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Exlíder del Ku Klux Klan muere en la cárcel

Después de los controversiales  asesinatos de tres activistas por los derechos civiles en Mississippi en la década de los sesenta, Edgar Ray Killen fue condenado a 60 años de prisión.

Por: AP

Exlíder del Ku Klux Klan muere en la cárcel

Exlíder del Ku Klux Klan muere en la cárcel

Jackson, Mississippi.- Edgar Ray Killen, un líder del Ku Klux Klan de 1960 que fue condenado décadas después en los asesinatos de "Mississippi Burning" de tres trabajadores de derechos civiles, murió en prisión a la edad de 92 años, el departamento de correcciones del estado Anunciado.

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Killen estaba cumpliendo tres mandatos consecutivos de 20 años por homicidio cuando murió a las 21:00 horas del jueves dentro de la Penitenciaría Estatal de Mississippi en Parchman. Estaba pendiente una autopsia, pero no se sospechaba ningún acto sucio, dijo el comunicado el viernes.

Su condena llegó 41 años después de que James Chaney, Michael Schwerner y Andrew Goodman, todos en sus 20 años, fueron emboscados y asesinados por miembros del Klan.

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Los tres trabajadores de Freedom Summer habían estado investigando la quema de una iglesia negra cerca de Filadelfia, Mississippi. Un ayudante del sheriff en Filadelfia los había arrestado por un cargo de tráfico, luego los liberó después de alertar a la mafia.

El entonces gobernador de Mississippi afirmó que su desaparición era un engaño, y el senador seglarista Jim Eastland le dijo al presidente Lyndon Johnson que era un "truco publicitario" antes de que sus cuerpos fueran desenterrados.

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Los asesinatos conmocionaron a la nación, ayudaron a impulsar la histórica Ley de Derechos Civiles de 1964 y se dramatizaron en la película de 1988 "Mississippi Burning". El título de la película proviene del nombre de la investigación del FBI.

Killen, un predicador de media jornada y operador de aserraderos, tenía 80 años cuando un jurado del condado de Neshoba de nueve blancos y tres negros lo condenó por tres cargos de homicidio el 21 de junio de 2005, a pesar de sus afirmaciones de que era inocente. Los fiscales dijeron que Killen fue el autor intelectual de los asesinatos, y luego se fueron a otro lado para tener una coartada.

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Killen era la única persona que enfrentaba cargos de asesinato en el estado, e incluso entonces, era el cargo menor de homicidio lo que lo puso en una prisión estatal.

"No fue ni siquiera asesinato. Fue homicidio involuntario", dijo el viernes David Goodman, el hermano menor de Andrew.

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"Su vida abarcó un período en este país donde los miembros del Ku Klux Klan como él pudieron creer que tenían derecho a quitarle la vida a otras personas, y eso es una forma de terrorismo", dijo Goodman. "Muchos tomaron vidas de negros con impunidad".

Schwerner, un neoyorquino blanco, se mudó a Mississippi a principios de 1964 para trabajar en el registro de votantes negros y otros proyectos.

Chaney era un Mississippian negro que se hizo amigo de él. Andrew Goodman, otro neoyorquino blanco, se capacitó en derechos civiles en Ohio y llegó a Mississippi un día antes de que él, Schwerner y Chaney fueran asesinados.

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Los investigadores que buscaban sus cuerpos encontraron cuerpos de otros hombres negros que habían sido asesinados en Mississippi, incluidos dos que fueron brutalizados antes de ser arrojados al río Mississippi.

La viuda de Schwerner, Rita Schwerner Bender, dijo el día en que Killen fue declarado culpable de que los asesinatos eran parte de un problema mayor de violencia en Mississippi contra los negros y otros que desafiaban el status quo segregacionista.

"El predicador Killen no actuó en vano y los miembros del Klan que eran miembros del departamento de policía y el departamento del sheriff y la patrulla de carreteras no actuaron en vano", dijo.

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Goodman dijo el viernes que la muerte de Killen es un recordatorio de que los problemas de racismo y nacionalismo blanco permanecen hoy. Señaló la manifestación violenta de nacionalistas blancos en Charlottesville, Virginia, como un ejemplo.

Killen no dijo mucho sobre los asesinatos durante una entrevista de 2014 con The Associated Press dentro de la penitenciaría. Dijo que seguía siendo un segregacionista que no creía en la igualdad racial, pero afirmó que no albergaba ninguna mala voluntad hacia la gente negra.

Killen dijo que nunca había hablado sobre los eventos que lo llevaron a prisión, y nunca lo haría.

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Durante mucho tiempo sospechoso de los asesinatos de 1964, Killen se había ganado la vida trabajando en la agricultura, operando su aserradero y predicando a una pequeña congregación en la Iglesia Bautista Smyrna en Union, al sur de Filadelfia, Mississippi.

De acuerdo con los archivos del FBI y las transcripciones de la corte de un juicio federal conspirativo de 1967, Killen hizo la mayor parte de la planificación en las emboscadas de los trabajadores de los derechos civiles. Según el testimonio en el juicio por homicidio de 2005, Killen se desempeñó como kleagle, o como organizador, del Klan en el condado de Neshoba y ayudó a establecer un klavern, o grupo Klan local, en un condado cercano.

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Diecinueve hombres, incluido Killen, fueron acusados de cargos federales en el caso de 1967. Siete fueron condenados por violar los derechos civiles de las víctimas. Ninguno sirvió más de seis años.

El caso federal de Killen terminó con un jurado colgado después de que un jurado dijo que no podía condenar a un predicador.

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Durante su juicio estatal en 2005, los testigos testificaron que el 21 de junio de 1964, Killen fue a Meridian para reunir cargamentos de miembros del Klan para tender una emboscada a Schwerner, Chaney y Goodman, diciéndoles a algunos de los miembros del Klan que trajeran guantes de plástico o goma. Los testigos dijeron que Killen fue a una casa funeraria de Filadelfia como una coartada mientras se producía el ataque fatal.

Los tres cuerpos fueron encontrados 44 días después, enterrados en una presa de arcilla roja en el condado rural de Neshoba.

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En febrero de 2010, Killen demandó al FBI, alegando que el gobierno utilizó a un asesino a sueldo de la mafia para azotar con una pistola e intimidar a los testigos para obtener información sobre el caso. La demanda federal solicitó millones de dólares en daños y una declaración de que sus derechos fueron violados cuando el FBI supuestamente utilizó un gánster conocido como "The Grim Reaper" durante la investigación. La demanda fue desestimada más tarde.

En la entrevista de AP, Killen repitió su afirmación de que no era un criminal, sino un prisionero político. Habló de sus muchos amigos, el senador Eastland entre ellos. De una cosa estaba seguro: "Podría haber vencido esa cosa si hubiera tenido la habilidad mental".

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Cuando se enteró de la muerte de Killen, la hermana de Chaney, la reverenda Julia Chaney Moss, dijo que su primer pensamiento fue que "Dios ha sido amable con él. Y por eso estoy agradecido ".

"Mi último pensamiento sobre esto es que solo deseo paz y bendiciones para todas las familias, así como para las familias de los perpetradores", dijo.

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