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La historia de cómo un médico intentó salvar el alma humana después de la muerte

El doctor había comprendido varios procesos que ocurrían antes y después de la muerte y empezó sus experimentos con su imposible fin

Por  Andres Rodriguez

La historia de cómo un médico intentó salvar el alma humana después de la muerte(Una de las cirugías del doctor White en monos. AFP)

La historia de cómo un médico intentó salvar el alma humana después de la muerte | Una de las cirugías del doctor White en monos. AFP

Estados Unidos.- Los párpados del mono se agitaron después de 18 horas bajo anestesia. Dos equipos médicos esperaban ansiosos. Esta fue una de las cirugías de un doctor originario de Italia que intentó conservar el alma de los animales después de la muerte.

Los médicos, enfermeras y un grupo de asistentes contuvieron la respiración, esperando una señal de que la delicada operación, en realidad, dos delicadas operaciones, había sido un éxito.

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Sosteniendo un par de fórceps, el neurocirujano de Cleveland, Robert White, golpeó suavemente la nariz del animal.

Con un destello de aparente reconocimiento, el mono, un primate de tamaño mediano conocido como macaco, chasqueó las mandíbulas como si tratara de morder al médico. El quirófano estalló en vítores.

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El Dr. White lo había logrado: el primer trasplante de cabeza de primate del mundo. Había unido la cabeza viva y consciente de un macaco a la respiración, el cuerpo vital de otro, creando un único animal "nuevo".


El cirujano Robert White, fotografiado en 1977, pasó su carrera trabajando hacia el objetivo de transferir la cabeza de un paciente enfermo al cuerpo de una persona sana. AP

"Peligroso, belicoso y muy infeliz", resumió White el comportamiento de su paciente en 1970. Con razón. La criatura que antes estaba sana estaba ahora paralizada del cuello para abajo y solo le quedaban unas horas de vida.

“A los monos no les agradaba el Dr. White, y realmente lo conservaron”, dijo Brandy Schillace, autora de “Mr. Humble & Dr. Butcher ”(Simon & Schuster), dijo a The Post.

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Fue un factor común en los cinco macabros trasplantes de cabeza que realizó White, y confirmó, al menos para él, que el cerebro es el recipiente de la personalidad, el asiento literal del alma.

Experimentos con animales moribundos perfeccionando la cirugía. AFP

En su nuevo libro, Schillace explora la carrera de White como cirujano e investigador innovador que, sin embargo, nunca logró su objetivo final: realizar la operación que permitiría que un alma humana, encerrada en su propio cerebro, siguiera viviendo después de que su cuerpo original fallara.

"Era perfume, pero ahora es una botella vacía", dijo en 1967, mientras acunaba un cerebro aislado en la palma de su mano. "Pero la fragancia todavía está ahí".

Para entonces, los experimentos quirúrgicos de White ya habían conducido a técnicas que preservan la función en el cerebro y la columna lesionados, dando tiempo a los neurocirujanos para hacer su trabajo de salvar vidas.

El método, conocido como perfusión hipotérmica, todavía se utiliza hoy en día en pacientes traumatizados y en paro cardíaco.

Pero durante 40 años, hasta su muerte en 2010, White alimentó la esperanza de realizar su cirugía de mono, que prefería llamar un trasplante de cuerpo, en humanos.

A fines de la década de 1990, incluso había encontrado un par de pacientes potenciales: Craig Vetovitz, un tetrapléjico cuyos órganos defectuosos limitaban su vida útil, y un hombre con muerte cerebral para servir como donante de cuerpo completo.

Desafortunadamente para White, el amor por la publicidad le dio al talentoso cirujano una bocanada de charlatanería. Una humillante aparición de Halloween en el programa sensacionalista "Hard Copy" eligió a White y Vetovitz como "Dr. Frankenstein y su monstruo dispuesto ".

 
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"Estaba frustrado porque la gente no podía superar el factor de choque", dijo Schillace. "Si vas por ahí cortando cabezas, simplemente molesta a la gente".

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