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Los residentes impidieron un ataque mucho peor en Egipto

"Todos lo golpeamos, y estaba a punto de aplastar a sus muertos con una piedra, pero la policía lo quería vivo y dispararon en el aire para dispersarnos".

Por: Doris Salazar

Foto: AFP

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El Cairo, Egipto.- Testigos de un ataque frente a una iglesia cristiana copta en Egipto que dejó nueve muertos dijeron que los residentes y los fieles, no la policía, hicieron que el número de muertos aumentara aún más. Un hombre en particular, un residente de 53 años que se abalanzó sobre el pistolero mientras recargaba su rifle automático, probablemente salvó decenas de vidas.

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La policía recibió inicialmente elogios por su respuesta rápida al ataque del viernes en la iglesia y una tienda copta, pero testigos dijeron a The Associated Press que el asalto letal duró 20 minutos y pasaron otros 10 minutos antes de que llegara la policía y disparara y hiriera el atacante

Los fieles cerraron con fuerza la puerta de hierro de la iglesia para evitar que el asaltante entrara y matara a más personas, dijeron el domingo los testigos. Acreditaron las valientes acciones del hombre que saltó al pistolero mientras recargaba su AK-47 para evitar un baño de sangre aún peor.

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Los relatos describieron la unidad cristiano-musulmana frente al peligro, ya que residentes valientes arrojaron piedras al atacante cuando huía de la iglesia después del ataque, ocasionalmente deteniéndose para disparar disparos de advertencia desde su arma automática.

El ataque comenzó alrededor de las 10:30 a.m. cuando la misa en la iglesia de Mar Mina en el suburbio sureño de Helwan acababa de terminar y los fieles comenzaban a llegar a casa.

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Magdy Adel, una jubilada cristiana de 65 años que dirige una tienda estacionaria cerca de la iglesia, dio cobijo a cinco fieles que se cubrieron dentro de su tienda: tres ancianas, un anciano y una mujer de mediana edad. Bajó las persianas de la tienda y se escondió en la acera detrás de un auto para vigilar al atacante.

"El terrorista estaba muy agitado cuando cerraron la puerta de hierro de la iglesia y no pudo entrar", dijo Adel. "Tenía mucha munición y siguió disparando contra la puerta, matando a algunas personas en su interior".

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Otro testigo, Mustafa Mahmoud, estaba en la calle a poca distancia de la iglesia cuando el atacante abrió fuego. Al principio, pensó que el pistolero era un oficial vestido de civil asignado para vigilar la iglesia, pero rápidamente descubrió lo contrario.

"Su primera víctima fue un policía que vigilaba la iglesia. Le disparó pero no lo mató instantáneamente. Un joven que salió corriendo de la iglesia fue asesinado de inmediato. Cuando salió un segundo policía, le disparó en la pierna y los devotos lo arrastraron dentro de la iglesia ", dijo Mahmoud.

"Más tarde, el terrorista terminó con el primer policía con unos pocos disparos al cofre", dijo el ingeniero informático de 39 años y padre de dos.

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El propietario cristiano de una tienda que vende ataúdes de madera - Mahmoud solo sabía que su primer nombre, Wadie - fue asesinado a tiros, y cuando su esposa salió corriendo de la iglesia para ver cómo estaba, también la mataron a tiros.

"Su hija recibió un disparo y resultó herida", agregó.

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Mahmoud dijo que el pistolero más tarde se mudó para buscar la motocicleta que conducía al sitio, pero los residentes ya la habían escondido para negarle una escapada. "Aún tenía muchas posibilidades de escaparse, pero parecía no querer hacerlo. Él era suicida o desquiciado ", dijo.

Mahmoud estaba entre docenas de hombres que persiguieron al pistolero, refugiándose detrás de los automóviles y dentro de las entradas del edificio para evitar que le dispararan. Cuando el atacante fue inmovilizado por un hombre identificado por la prensa local como Salah el-Mougi, de 53 años, se precipitó hacia el atacante.

"Todos lo golpeamos, y estaba a punto de aplastar a sus muertos con una piedra, pero la policía lo quería vivo y dispararon en el aire para dispersarnos", dijo Mahmoud.

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El atacante recibió un disparo y resultó herido por un alto oficial de policía, de acuerdo con las cuentas de los medios locales.

Un video publicado en las redes sociales el domingo mostró los últimos minutos antes de que dispararan al pistolero. Herido en la pierna y el hombro, se sentó y parecía estar recargando su rifle cuando El-Mougi se abalanzó sobre su espalda.

"Esa fue la suerte divina". Me hubiera disparado si hubiese vacilado un momento ", dijo el-Mougi al periódico oficialista Séptimo Día, y agregó que quería evitar que el atacante usara potencialmente un cinturón suicida o explosivos.

El ataque fue reivindicado por el grupo Estado Islámico, cuya filial local encabeza una insurgencia en la Península del Sinaí en Egipto que en los últimos meses ha crecido en sofisticación y brutalidad.

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Los militantes del EI han atacado específicamente a la minoría cristiana copta de Egipto desde diciembre de 2016, con una serie de ataques con bombas en las iglesias que han matado a más de 100 y heridos. El 22 de diciembre, una gran muchedumbre de musulmanes gritando consignas anticristianas irrumpió en una iglesia sin licencia al sur de El Cairo, atacando a los fieles y destruyendo muebles y accesorios. Tres personas resultaron heridas.

Los cristianos representan aproximadamente el 10 por ciento de la población de Egipto. Hace tiempo que se quejaron de discriminación en la nación de mayoría musulmana y que las autoridades no hacen lo suficiente para protegerlos.

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