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OMS advierte que la nueva variante ómicron presenta un riesgo 'muy alto'

La evaluación de la agencia de salud de la ONU, representó la advertencia más fuerte y explícita de la OMS sobre la nueva versión del virus

Por Ivette Vázquez

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Ginebra.- La Organización Mundial de la Salud advirtió el lunes que el riesgo global de la variante omicron es "muy alto" según las primeras pruebas, y dijo que el coronavirus mutado podría provocar oleadas con "consecuencias graves".

La evaluación de la agencia de salud de la ONU, contenida en un documento técnico enviado a los estados miembros, representó la advertencia más fuerte y explícita de la OMS sobre la nueva versión que fue identificada por primera vez hace días por investigadores en Sudáfrica.

Se produjo cuando un círculo cada vez mayor de países de todo el mundo informaron casos de la variante y se movieron para cerrar sus puertas de golpe mientras los científicos se apresuran a descubrir qué tan peligroso podría ser.

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Japón anunció que prohibiría la entrada de todos los visitantes extranjeros, uniéndose a Israel al hacerlo. Marruecos prohibió todos los vuelos entrantes. Otros países, incluidos Estados Unidos y miembros de la Unión Europea, se han movido para prohibir a los viajeros que lleguen desde el sur de África.

La OMS dijo que hay "incertidumbres considerables" sobre la variante omicron. Pero dijo que la evidencia preliminar plantea la posibilidad de que la variante tenga mutaciones que podrían ayudarla a evadir una respuesta del sistema inmunológico y aumentar su capacidad de propagarse de una persona a otra.

"Dependiendo de estas características, podría haber sobretensiones futuras de Covid-19, lo que podría tener graves consecuencias, dependiendo de una serie de factores, incluido el lugar donde pueden producirse las sobrecargas", agregó. "El riesgo global general ... se evalúa como muy alto".

La OMS enfatizó que mientras los científicos están buscando evidencia para comprender mejor esta variante, los países deberían acelerar las vacunaciones lo más rápido posible.

Si el virus resulta peligroso como se temía, “el impacto en las poblaciones vulnerables sería sustancial, particularmente en países con baja cobertura de vacunación”, dijo la OMS, y señaló que hasta ahora no se han reportado muertes relacionadas con omicron.

A fines de la semana pasada, un panel asesor clave de la OMS destacó en particular la posibilidad de que la variante tenga más probabilidades de volver a infectar a las personas que ya habían tenido un ataque de Covid-19.

España se convirtió este lunes en uno de los últimos países en reportar su primer caso confirmado de la variante, detectado en un viajero que regresó el domingo desde Sudáfrica después de hacer escala en Ámsterdam.

Si bien la gran mayoría de las infecciones notificadas en todo el mundo se han observado en viajeros que llegan del extranjero, los casos en Portugal y Escocia han generado temores de que la variante ya se esté propagando a nivel local.

“Muchos de nosotros podríamos pensar que hemos terminado con Covid-19. No ha terminado con nosotros ”, advirtió Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

Días después de que la variante estremeciera el mundo financiero casi dos años después de la pandemia que mató a más de 5 millones de personas, los mercados tuvieron reacciones mixtas el lunes, con las acciones europeas y los precios del petróleo repuntando y Wall Street abriendo al alza, mientras que los mercados asiáticos cayeron aún más.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que la variante omicron es motivo de preocupación, pero "no motivo de pánico". Dijo que no está considerando ningún bloqueo generalizado en Estados Unidos y, en cambio, instó a usar máscaras y vacunas, incluso cuando un juez federal impidió que su administración hiciera cumplir el requisito de que miles de trabajadores de la salud en 10 estados reciban la vacuna.

Las infecciones han subrayado la dificultad de mantener el virus bajo control en un mundo globalizado de viajes en avión y fronteras abiertas. Sin embargo, muchos países están tratando de hacer precisamente eso, en contra de la insistencia de la OMS, que señaló que los cierres de fronteras a menudo tienen un efecto limitado y pueden causar estragos en vidas y medios de subsistencia.

Algunos argumentaron que tales restricciones podrían ganar un tiempo valioso para analizar la nueva variante. Poco se sabe al respecto, incluso si es más contagioso, más propenso a causar enfermedades graves o más capaz de evadir las vacunas.

Si bien la respuesta global inicial al Covid-19 fue criticada por ser lenta y fortuita, la reacción a la nueva variante se produjo rápidamente.

"Esta vez el mundo demostró que está aprendiendo", dijo la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, y elogió al presidente sudafricano Cyril Ramaphosa. "El trabajo analítico y la transparencia de Sudáfrica y compartir sus resultados fue indispensable para permitir una respuesta global rápida".

A fines de la semana pasada, von der Leyen presionó con éxito a la UE de 27 países para que aceptara prohibir los vuelos desde siete naciones del sur de África, similar a lo que están haciendo muchos otros países.

Se han reportado casos en lugares como Gran Bretaña, Bélgica, Dinamarca, Holanda y Portugal, donde las autoridades identificaron 13 infecciones por omicron entre miembros del equipo de fútbol profesional Belenenses.

Sin correr riesgos, Japón, que aún no ha detectado ningún caso de omicron, volvió a imponer controles fronterizos que había aliviado a principios de este mes.

"Estamos dando el paso como precaución de emergencia para evitar el peor de los casos en Japón", dijo el primer ministro Fumio Kishida. Las nuevas medidas comienzan el martes.

Israel también decidió prohibir la entrada a los extranjeros, y Marruecos dijo que suspendería todos los vuelos entrantes durante dos semanas a partir del lunes.

Y Gran Bretaña expandió su programa de refuerzo de Covid-19 a todos los mayores de 18 años, lo que hace que millones de personas más sean elegibles. Hasta ahora, las vacunas de refuerzo estaban disponibles solo para los mayores de 40 años y las personas particularmente vulnerables al virus. El Reino Unido ha informado sobre una docena de casos de ómicron.

A pesar de la preocupación mundial, los médicos de Sudáfrica informan que los pacientes padecen en su mayoría síntomas leves hasta ahora. Pero advierten que aún es temprano. Además, la mayoría de los casos nuevos se dan en personas de entre 20 y 30 años, que generalmente no se enferman tanto por Covid-19 como los pacientes mayores.

La variante ha proporcionado una prueba más de lo que los expertos han estado diciendo durante mucho tiempo: que ningún continente estará seguro hasta que todo el mundo esté lo suficientemente vacunado. Cuanto más se permite que el virus se propague, más oportunidades tiene de mutar.

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“La aparición de la variante omicron ha cumplido, de manera precisa, las predicciones de los científicos que advirtieron que la elevada transmisión del virus en áreas con acceso limitado a la vacuna aceleraría su evolución”, dijo el Dr. Richard Hatchett, jefe de CEPI, uno de los fundadores de la iniciativa mundial de intercambio de vacunas COVAX, respaldada por la ONU.

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