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El líder que fingía ser un gurú para tener sexo con sus "esclavas"

El juicio contra Keith Raniere ha comenzado en Brooklyn. El gurú de autoayuda está acusado de explotación sexual

Por  AFP .

El dalái lama en un escenario con Keith Raniere después de darle una

El dalái lama en un escenario con Keith Raniere después de darle una "khata" (bufanda tibetana) durante una conferencia en Albany, Nueva York, el 6 de mayo de 2009 | New York Times

Nueva York, (AFP) - El juicio del gurú de autoayuda estadounidense Keith Raniere, acusado de liderar una secta con esclavas sexuales, comenzó ayer en Nueva York, donde se aguarda el testimonio de varias mujeres que le ayudaron a administrarla.

Inicialmente seis personas debían ser sometidas a juicio, pero finalmente Raniere, de 58 años, el único acusado que se declara inocente, llegó solo con sus abogados a la corte federal de Brooklyn para su proceso, que durará unas seis semanas.

Las otras cinco personas, incluida la actriz estadounidense Allison Mack, de "Smallville" y la rica heredera canadiense Clare Bronfman se declararon culpables, evitando así ser juzgadas.

Rainiere era el líder de Nxivm (se pronuncia Nexium), una supuesta organización de autoayuda que según los fiscales extorsionaba a sus seguidores y le permitía explotar sexualmente a las mujeres.

Más de 16.000 personas en las últimas dos décadas han asistido en 30 países a los talleres de Raniere, que prometía "poner al día su potencial humano" y cobraba 5.000 dólares por un curso de cinco días.

Dentro de Nxivm, aseguran los fiscales, hubo desde el inicio un círculo de 15 a 20 mujeres que obedecían sus deseos sexuales.

Una de ellas habría tenido apenas 15 años, según la acusación.

Como en muchas sectas, todo dependía de la poderosa influencia psicológica del gurú, que usaba una mezcla de enseñanzas seudofilosóficas, una fuerte vigilancia sobre sus aprendices y la humillación para imponer su control.

Raniere, conocido también como "Grandmaster" o "Vanguard", es un hombre carismático que solía llevar largo cabello lacio, barba y gafas redondas, y exigía que las mujeres siguieran una dieta extremadamente baja en calorías, porque las prefería delgadas.

Algunas fueron marcadas a fuego vivo con un lápiz cauterizador con las iniciales de Raniere. Las víctimas eran inmovilizadas por otras mujeres y las sesiones eran filmadas en ceremonias.

En 2015 Raniere creó una organización secreta piramidal dentro del grupo conocida como DOS, que incluía a "esclavas" y "maestros".

Todos los miembros eran mujeres excepto Raniere, al tope de la pirámide.

Una de las tareas de las "esclavas" era tener sexo con Raniere.

Antes de ser aceptadas como "esclavas" las mujeres debían entregar fotos suyas comprometedoras, algunas de ellas desnudas, cartas y otros documentos que la organización podía publicar si dejaban DOS.

Para la acusación, Raniere pretendía que "era un mentor, cuando en realidad era un depredador", dijo la fiscal Tanya Hajjar en sus alegatos iniciales.

"Esto es crimen organizado y Raniere era el jefe", añadió.

Tras la defección de varios miembros y la publicación de un artículo en el diario The New York Times que expuso las actividades de la organización, Raniere huyó a México en octubre de 2017.

Fue arrestado en marzo de 2018 en una lujosa villa en el balneario de Puerto Vallarta.

Raniere enfrenta cargos de tráfico sexual, extorsión, amenazas, corrupción de menores y conspiración para delinquir. Si es hallado culpable podría pasar el resto de su vida en la cárcel.

La fiscal dio a entender que las cinco mujeres acusadas que se declararon culpables podrían atestiguar en su contra durante el juicio.

El principal abogado de Raniere, Marc Agnifilo, pidió al jurado concentrarse en las motivaciones de su cliente, no en sus métodos.