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Gran contrato pero ninguna ayuda a Puerto Rico

La empresa Bronze Star LLC nunca entregó esos suministros que se necesitaban con urgencia y con el paso de los meses las víctimas del huracán en la isla siguen requiriéndolos

Por  AP

Foto: @chefjoseandres

Foto: @chefjoseandres

WASHINGTON.- Después que el huracán María dañó decenas de miles de casas en Puerto Rico, una empresa recién creada en Florida ganó más de 30 millones de dólares en contratos por parte de la Agencia Federal de para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA por sus siglas en inglés) para proporcionar lonas de emergencia y rollos de plástico para las reparaciones.  

Puerto Rico se quedó sin luz tras huracán María. Foto: AP

La empresa Bronze Star LLC nunca entregó esos suministros que se necesitaban con urgencia y con el paso de los meses las víctimas del huracán en la isla siguen requiriéndolos.

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La FEMA eventualmente puso fin a los contratos, sin pagar el dinero, y comenzó de nuevo con el proceso este mes para proporcionar más lonas a la isla. Todo el trabajo anterior tardó casi cuatro semanas desde el día que la FEMA otorgó el contrato a Bronze Star hasta que lo canceló.  

Miles de puertorriqueños continúan sin un lugar donde vivir y muchos se quejan de que el gobierno federal ha tardado mucho en instalar lonas. El territorio estadounidense ha sido azotado por varias tormentas en las últimas semanas que han causado inundaciones en varias zonas de la isla.  

El monto que solicitarán se destinará a atender todas las áreas afectadas. Foto: AFP.

No está claro cómo la FEMA investigó a Bronze Star o su capacidad para cumplir con los contratos. Creada por dos hermanos en agosto, Bronze Star no había ganado ninguna licitación gubernamental ni se había encargado de entregar lonas o rollos de plástico. La dirección de la empresa es una casa familiar de un piso ubicada en una zona residencial en St. Cloud, Florida.  

Uno de los hermanos, Kayon Jones, dijo que los fabricantes que había contactado antes de participar en la licitación le aseguraron que podían proveer las lonas, pero después le dijeron que no podían cumplir con los requerimientos del gobierno. Jones señaló que conseguir todos los materiales fue algo problemático debido a que la mayoría de las materias primas venían de Houston, cuidad que fue azotada por el huracán Harvey.  

Ricardo Roselló, gobernador de Puerto Rico. Foto: EFE.

Indicó que buscó una dispensa de la FEMA para que le permitieran ordenar lonas de una fábrica china y pidió más tiempo, pero que la agencia rechazó la solicitud.  

La FEMA canceló los contratos el 6 de noviembre, dijo Jones. A los pocos días, el gobierno mandó una notificación a los dos hermanos en la que dijo que buscaría 9,3 millones de dólares por daños, a menos de que firmaran una dispensa en la que excluyeran a Estados

Unidos de cualquier responsabilidad. Los hermanos estuvieron de acuerdo.

EN OTRO HECHO

Miles de personas reclaman en Washington ayuda urgente

Miles de personas reclamaron hoy al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y al Congreso ayuda urgente para Puerto Rico, en una marcha a la que acudieron famosos como el actor estadounidense Lin-Manuel Miranda o el cocinero español José Andrés.

La "Marcha de la Unidad por Puerto Rico", que empezó en el Capitolio de Washington -sede del Congreso de Estados Unidos- y atravesó la explanada del Mall para terminar en el Monumento a Lincoln, congregó a "alrededor de 5 mil personas", confirmó a Efe la directora nacional de comunicación de la organización, Tatiana Figueroa.

 Capitolio en Washington, foto EFE

Según la Hispanic Federation, uno de los grupos participantes, la protesta tuvo como objetivo "despertar la conciencia" sobre la grave crisis que padece la isla tras el efecto devastador de los huracanes Irma y María el pasado verano.

De hecho, el Gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, pidió esta semana a la Casa Blanca y al Congreso estadounidense más de 94 mil millones de dólares en asistencia para "reparar y reconstruir" la isla.ElGobernadorelecto Ricardo Rossello

El gobernador de Puerto Rico Ricardo Roselló, foto EFE

El huracán María tocó tierra en Puerto Rico el 20 de septiembre, después de que el ciclón Irma causara estragos anteriormente, y arrasó la infraestructura de ese Estado Libre Asociado de Estados Unidos, en el que el 50% del territorio sigue sin electricidad.

Ante ese panorama, que ha provocado una crisis humanitaria, el actor, compositor y dramaturgo Lin-Manuel Miranda, hijo de padres puertorriqueños, denunció hoy que los habitantes de la isla "están aún viviendo en la oscuridad, de forma literal y simbólica".

huracán María, foto EFE

"Nuestra gente está hambrienta, enferma. Eso es insultante, obsceno", subrayó Miranda sobre una tarima instalada a los pies de los escalones del emblemático Monumento a Lincoln, ante una multitud que le dedicó entusiastas aplausos.

En declaraciones al diario "The Hill", el actor, que el pasado jueves, en la decimoctava edición de los Grammy Latinos, recibió el Premio de la Presidencia de La Academia Latina de la Grabación, también mandó un mensaje a Trump.

"El mensaje es que nosotros estamos aquí y que Puerto Rico, la mitad de la isla, está todavíasin electricidad. Y nosotros aún necesitamos su ayuda", subrayó el dramaturgo, que exigió para ese territorio el "mismo trato" que las víctimas de los huracanes que el pasado verano azotaron los estados de Texas y Florida.

huracán María foto EFE

El cocinero español José Andrés, que ha repartido más de dos millones de comidas a los damnificados por el huracán María gracias a la labor de su organización sin ánimo de lucro "World Central Kitchen", también se dejó ver en la manifestación.

"Estamos en DC (Distrito de Columbia, donde está Washington) marchando por la Unidad con Puerto Rico y la igualdad para nuestros compatriotas estadounidenses", escribió hoy el chef en su cuenta de la red social Twitter.

Igualmente se dieron cita en la marcha el congresista demócrata por Illinois, Luis Gutiérrez, de origen boricua; y los senadores demócratas por Nueva York Kirsten Gillibrand y Adriano Espaillat.

Gutiérrez exigió a Trump que se haga "presente" en la crisis puertorriqueña, mientras que Gillibrand urgió a la Casa Blanca a "escuchar" el clamor de los manifestantes, a quienes animó a luchar hasta lograr "todos los recursos" para una tarea de "recuperación" que será "enorme".

Por su parte, Espaillat, de origen dominicano, remarcó que es "imperativo que ayudemos a Puerto Rico mediante la cancelación de la deuda" impagable que arrastra la isla -cifrada en unos 70 mil millones de dólares- desde antes de los desastres naturales.

Foto EFE

Los miles de asistentes a la marcha llenaron el Mall de banderas puertorriqueñas y, en un ambiente reivindicativo pero festivo, exhibieron pancartas en las que se leían consignas como "Puerto Rico está muriendo" o "Parad el ataque de Trump a Puerto Rico".

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