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Oferta de Nuevo México para la marihuana recreativa está casi condenada

Treinta y tres estados y Washington, DC, han legalizado el cannabis para uso médico o recreativo. Michigan e Illinois son los 11 estados más recientes en aceptar ventas recreativas

Por  AP

Oferta de Nuevo México para la marihuana recreativa está casi condenada(Foto: AP)

Oferta de Nuevo México para la marihuana recreativa está casi condenada | Foto: AP

Santa Fe.- La apuesta de Nuevo México por convertirse en el duodécimo estado de EE. UU. En legalizar el uso recreativo de la marihuana se derrumbó abruptamente después de que los senadores estatales en una legislatura dominada por demócratas rechazaron un proyecto de ley que habría forzado el permiso para las ventas en todo el estado ciudades y pueblos.

En una votación del comité a última hora de la noche del miércoles, dos senadores demócratas se unieron a los republicanos en una votación de 6-4 para detener el proyecto de ley de legalización que también habría eliminado las condenas por marihuana anteriores y ayudó al programa de cannabis medicinal existente del estado con exenciones de impuestos y subsidios para pacientes.

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Marcó el segundo fracaso de los defensores de la legalización para lograr su objetivo en Nuevo México desde que los demócratas tomaron el control en 2018 de la oficina del gobernador de los republicanos y ampliaron su mayoría legislativa.

La votación casi condenó un proyecto de ley nacido del esfuerzo de preparación de legalización de un año de la Gobernadora Michelle Lujan Grisham, e ilustró las dificultades de usar el proceso legislativo para legalizar completamente la marihuana.

Treinta y tres estados y Washington, DC, han legalizado el cannabis para uso médico o recreativo. Michigan e Illinois son los 11 estados más recientes en aceptar ventas recreativas, pero solo Illinois y Vermont lo han legalizado a través de sus legislaturas. El resto de las ventas recreativas para los estados se obtuvieron mediante la aprobación directa de los votantes, que Nuevo México solo permite enmiendas a la constitución estatal.

Treinta y tres estados y Washington, DC, han legalizado el cannabis. Foto: AP

Lujan Grisham ha aceptado los esfuerzos de legalización mientras su administración se esfuerza por atraer y construir nuevas industrias en un estado con una fuerte dependencia económica de la producción de petróleo que conduce a ciclos de auge y caída.

A principios del año pasado, puso a un aliado de confianza, el concejal de la ciudad de Albuquerque, Pat Davis, a cargo de una fuerza de trabajo itinerante que delineó minuciosamente un marco regulatorio para abordar las preocupaciones públicas sobre el cannabis recreativo y la conducción intoxicada, la seguridad en el lugar de trabajo y cómo negar el acceso a los jóvenes.

Pero el trabajo del grupo de trabajo no superó la oposición en algunas partes del estado y algunos legisladores dijeron que se les dio poco tiempo para digerir un proyecto de ley enmendado de 186 páginas que explicaba cómo funcionarían las ventas. Mover proyectos de ley complejos a través de la Legislatura es difícil porque los legisladores no asalariados tienen solo 30 días para llevar a cabo la sesión legislativa de este año.

El presidente del comité del Poder Judicial Democrático, Joseph Cervantes, se opuso a las disposiciones de licencia para las empresas de marihuana que requerían un acuerdo con la mano de obra organizada y la concesión de licencias comerciales a personas con condenas anteriores por drogas, incluidos delitos de distribución.

Lujan Grisham ha aceptado los esfuerzos de legalización. Foto: AP

Y el senador republicano Ron Griggs dijo que hubo críticas al requisito de que los condados, las ciudades y los pueblos permitan la venta recreativa de marihuana donde las ventas locales de alcohol pueden prohibirse y dos condados estaban "secos", prohibiendo la venta de alcohol, hasta el año pasado.

El representante Paul Bandy, también republicano, dijo que había una resistencia significativa a la legalización en su distrito que limita con Colorado y su pionera economía de la marihuana recreativa.

Creo que los progresistas se dieron cuenta de que probablemente se extralimitaron en un año electoral, dijo.

El proyecto de ley de Nuevo México exigía un impuesto especial estatal del 9% sobre las ventas de marihuana para ayudar a financiar la aplicación de la ley local, la educación contra la conducción bajo la influencia y el tratamiento del abuso de sustancias.

Una parte de los ingresos por impuestos indirectos de las ventas de marihuana se habría destinado a causas de justicia social diseñadas para ayudar a las comunidades afectadas de manera negativa y desproporcionada por las políticas federales de drogas anteriores. Muchas de las condenas anteriores que no involucraban el tráfico habrían sido eliminadas automáticamente.

El hecho de que el proyecto no se adelantara se produjo después de una medida bipartidista del año pasado para las ventas de cannabis recreativo en las tiendas estatales a pesar del respaldo de tres senadores estatales republicanos.

El proyecto de ley de este año pidió un marco de ventas de marihuana del sector privado que hubiera requerido ventas de cannabis medicinal en todos los dispensarios.

La suspensión del proyecto de ley de legalización puso en espera los planes del maestro jubilado y aspirante a agricultor de marihuana Bob Rogers. Quería comenzar un invernadero comercial de marihuana en su rancho de 160 acres (65 hectáreas) cerca de la frontera estatal con Texas.

Rogers ya cultiva cannabis medicinal para su propio consumo bajo una licencia estatal de producción personal para tratar el dolor crónico diagnosticado en una pierna lesionada. Tenía la esperanza de atraer a uno o ambos de sus hijos adultos a Nueva México desde Nueva York y California para ayudar a administrar el negocio.

Estoy orgulloso de estar aquí y con ganas de cultivar marihuana si el estado alguna vez nos da la oportunidad, dijo.

A pesar de la votación en contra del proyecto de ley y casi ninguna posibilidad de que se reviva durante la sesión legislativa actual, Lujan Grisham dijo en un comunicado que "legalizar el cannabis recreativo en Nuevo México es inevitable".

“La gente de Nuevo México ha dicho que lo quieren. Una economía estatal diversificada lo exige ”, dijo.

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