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Parque High Line de Nueva York a 10 años de transformación

El High Line ha tenido un éxito rotundo como motor para el turismo, con un estimado de 8 millones de visitantes anuales ahora visitan el parque

Por  AP

Visitantes pasean a lo largo del parque High Line en Nueva York.(Foto: AP)

Visitantes pasean a lo largo del parque High Line en Nueva York. | Foto: AP

Nueva York.- El que alguna vez fue un terreno de edificios industriales, estacionamientos y negocios de reparación de automóviles, se convirtió en el parque High Line en la ciudad de Nueva York, hoy celebra 10 años de su transformación.

Con un estimado de 8 millones de visitantes anuales ahora visitan el parque, que se extiende 1.5 millas (2.4 kilómetros) a través de una parte transformada de Manhattan, el High Line ha tenido un éxito rotundo como motor para el turismo y la revitalización de los vecindarios.

Cuando se inauguró el parque High Line en la ciudad de Nueva York, el entonces alcalde Michael Bloomberg predijo que la transformación de la línea de carga elevada y abandonada en un paseo público artístico sería "un regalo extraordinario para el futuro de nuestra ciudad".

Pero hay problemas con respecto a si la High Line es víctima de su propio éxito.

Esta foto del 3 de junio de 2011 muestra las vías del tren en la sección 3 sin desarrollar de High Line. Foto: AP

Al principio, el parque era notable por su capacidad para elevar a los visitantes sobre el paisaje urbano a una posición privilegiada con vistas únicas sobre los tejados en su mayoría de baja altura. Era un parque en el cielo. Ahora, está ubicado en un cañón de edificios de condominios altos y lujosos que han brotado a lo largo de sus lados. Todavía fresco, pero diferente, y con frecuencia se atraganta con los visitantes que vienen de otras ciudades.

Y algunos críticos culpan a High Line por la hiper-gentrificación del vecindario.

"La primera vez que subí allí me impresionó bastante", dijo Alex Reichl, un profesor de ciencias políticas del Queens College que ha escrito sobre High Line para la revista Urban Geography.

Pero me empezó a parecer cada vez más que era un espacio tan exclusivo y tan falto en la diversidad por la que se conoce a Nueva York. Para mí, siempre ha sido una oportunidad perdida 

Robert Hammond, quien cofundó High Line con Joshua David y se desempeña como director ejecutivo de la organización sin fines de lucro que administra el parque en asociación con la ciudad, dijo que no merece todo el crédito ni toda la culpa de los edificios de ultra lujo ahora. Bloqueando algunas de sus vistas.

"La High Line se convierte en un pararrayos para el amor y el odio", dijo. “Este barrio iba a cambiar. Era un barrio manufacturero. Se iba a rezonificar ".

El efecto neto del parque, dijo, ha sido increíblemente positivo.

Copiado en todo el mundo, y inspirado en el Promenade Plantée de París, High Line celebró su décimo aniversario al abrir su pieza final la semana pasada. La sección corta, llamada Spur, se extiende sobre la intersección de 10th Avenue y West 30th Street, y conecta High Line con Hudson Yards.

Los visitantes caminan por High Line en Nueva York. Foto: AP

Incluye un espacio de arte dedicado llamado Plinth, cuya comisión inaugural, un busto de 16 pies de altura (5 metros de altura) de una figura femenina negra de la artista Simone Leigh, parece reprender a las torres de vidrio circundantes.

La escultura, Brick House, es "una presencia femenina muy poderosa en un paisaje vertical muy masculino", dijo Cecilia Alemani, la principal curadora de arte de High Line.

El High Line fue construido originalmente en la década de 1930 para elevar los trenes de carga por encima del nivel de la calle. Los esfuerzos para preservar la línea comenzaron en la década de 1980 después de que los últimos trenes entregaran sus cargas, pero el movimiento de preservación no fue aceptado universalmente. El ex alcalde Rudy Giuliani pensó que las huellas eran una monstruosidad y las quería derribadas.

En aquel entonces, los bloques que rodeaban a High Line en el vecindario West Chelsea de Manhattan estaban en gran parte sin desarrollar y algunos los consideraban peligrosos.

Anthony Annaruma recuerda haber conducido allí a mediados de la década de 1980 para ir a un club nocturno.

“¿El distrito de luz roja que era esto?” Dijo Annaruma. “¿La prostitución? Llegarías a 11th Avenue, 10th Avenue, tardarías una hora en llegar a esa luz porque todos estaban saltando en tu auto: 'Bebé, ven aquí' ".

Annaruma ahora está trabajando en el sitio de una nueva torre de condominios llamada Jardim que se encuentra al oeste de High Line.

Julie Bauer, quien compró un apartamento a una cuadra al este de High Line poco antes de su apertura, dijo que el área ha cambiado dramáticamente.

"La Décima Avenida siempre fue en los estacionamientos porque todos venían de Jersey o de cualquier parte, atravesaban el túnel, estacionaban sus autos y luego hacían sus negocios", dijo. 

Y luego, de repente, los estacionamientos y los garajes comenzaron a convertirse en edificios de apartamentos, galerías y cosas así.

Un estudio realizado en 2016 por el sitio web de bienes raíces StreetEasy encontró que los valores de reventa de los apartamentos adyacentes a High Line aumentaron un 10% más rápido que en los apartamentos comparables a pocas cuadras de distancia.

Los edificios adyacentes a High Line que han subido desde entonces o que están en construcción incluyen 520 W. 28th St. de Zaha Hadid, donde un penthouse de 11 habitaciones tiene un precio de $ 58.5 millones, y 515 W. 18th St. de Thomas Heatherwick con ventanas de barril Apertura el año que viene. El edificio Hadid está ocupando terrenos que alguna vez fueron un desguace. El lote de Heatherwick fue el hogar del club nocturno Roxy.

Una visita reciente a High Line encontró a los turistas disfrutando de la exuberante vegetación y las vistas de pájaro.

"Es muy bonito", dijo Scott Sutton, de Cardiff, Gales, descansando en una tumbona de madera. “No esperas ver nada como esto en medio de una ciudad. Es algo inusual, ¿no?

El éxito de High Line ha inspirado docenas de esfuerzos para convertir las piezas abandonadas de infraestructura en parques, incluyendo una docena en los Estados Unidos y Canadá que forman parte de la red de High Line, creada por Hammond en parte para ayudar a otros proyectos a resolver problemas de gentrificación.

Kevin Dow, el director ejecutivo de Friends of the Rail Park en Filadelfia, dijo que los líderes de Rail Park, cuya primera sección se abrió el año pasado, esperan crear oportunidades para el desarrollo sin alienar a los residentes de larga data o forzarlos a salir.

"Lo que queremos poder hacer es involucrarnos profundamente con nuestra comunidad actual de una manera que retengamos ese tejido cultural mientras nos adaptamos a los cambios demográficos que están llegando", dijo Dow.