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La próxima misión espacial de la NASA estará equipada con el rover más inteligente hasta el momento

En la próxima misión espacial de la NASA, el nuevo rover Perseverance estará equipado con la mejor tecnología jamás antes implementada en territorio marciano

Por  AP

los ingenieros y técnicos insertan tubos de muestra en la barriga del rover Perseverance Mars en el Centro Espacial Kennedy en Florida.(AP)

los ingenieros y técnicos insertan tubos de muestra en la barriga del rover Perseverance Mars en el Centro Espacial Kennedy en Florida. | AP

Florida. - Con ocho aterrizajes exitosos en Marte, la NASA está subiendo la apuesta con su nuevo rover. La nave espacial Perseverance, prevista para el despegue esta semana, es el rover marciano más grande y más inteligente de la NASA hasta la fecha.

el rover Perseverance buscará signos de vida antigua y recolectará muestras de roca y tierra para un posible regreso a la Tierra/NASA

Tiene la última tecnología de aterrizaje, además de la mayoría de las cámaras y micrófonos jamás ensamblados para capturar las vistas y los sonidos de Marte. Sus tubos de retorno de muestra súper desinfectados, para rocas que podrían contener evidencia de la vida marciana pasada, son los artículos más limpios que se han destinado al espacio. Un helicóptero incluso está avanzando para un vuelo de prueba de otro mundo.

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La tercera y última misión de este verano a Marte, después del orbitador Hope de los Emiratos Árabes Unidos y el combo orbiter-rover Quest for Heavenly Truth de China, comienza con un lanzamiento programado para el jueves por la mañana desde Cabo Cañaveral. Al igual que la otra nave espacial, la perseverancia debería llegar al planeta rojo el próximo febrero después de un viaje que abarca siete meses y más de 300 millones de millas (480 millones de kilómetros).

El administrador de la NASA Jim Bridenstine no lo ve como una competencia. "Pero ciertamente damos la bienvenida a más exploradores para entregar más ciencia que nunca", dijo luego de una revisión de lanzamiento el lunes, "y esperamos ver qué es lo que pueden descubrir".

Aquí hay un vistazo a la perseverancia:

Perseverance vs. Curiosity 

Perseverance de seis ruedas y del tamaño de un automóvil es un imitador del rover Curiosity de la NASA, que ronda a Marte desde 2012, pero con más actualizaciones y volumen. Su brazo robótico de 7 pies (2 metros) tiene un agarre más fuerte y un taladro más grande para recolectar muestras de rocas, y está repleto de 23 cámaras, la mayoría de ellas en color, más dos más en Ingenuity, el helicóptero de autostop. 

El rover Curiosity de la NASA tomó esta selfie el 11 de octubre de 2019, el 2.553 día marciano, o sol, de su misión. /NASA

Las cámaras proporcionarán la primera visión de un paracaídas que se abre en Marte, con dos micrófonos que permiten a los terrícolas espiar por primera vez. Alguna vez fue el hogar de un delta de un río y un lago, el cráter Jezero es el sitio de aterrizaje marciano más arriesgado de la NASA hasta el momento debido a rocas y acantilados, con suerte evitados por los sistemas de navegación propia de la nave espacial. La perseverancia también tiene más capacidad de autoconducción, por lo que puede cubrir más terreno que la curiosidad. Las mejoras hacen que el precio de la misión sea más alto: casi $ 3 mil millones.

Colección de muestra

Perseverance perforará las rocas con mayor probabilidad de contener signos de vida antigua y esconderá la colección en el suelo para esperar a un futuro rover. Cuarenta y tres tubos de muestra están a bordo de este rover, cada uno cuidadosamente lavado y horneado para eliminar los microbios terrestres. La NASA quiere evitar la introducción de moléculas orgánicas de la Tierra en las muestras marcianas que regresan. Cada tubo puede contener media onza (15 gramos) de muestras de núcleo, y el objetivo es reunir alrededor de una libra (0,5 kilogramos) en total para regresar a la Tierra. La NASA espera lanzar la misión de recolección en 2026 y recuperar las muestras en la Tierra para 2031, como muy pronto.

Demo de Helicóptero

El helicóptero de 4 libras (1.8 kilogramos), Ingenuity, viajará a Marte agarrando la barriga del rover y, unos meses después del aterrizaje, intentará volar solo. Una vez que cae sobre la superficie marciana, Ingenuity comenzará como un pájaro bebé, elevándose 10 pies (3 metros) en la atmósfera extremadamente delgada del planeta y volando hacia adelante hasta 6 pies (2 metros). Con cada intento, intentará ir un poco más alto y más lejos.

 "Realmente es como el momento de los hermanos Wright", dijo el gerente de proyecto MiMi Aung. Ella tiene un mes para exprimir tantos saltos de helicóptero como sea posible antes de que el rover continúe con un trabajo geológico más urgente. El futuro podría ver helicópteros de próxima generación explorando territorio marciano distante en busca de astronautas o incluso robots.

BENEFICIOS HUMANOS:

Además del helicóptero, Perseverance lleva a cabo otros experimentos que podrían beneficiar directamente a los astronautas en Marte. Un instrumento del tamaño de una batería de automóvil convertirá el dióxido de carbono atmosférico en oxígeno, un ingrediente esencial para el propulsor de cohetes y los sistemas de respiración. 

Otro instrumento, zapping de rocas con láser para identificar moléculas orgánicas y minerales, lleva muestras de material de traje espacial. La NASA quiere ver cómo las telas resisten el duro ambiente marciano. Será la década de 2030 en el mejor de los casos, según la NASA, antes de que los astronautas se aventuren a Marte.

Cool stowaways

Un par de meteoritos marcianos finalmente se dirigen a casa, o al menos astillas de ellos para ser utilizados como objetivos de calibración por instrumentos de disparo láser a bordo de Perseverance. Otros polizones geniales: chips de silicio con los nombres de casi 11 millones de personas que se inscribieron, así como una pequeña placa que muestra la Tierra y Marte en lados opuestos del sol con el mensaje "explorar como uno" en el código Morse escondido en los rayos solares . 

También hay una placa que rinde homenaje a los trabajadores médicos en el frente de la pandemia. El coronavirus impide que cientos de científicos y otros miembros del equipo viajen a Cabo Cañaveral para el lanzamiento.

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