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Petrolera de Estados Unidos suspende operaciones por ataque de hackers

Colonial Pipeline dijo que el ataque ocurrió el viernes, suspendiendo la distribución de petróleo y combustibles en algunos estado de Estados Unidos 

Por  Óscar Barrón

Colonial sufre hackeo(Pixabay)

Colonial sufre hackeo | Pixabay

Estados Unidos.- La empresa de combustibles Colonial, una de las más grandes de Estados Unidos, suspendió la distribución de energéticos debido a un ciberataque registrado en su sistema, informó la empresa en un comunicado.

Colonial Pipeline dijo que el ataque ocurrió el viernes y también afectó algunos de sus sistemas de tecnología de la información. La empresa transporta gasolina, diésel, combustible para aviones y aceite para calefacción doméstica desde refinerías ubicadas principalmente en la Costa del Golfo a través de oleoductos que van de Texas a Nueva Jersey.

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La empresa con sede en Alpharetta, Georgia, dijo que contrató a una empresa de ciberseguridad externa para investigar la naturaleza y el alcance del ataque y también se ha puesto en contacto con las agencias policiales y federales.

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Colonial Pipeline está tomando medidas para comprender y resolver este problema", dijo la compañía en un comunicado el viernes por la noche.

"En este momento, nuestro enfoque principal es la restauración segura y eficiente de nuestro servicio y nuestros esfuerzos para volver a la operación normal. Este proceso ya está en marcha y estamos trabajando diligentemente para abordar este asunto y minimizar las interrupciones para nuestros clientes y aquellos que dependen de Colonial Pipeline”.

El analista de petróleo Andy Lipow dijo que el impacto del ataque en los suministros y precios de combustible depende de cuánto tiempo esté inactivo el oleoducto. Una interrupción de uno o dos días sería mínima, dijo, pero una interrupción de cinco o seis días podría causar escasez y aumentos de precios, particularmente en un área que se extiende desde el centro de Alabama hasta el área de Washington.

Lipow dijo que una preocupación clave por un retraso prolongado sería el suministro de combustible para aviones necesario para mantener en funcionamiento los principales aeropuertos, como los de Atlanta y Charlotte, Carolina del Norte.

La naturaleza precisa del ataque no estaba clara, incluido quién lo lanzó y cuáles fueron los motivos. Una portavoz de Colonial Pipeline se negó a decir si la compañía había recibido una demanda de rescate, como es común en los ataques de los sindicatos de delincuentes cibernéticos.

El ransomware  codifica los datos de una organización víctima  con cifrado. Los delincuentes dejan instrucciones en las computadoras infectadas sobre cómo negociar el pago del rescate y, una vez pagado, proporcionan claves de descifrado de software.

Si bien durante mucho tiempo ha habido temores de que los adversarios estadounidenses interrumpan a los proveedores de energía estadounidenses, los ataques de ransomware son mucho más comunes y se han disparado últimamente.

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Mike Chapple, profesor de TI, análisis y operaciones en la Facultad de Negocios de Mendoza de la Universidad de Notre Dame y ex científico informático de la Agencia de Seguridad Nacional, dijo que los sistemas que controlan las tuberías no deben estar conectados a Internet y ser vulnerables a las intrusiones cibernéticas.

“Los ataques fueron extremadamente sofisticados y pudieron vencer algunos controles de seguridad bastante sofisticados, o no se dispuso del grado adecuado de controles de seguridad”, dijo Chapple.

 
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