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Hombre de 70 años mata a 3 ancianos en una iglesia de Alabama

Sobrevivientes del tiroteo relatan los hechos antes de que 'Robert', el presunto asesino, disparara contra los feligreses

Por AP

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El principal sospechoso de matar a tres personas en una iglesia de Alabama es un hombre de 70 años que, según un sobreviviente, se habría sentado a beber licor solo, mientras rechazaba unirse a los demás en la cena justo antes de iniciar el tiroteo.

"Se sentía como si estuviera desconectado", dijo Susan Sallin, de 73 años. Sallin estaba sentado en la misma mesa en el "Boomers Potluck" con las tres personas que murieron en el tiroteo del jueves por la noche en la Iglesia Episcopal de San Esteban en Vestavia Hills, Alabama.

El presunto pistolero había asistido previamente a los servicios religiosos y a algunas reuniones de la iglesia para personas de la generación Baby Boomer y mayores, pero no parecía interactuar mucho con los demás, dijo. Esa noche, se sentó solo en una mesa. Mientras el vino estaba disponible en la comida, estaba bebiendo de lo que parecía ser una pequeña botella de whisky escocés, y evitó las invitaciones para unirse a los demás.

"Personalmente lo invité a venir y sentarse en nuestra mesa dos veces porque quería que sintiera una sensación de inclusión, pero no vino", dijo Sallin. Dijo que una mujer, cuyo esposo sería asesinado momentos después en el tiroteo, "se dio cuenta de que no se había arreglado un plato y subió y se ofreció a hacerle un plato". Él también lo rechazó.

Robert Findlay Smith, el presunto asesino que disparó en la iglesia de Alabama

Robert Findlay Smith, de 70 años, está acusado de asesinato capital en el tiroteo que mató a tres personas. Walter Bartlett Rainey, de 84 años, Sarah Yeager, de 75 años, de Pelham, y otra mujer murieron en el tiroteo. La policía no dio a conocer el nombre de la tercera víctima, pero sus amigos se refirieron a ella como Jane.

La reunión fue alegre, ya que los amigos, que no habían podido reunirse tanto durante la pandemia, conversaron sobre la comida que tenían ante sí esa noche, sus autos favoritos y otros temas alegres. Sallin dijo que no recuerda haber escuchado ninguna discusión o conversación acalorada antes de que estallaran repentinamente los disparos.

"Escuché este fuerte sonido metálico y pensé que una silla de metal se había caído al suelo. Y luego hubo otro sonido, y otro sonido, y me di cuenta de que era un arma", recordó. "La gente estaba buceando por el suelo. Estaba buceando por el suelo. Cuando bajé al suelo, me di cuenta de que dos de mis amigas que estaban sentadas a la mesa conmigo habían sido golpeadas".

Sallin dijo que se arrastró por el piso para alcanzar a sus amigos. "Estaba tratando de calmarlos y darles palmaditas y decirles: 'No están solos. No estás solo'. Ese es el mensaje que quería que recibieran".

Cerca de allí, Linda Foster Rainey acunó a su esposo. Según una declaración de la familia, "él murió en sus brazos mientras ella murmuraba palabras de consuelo y amor en sus oídos".

Sallin dijo que uno de los hombres del grupo, que también tiene unos 70 años, pudo someter al pistolero. "Lo vi sacar el arma de la mano del hombre y golpearlo en la cabeza con el arma", dijo.

El pistolero fue derribado con una silla

El reverendo Doug Carpenter, pastor de St. Stephen durante tres décadas antes de retirarse en 2005, dijo que entendió que el hombre golpeó al pistolero con una silla plegable antes de tirarlo al suelo y tomar el arma.

"La persona que sometió al sospechoso, en mi opinión, era un héroe", dijo el capitán de la policía de Vestavia Hills, Shane Ware, a los periodistas en una conferencia de prensa el viernes, diciendo que el acto era "extremadamente crítico para salvar vidas".

La iglesia había estado cerrada durante varios días como escena del crimen, pero la congregación regresó el domingo para los servicios de adoración con un mensaje de elegir el amor sobre el odio.

El reverendo John Burruss, el rector de San Esteban, invocó la historia cristiana de la última cena, donde Jesús invitó al amigo que finalmente lo traicionaría.

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"No hay duda en mi mente de que Bart, Sharon y Jane invitaban a su Judas una y otra vez a sentarse y compartir una comida, porque conocían el amor incondicional de Dios", dijo, usando los primeros nombres por los que pasaron las tres víctimas.

"Era su ética guía y la encarnaban plenamente. ... Nos enseñaron que todos son bienvenidos en la mesa", dijo Burruss.

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