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Phoenix busca supervisión civil para la policía

Phoenix se encuentra entre las últimas grandes ciudades estadounidenses sin supervisión civil independiente de la policía

Por  AP

Phoenix busca supervisión civil para la policía.(Foto: AP)

Phoenix busca supervisión civil para la policía. | Foto: AP

Phoenix.- Docenas de personas, en su mayoría afroamericanos, se acurrucaron alrededor de las mesas esparcidas por el gimnasio de una iglesia en una tarde reciente, discutiendo enfrentamientos pasados con oficiales de policía de Phoenix y formas de responsabilizarlos.

En una ciudad que todavía pica por un video de oficiales apuntando con armas de fuego y maldiciendo a una familia negra este verano, las conversaciones confidenciales pretendían dar a los funcionarios de la quinta ciudad más grande del país ideas sobre cómo los residentes podrían ayudar a supervisar a la policía.

"Quiero ver, escuchar, sentir y tocar lo que se nos ocurre para que podamos hacer un cambio real", dijo el jefe de policía Jeri Williams, vestido con una camisa civil informal y pantalones para la reunión en la iglesia. "Entiendo que tenemos un trabajo interno real que hacer".

Phoenix se encuentra entre las últimas grandes ciudades estadounidenses sin supervisión civil independiente de la policía, dijo Samuel Walker, profesor emérito de justicia penal en la Universidad de Nebraska, Omaha. El poderoso sindicato policial de Phoenix ha bloqueado los esfuerzos pasados para establecer dicha junta y se está resistiendo al nuevo impulso.

Los Ángeles, Nueva York, San Francisco, Chicago, Detroit, Denver y Portland, Oregón, se encuentran entre muchas ciudades con algún tipo de supervisión civil, y más se unieron después de asesinatos policiales de hombres negros y otros en los últimos años.

Personas asisten a una reunión comunitaria en Phoenix. Foto: AP

La policía en Colorado Springs, Colorado, publicó un video esta semana que muestra a los agentes disparando fatalmente a un hombre negro mientras huía.

Williams, que es una mujer negra, y otros funcionarios de Phoenix están adoptando algún tipo de supervisión civil independiente de la policía y visitarán comunidades este mes para revisar sus modelos.

Walker, quien coescribió el libro "El nuevo mundo de la responsabilidad policial", dijo que la supervisión ciudadana es imprescindible para todas las agencias policiales modernas de Estados Unidos.

Phoenix necesita superar esta oposición a la supervisión civil, existe prácticamente en todas partes, dijo Walker. Es una forma básica de generar confianza

Walker dijo que hay dos tipos básicos de supervisión: juntas de revisión civil, que investigan las quejas individuales, y auditores o monitores independientes, que prefiere porque recomiendan prácticas y políticas. También hay híbridos con elementos de ambos.

"Las comunidades necesitan un proceso en el que puedan confiar, ya sea una junta, un auditor o un monitor", acordó Liana Pérez, del grupo educativo Asociación Nacional para la Supervisión Civil de la Aplicación de la Ley.

Si bien las juntas de supervisión o los monitores ofrecen recomendaciones, las decisiones finales sobre los despidos y otras disciplinas recaen en el jefe de policía y las leyes municipales y estatales.

La Phoenix Law Enforcement Association dijo en su sitio web que es una "mala idea" para los civiles que no están familiarizados con la ley constitucional estat

Personas se alinea frente a un lugar para una reunión comunitaria. Foto: AP

El sindicato agregó que los residentes ya se sientan en algunas juntas de policía de Phoenix con oficiales y comandantes que supervisan los casos de uso de la fuerza.

Pero los modelos de revisión civil irían más allá y serían independientes del Departamento de Policía. Los miembros de la junta civil podrían recomendar la disciplina de los oficiales y los cambios en las políticas y procedimientos. Dependiendo de lo que Phoenix elija, los miembros de la junta podrían incluso obtener poder de citación para obligar a las personas que están investigando a declarar.

El sindicato policial no respondió a las solicitudes de comentarios adicionales sobre la revisión civil.

Los cambios se produjeron después de que surgiera un video de un teléfono celular en junio que mostraba a los oficiales de Phoenix respondiendo a una llamada de robo con sus armas y gritando obscenidades a Dravan Ames y su prometida embarazada, Iesha Harper, que sostenía a su hija de 1 año. El video provocó protestas en todo el país.

La pareja luego dijo que su hija de 4 años tomó una muñeca de una tienda sin su conocimiento.

Phoenix también se ha movido para generar una mayor confianza y transparencia al implementar recientemente la última de 2,000 cámaras usadas en el cuerpo para una fuerza que se acerca a 3,000 oficiales, una de las últimas grandes agencias policiales en los Estados Unidos en hacerlo.

Este mes, el departamento también comenzó a entrenar a los oficiales para rastrear cuando apuntan con sus armas a las personas, un procedimiento ahora adoptado por los departamentos de todo el país.

La National Police Foundation recomendó esa política después de encontrar que Phoenix tuvo 44 tiroteos involucrados por oficiales el año pasado, más que cualquier otra agencia de aplicación de la ley de los Estados Unidos. Veintitrés fueron fatales.

El sindicato policial ha criticado a los líderes de la ciudad que respaldan la supervisión civil independiente, especialmente el concejal Carlos García. El ex líder de un grupo de derechos de los inmigrantes, que llevaba una camiseta de "Poner fin a la brutalidad policial" en una reciente reunión del Consejo de la ciudad, dijo que prefiere un enfoque híbrido.

"Realmente necesitamos aspectos de ambos, con una junta de revisión civil que tenga aportes de la comunidad sobre procedimientos y políticas, así como poder de citación y la capacidad de recomendar sobre disciplina", dijo García en una entrevista en la sesión de audición del 6 de agosto en la Primera Iglesia Bautista Institucional gimnasio.

La sesión fue mucho más pequeña que las reuniones poco después de que apareciera el video en junio, cuando varios miles de personas se congregaron en otra iglesia para quejarse de experiencias pasadas con la policía.

A diferencia de algunas ciudades, Phoenix no está bajo órdenes federales de cambiar sus prácticas de uso de la fuerza.

El Departamento de Policía de Albuquerque debe cumplir con un decreto de consentimiento federal después de que una investigación encontró una "cultura de agresión", que incluye unos 20 disparos fatales durante cuatro años y el uso de fuerza irrazonable contra personas con enfermedades mentales.

Esa orden judicial otorgó poder de citación a la junta de supervisión de Albuquerque, permitiéndole llamar a testigos y acceder a documentos, dijo el director de políticas de ACLU de Nuevo México, Steven Allen.

Los paneles de supervisión "no siempre son la bala de plata", dijo Allen. "Pero pueden ser parte de la solución".

Gizette Knight, una ex neoyorquina que vive cerca de Phoenix, dijo que cree que una mayor vigilancia comunitaria, en la que los oficiales tienen un mayor contacto con los residentes, sería tan útil como la supervisión civil independiente.

"La policía sabía quiénes éramos, conocían a mi abuela y a todos los niños vecinos", dijo Knight, de 33 años, sobre su antiguo vecindario en Queens.

Más que nada, los residentes y la policía deberían considerar nuevas formas de ver la aplicación de la ley, dijo Jody David Armor, profesor de derecho de la Universidad del Sur de California que se especializa en la toma de decisiones legales y raciales.

"Para cambios largos y permanentes, se necesitará una especie de revolución en la forma en que pensamos sobre el crimen y el castigo", dijo Armor. "Y en nuestras relaciones entre la policía y la comunidad".