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Patrulla Fronteriza expande las huellas digitales de niños migrantes

Un funcionario de la Patrulla Fronteriza dijo esta semana que la agencia había comenzado un programa piloto para recopilar datos biométricos de niños

Por  AP

Las familias que cruzaron la cercana frontera entre México y Estados Unidos.(Foto: AP)

Las familias que cruzaron la cercana frontera entre México y Estados Unidos. | Foto: AP

Houston.- Las autoridades fronterizas de EE. UU. Dicen que han comenzado a aumentar los datos biométricos que obtienen de niños de 13 años o menos, incluidas las huellas dactilares, a pesar de los problemas de privacidad y la política del gobierno destinada a restringir lo que se puede recopilar de los jóvenes migrantes.

Un funcionario de la Patrulla Fronteriza dijo esta semana que la agencia había comenzado un programa piloto para recopilar datos biométricos de niños con el permiso de los adultos que los acompañaban, aunque no especificó dónde se ha implementado a lo largo de la frontera.

La Patrulla Fronteriza también tiene un "programa piloto de ADN rápido" en las obras, dijo Anthony Porvaznik, el principal agente de patrulla en Yuma, Arizona, en una entrevista en video publicada por el periódico Epoch Times.

Los portavoces de la Patrulla Fronteriza y el Departamento de Seguridad Nacional no respondieron varios mensajes de The Associated Press en busca de comentarios sobre ambos programas.

Dos agentes de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. Foto: AP

La Patrulla Fronteriza dice que en el último año, se detuvo a aproximadamente 3,100 adultos y niños que se hacen pasar por familias de manera fraudulenta para que puedan ser liberados en los EE. UU. En lugar de enfrentar la detención o la rápida deportación.

El Departamento de Seguridad Nacional también advirtió sobre el "reciclaje de niños", casos en los que dicen que los niños que ingresaron a los Estados Unidos fueron contrabandeados nuevamente a Centroamérica para que se emparejen nuevamente con otros adultos en familias falsas, algo que dicen que es imposible de atrapar sin las huellas dactilares. u otros datos biométricos.

Esos son niños que están siendo alquilados, por falta de una palabra mejor, dijo Porvaznik.

Pero la Patrulla Fronteriza no ha identificado públicamente a nadie arrestado en un esquema de “reciclaje de niños” ni ha dado a conocer datos sobre cuántos de ellos se han descubierto. Los defensores dicen que les preocupa que, en el nombre de detener el fraude, los agentes puedan tomar información personal de los niños que podría ser utilizada en su contra más adelante.

"Por supuesto que existe trata de niños", dijo Karla Vargas, abogada del Proyecto de Derechos Civiles de Texas. Sin embargo, advirtió contra la implementación de una política de "alcance general" que podría reducir los derechos de las personas que están buscando legalmente asilo.

Agente de la Patrulla Fronteriza Vincent Pirro observa cerca de un muro fronterizo.Foto: AP

En una mesa redonda con el presidente Donald Trump transmitida en febrero, un oficial de la Patrulla Fronteriza describió un caso que, según dijo, condujo a ocho acusaciones en Carolina del Sur, incluida una mujer guatemalteca que dijo que había "reciclado" niños 13 veces para pagos de $ 1,500 por niño . La oficina del fiscal de Estados Unidos en Carolina del Sur dijo a la AP esta semana que el caso fue sellado y se negó a comentarlo.

La cantidad de cruces fronterizos no autorizados aumenta este año, y se establecen nuevos registros mensuales para la cantidad de familias que ingresan a los EE. UU. Fuera de los puntos legales de entrada. La mayoría son de Guatemala, El Salvador y Honduras, y muchos adultos y niños que cruzan buscan asilo bajo la ley de los Estados Unidos.

La Patrulla Fronteriza ha advertido que sus instalaciones de detención están más allá de su capacidad y que no cuenta con el personal o los recursos para detener a los migrantes. Pronto abrirá dos tiendas de campaña en la frontera de Texas para su procesamiento y detención, y las agencias de inmigración están liberando a las familias dentro de uno o dos días para despejar el espacio de detención.

Al enfrentarse a la presión de Trump para reducir los cruces ilegales, los funcionarios de Seguridad Nacional han culpado a los altos números en parte de que los adultos se hacen pasar por padres para evitar la detención.

En un caso presentado en una corte federal en El Paso este mes, las autoridades acusaron a un hombre guatemalteco de que se le había imprimido un certificado de nacimiento falso que afirmaba que era el padre de un niño de 15 años que cruzó la frontera ilegalmente con él. Las autoridades dicen que el adolescente aceptó ir con el hombre porque quería irse de Guatemala.

Pero los defensores dicen que la Patrulla Fronteriza suele citar el fraude cuando separa a un niño de un pariente adulto que no es un padre, incluso si el pariente es el tutor efectivo del niño.

El Proyecto de Derechos Civiles de Texas publicó un estudio en febrero que contabilizó 272 familias separadas en un solo tribunal de Texas desde junio, después del final oficial de la política de tolerancia cero que llevó a miles de separaciones familiares a principios de 2018. De esos, 234 eran adultos.

Hermanos, tías y tíos, u otros parientes de los niños.

Las regulaciones del DHS dicen que el departamento puede exigir las huellas dactilares de cualquier persona que ingrese ilegalmente al país, pero esas regulaciones eximen a los menores de 14 años.

Porvaznik, el agente principal en Yuma, Arizona, le dijo al Epoch Times que bajo el programa piloto, los agentes pueden tomar las huellas dactilares de los niños menores de 14 años "si obtenemos el permiso del adulto con el que están".

Sin embargo, los expertos legales dicen que la interpretación puede ser impugnada en los tribunales.

"El DHS puede afirmar que puede sortear este bar al obtener el permiso de los padres, pero esa interpretación está sujeta a una demanda judicial", dijo el profesor de derecho de Cornell, Stephen Yale-Loehr. "Para hacer esto legalmente, el DHS debe pasar por el proceso de reglamentación para cambiar la regulación".

Vargas, del Proyecto de Derechos Civiles de Texas, dijo que a menudo hablaba con padres inmigrantes que habían firmado documentos que no entendían completamente.

"Nunca se presenta a los inmigrantes como, 'Tienes la opción de firmar o no firmar esto'", dijo Vargas.

Guadalupe Correa-Cabrera, investigadora de la Universidad George Mason, dijo que si bien tiene dudas sobre la recopilación de datos ampliada, podría tener un "resultado positivo inesperado".

"Será más fácil realizar investigaciones relacionadas con el tráfico de niños migrantes, secuestros u otros delitos que afectan a este segmento vulnerable de la población migrante", dijo.