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La 'fiebre verde' llena de emoción a los californianos

El próximo primero de enero se abrirá el mercado de marihuana recreacional más grande del mundo en el estado de California

Por: Doris Salazar

Foto: AFP

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Al filo de la medianoche del 1 de enero, los amantes de la marihuana en California podrán levantar un porro, en lugar de una copa de champán.

El estado más rico de Estados Unidos está legalizando el crecimiento, la venta y el consumo de marihuana recreativa, abriendo la puerta al mercado más grande del mundo.

Con las autoridades buscando cobrar a través de fuertes impuestos, lo que está en juego es alto, y la llamada "fiebre verde" de Golden State será vigilada de cerca.

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Arcview, una firma que estudia el mercado mundial del cannabis, estima que valdrá 22.6 mil millones de dólares en 2021, frente a los 6.7 mil millones del 2016.

Solo en California, la industria valdrá 5,8 mil millones  de dólares en 2021, con casi tres cuartos de uso recreativo.

Pero la transición de 2018 no será automática, o simple.

Aunque otros ocho estados y la capital, Washington, ya legalizaron el uso recreativo de marihuana, ninguno se compara con el tamaño de California.

"Los primeros dos años van a ser un desastre", ya que las ciudades determinan sus propias regulaciones y se establece la oferta y la demanda, predice el CEO de Arcview, Troy Dayton.

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California ya fue pionera en la legalización del cannabis medicinal en 1996 y aprobó la ley actual en 2016.

Pero la sustancia aún se considera ilegal según la ley federal, y la administración del presidente Donald Trump ha sido hostil al respecto.

¿Un mercado negro próspero?

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De acuerdo con la nueva ley en California, cualquier persona mayor de 21 años puede obtener hasta 28.5 gramos de cannabis sin receta y crecer hasta seis plantas por residencia.

No se puede consumir en lugares públicos o mientras se conduce, ni se puede usar dentro de  los 300 metros alrededor de una escuela u otro lugar para niños.

La producción, distribución y venta de marihuana también requiere permisos municipales y estatales.

Ciudades como San Francisco, San Diego y San José no han perdido tiempo, ya emitiendo licencias para varios dispensarios que pueden comenzar a vender marihuana recreativa el lunes.

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Pero en Los Ángeles, hay una  linea de espera.

El vendedor Jerred Kiloh, que dirige un próspero dispensario médico, no podrá unirse a la fiesta de Año Nuevo ya que las autoridades solo comenzarán a aceptar solicitudes el 3 de enero.

Cat Packer, jefe del departamento de regulación del cannabis de Los Ángeles, dijo que el proceso "no sucederá de la noche a la mañana".

En una tarde de diciembre, el dispensario de Kiloh está lleno de clientes alegres y entusiasmados.

Al salir de la tienda, un hombre dice "Me encanta tu tienda", que tiene un olor distintivo y productos que van desde flores de cannabis hasta cremas, pasteles y dulces.

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Kiloh, que ha estado en la industria por una década, dice que su mayor preocupación es que mientras esté cerrado esperando una licencia, cientos de otras tiendas estarán operando sin una, ofreciendo precios atractivos y atrayendo clientes.

Los dispensarios se pueden ver en cada esquina, pero es difícil saber cuáles son legales.

Kiloh, quien también es economista y presidente de la corporación terapéutica basada en plantas United Cannabis, afirma que "aproximadamente el 80 por ciento de la industria que opera en Los Ángeles en este momento opera sin un permiso y sin pagar impuestos".

También estima que solo 135 tiendas operan por encima del tablero.

Según Arcview, el mercado ilegal generó 5.1 mil millones de dólares en 2016.

'Fluctuación loca'

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Las autoridades de Los Ángeles dijeron que están trabajando en un plan para combatir el tráfico ilícito de drogas.

Por ejemplo, la policía tiene el poder de cortar la electricidad y el agua a los vendedores ilegales. Otras ciudades más conservadoras simplemente prohibirán las ventas.

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Mientras tanto, algunas proyecciones estiman que los costos podrían aumentar hasta un 70 por ciento, debido a los impuestos estatales establecidos en 15 por ciento, 10 por ciento de impuestos a las ventas e impuestos municipales de hasta 10 por ciento, además de los requisitos de licencia y requisitos tecnología como rastreadores para cada planta.

"Se podría ver una fluctuación loca en el precio durante el primer año o dos", dijo Dayton.

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La marihuana para uso médico debería ser más barata y estar disponible para su compra en más cantidades.

Kiloh estima que para satisfacer la demanda actual, "probablemente tendrías que tener 10,000 licencias disponibles ahora mismo" en California.

En la vecina Nevada, en julio, cuando salió a la venta la marihuana recreativa, se implementaron medidas de emergencia para permitir a los distribuidores satisfacer la demanda astronómica.

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