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Los libaneses se enfrentan a la devastación después de la explosión masiva de Beirut

Los residentes de Beirut se despertaron el miércoles con una escena de devastación total, un día después de que una explosión masiva en el puerto envió ondas de choque en la capital libanesa, matando al menos a 100 personas e hiriendo a miles

Por  AP

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La explosión arrasó gran parte de un puerto y dañó edificios en Beirut, enviando una nube de hongo gigante al cielo(AP)

La explosión arrasó gran parte de un puerto y dañó edificios en Beirut, enviando una nube de hongo gigante al cielo | AP

Una imagen de un avión no tripulado muestra la escena de una explosión en el puerto de Beirut, Líbano, el miércoles 5 de agosto de 2020.(AP)

Una imagen de un avión no tripulado muestra la escena de una explosión en el puerto de Beirut, Líbano, el miércoles 5 de agosto de 2020. | AP

Beirut - Los residentes de Beirut se despertaron el miércoles con una escena de devastación total, un día después de que una explosión masiva en el puerto envió ondas de choque en la capital libanesa, matando al menos a 100 personas e hiriendo a miles.

Todavía salía humo del puerto, donde enormes montículos de grano brotaban de silos ahuecados. Las principales calles del centro estaban llenas de escombros y vehículos dañados, y las fachadas de los edificios fueron destruidas.

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Un funcionario de la Cruz Roja Libanesa dijo que al menos 100 personas murieron y más de 4,000 resultaron heridas. El funcionario, George Kettaneh, dijo que la cifra podría aumentar aún más.

Faltaban decenas de personas, con familiares pidiendo ayuda en las redes sociales para localizar a sus seres queridos. Apareció una página de Instagram llamada "Localización de víctimas de Beirut" con fotos de personas desaparecidas, y los presentadores de radio leyeron los nombres de personas desaparecidas o heridas durante toda la noche. Muchos residentes se mudaron con amigos o familiares después de que sus apartamentos se dañaron y trataron sus propias lesiones porque los hospitales estaban abrumados.

No estaba claro qué causó la explosión, que parecía haber sido provocada por un incendio y golpeado con la fuerza de un terremoto. Fue la explosión más poderosa jamás vista en la ciudad, que estuvo en la primera línea de la guerra civil de 1975-1990 y ha sufrido conflictos con el vecino Israel y bombardeos periódicos y ataques terroristas.

"L'Apocalypse", leía la portada del periódico francés L'Orient Le Jour del Líbano. Otro periódico, al-Akhbar, tenía una foto de un puerto destruido con las palabras: "El gran colapso".

El Líbano ya estaba al borde del colapso en medio de una grave crisis económica que ha provocado protestas masivas en los últimos meses. Sus hospitales se enfrentan a un aumento en los casos de coronavirus, y existía la preocupación de que el virus podría extenderse aún más a medida que las personas inundaran los hospitales .

El ministro del Interior, Mohammed Fahmi, dijo a una estación de televisión local que parecía que la explosión fue causada por la detonación de más de 2,700 toneladas de nitrato de amonio que se habían almacenado en un almacén en el muelle desde que fue confiscado de un buque de carga en 2014.

Los testigos informaron haber visto una nube naranja como la que aparece cuando se libera gas tóxico de dióxido de nitrógeno después de una explosión que involucra nitratos. El nitrato de amonio es un ingrediente común en los fertilizantes, pero también puede ser altamente explosivo.

El nitrato de amonio se utilizó en los bombardeos de la ciudad de Oklahoma en 1995 , cuando un camión bomba que contenía 2,180 kilogramos (4,800 libras) de fertilizante y aceite combustible arrasó un edificio federal, matando a 168 personas e hiriendo a cientos más.

No hay evidencia de que la explosión de Beirut haya sido un ataque

Los videos mostraron lo que parecía un incendio en erupción en las cercanías justo antes, y las estaciones de televisión locales informaron que estaba involucrado un almacén de fuegos artificiales. El fuego pareció extenderse a un edificio cercano, desencadenando la explosión, enviando una nube de hongo y generando una onda de choque.

Las fuerzas de seguridad acordonaron el área del puerto el miércoles cuando entró una excavadora para ayudar a limpiar los escombros. Un joven le suplicó a las tropas que le permitieran entrar y buscar a su padre, que ha estado desaparecido desde que ocurrió la explosión. Fue dirigido a un funcionario del puerto que anotó sus detalles.

Los soldados libaneses buscan sobrevivientes después de una explosión masiva en Beirut, Líbano, el miércoles 5 de agosto de 2020

En el distrito de Achrafieh, muy afectado por Beirut, los trabajadores de la defensa civil y los soldados estaban trabajando para localizar a las personas desaparecidas y limpiar los escombros. Al menos un hombre seguía atrapado bajo las piedras de un antiguo edificio que se había derrumbado. Los voluntarios lo conectaron a un tanque de oxígeno para ayudarlo a respirar mientras que otros intentaron liberar su pierna.

La explosión destruyó numerosos edificios de apartamentos, lo que podría dejar a un gran número de personas sin hogar en un momento en que muchos libaneses han perdido sus empleos y vieron que sus ahorros se evaporaron debido a una crisis monetaria. La explosión también genera preocupaciones sobre cómo el Líbano continuará importando casi todos sus bienes vitales con su puerto principal devastado.

El primer ministro Hassan Diab, en un breve discurso televisado, hizo un llamamiento a todos los países y amigos del Líbano para que brinden ayuda a la pequeña nación, diciendo: "Estamos presenciando una verdadera catástrofe". Reiteró su promesa de que los responsables del desastre pagarán el precio, sin comentar sobre la causa.

También está el tema de la seguridad alimentaria en el Líbano, un pequeño país que ya alberga a más de 1 millón de sirios en medio de la guerra de ese país que duró años.

El principal silo de granos del puerto está a cargo del Ministerio de Economía y Comercio libanés. Imágenes de drones filmadas el miércoles por The Associated Press mostraron que la explosión desgarró esos silos de grano, arrojando su contenido en los escombros y la tierra arrojados por la explosión. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, se importa alrededor del 80% del suministro de trigo del Líbano.

En esta imagen de drones, el silo destruido se encuentra en escombros y escombros después de una explosión en el puerto de Beirut, Líbano, Líbano, el miércoles 5 de agosto de 2020./AP

Las estimaciones sugieren que alrededor del 85% del grano del país se almacenó en los silos ahora destruidos.

La Agencia Nacional de Noticias del estado de Líbano citó a Raoul Nehme, el ministro de economía y comercio, diciendo que todo el trigo almacenado en la instalación había sido "contaminado" y no podía ser utilizado. Sin embargo, insistió en que Líbano tenía suficiente trigo para sus necesidades inmediatas. Nehme dijo que Líbano también importaría más trigo.

La pequeña crisis económica de la nación mediterránea tiene sus raíces en décadas de corrupción sistémica y mala gobernanza por parte de la clase política que ha estado en el poder desde el final de la guerra civil. Los libaneses han realizado protestas masivas pidiendo un cambio político radical desde el otoño pasado, pero pocas de sus demandas se han cumplido ya que la situación económica ha empeorado constantemente.

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