sorteo de Sue, el Museo de Historia Natural sobrevivió durante años con una réplica llamada Stan. Pero surgió una nueva oportunidad en forma de un esqueleto en exhibición en el Museo de los Rockies en Bozeman, Montana. Este esqueleto era más pequeño y un poco menos completo que el de Sue, y el museo allí había elegido exhibirlo con los huesos dispuestos como se habían encontrado en el suelo.

Los huesos eran propiedad del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que poseía las tierras de Montana en las que fueron descubiertos, y en 2014, el Smithsonian negoció un contrato de arrendamiento de 50 años. Después de ser enviados a través del país en un camión especialmente equipado, los huesos se enviaron nuevamente a Canadá, donde un equipo de especialistas reunió los huesos y unió los armazones metálicos y los soportes.

Ahora el esqueleto completamente ensamblado del T. rex, que cuando estaba vivo tenía 38 pies de largo (12 metros) y al menos 8,000 libras (3,600 kilogramos), se encuentra en el corazón de la nueva sala de exposiciones, que contiene docenas de otros esqueletos desde un gigantesco mastodonte hasta mamíferos prehistóricos del tamaño de gatos domésticos.

Kirk Johnson, director de Sant en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Foto: AP

La exposición busca contar la historia evolutiva del planeta y su vida silvestre a través de eventos de extinción múltiple en masa y la marcha constante de la evolución. A unos 10 pies (3 metros) del cuadro de T. rex, una estatua de metal de Charles Darwin se sienta en un banco, mirando pensativa con un pájaro en su hombro.

En los tiempos modernos, películas como la franquicia "Jurassic Park" han ayudado a inculcar la manía de los dinosaurios en una nueva generación de jóvenes fanáticos. Pero las películas también modifican el T. rex como una especie de tonto masivo: peligroso pero también un poco oscuro y con diminutos brazos de aspecto ridículo.

Mientras tanto, los velociraptores más pequeños se presentaron como la verdadera amenaza: cazadores de manadas elegantes, inteligentes y viciosos. Pero el T. rex sigue dominando la imaginación del público como el depredador definitivo.

Johnson dijo que los científicos aún están aprendiendo nuevos detalles, incluso ahora, sobre las vidas y las fisiologías de los dinosaurios. Los investigadores concluyeron recientemente que el Tyrannosaurus rex en realidad tenía un segundo conjunto de costillas llamadas gastralia debajo, lo que le da un aspecto más grueso de pecho de barril.

Johnson describió el físico del depredador como "más como un boxeador que un jugador de baloncesto".

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