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Policía en Sri Lanka descubrió un complot, pero no actuó

La policía estaba investigando a presuntos simpatizantes del califato marchito en el sur de la India cuando surgió un nombre que no se conocía

Por  Ivette Vazquez

Los transeúntes de Sri Lanka observan cómo los soldados limpian los escombros del interior de la dañada Iglesia.(Foto : AP)

Los transeúntes de Sri Lanka observan cómo los soldados limpian los escombros del interior de la dañada Iglesia. | Foto : AP

Colombo, Sri Lanka.- Mientras vigilaban los canales habituales, la policía india encontró algo extraordinario: un complot detallado de lo que se convertiría en el ataque más sangriento vinculado al grupo del Estado Islámico en el sur de Asia.

La policía estaba investigando a presuntos simpatizantes del califato marchito en el sur de la India cuando surgió un nombre que no se conocía: National Towheed Jamaat, la organización militante respaldada por el IS de Sri Lanka que las autoridades dicen que realizó los ataques coordinados del domingo de Pascua en iglesias y hoteles en Sri Lanka que mató a más de 250 personas.

De acuerdo con Ajai Sahni, directora ejecutiva del Instituto para la Gestión de Conflictos en Nueva Delhi, la policía india logró entrar en las comunicaciones del grupo y comenzó a utilizar el plan.

Es por eso que el tipo de detalle del incidente que recibieron fue muy, muy específico, dijo Sahni

Un motor de la tierra quita los escombros del exterior de la dañada Iglesia de San Antonio. Foto: AP

Conocían al grupo, conocían los objetivos, sabían la hora, sabían el paradero de los terroristas suicidas y todo esto se comunicó al gobierno de Sri Lanka

Los principales funcionarios de Sri Lanka han reconocido que a algunas de las unidades de inteligencia de la nación isleña se les avisó con antelación sobre los ataques, que comenzaron hace semanas y hasta la mañana de los atentados, pero se hizo poco para evitarlos.

Tanto el presidente Maithripala Sirisena, que también es ministro de Defensa de Sri Lanka y está a cargo de la policía nacional, como el primer ministro Ranil Wickremesinghe, quien se mantuvo al margen de las reuniones de seguridad de alto nivel desde que Sirisena intentó expulsarlo el otoño pasado, solo supieron Sobre la trama una vez realizada.

“El hecho es que es información muy, muy específica y que se ha transmitido a todos por escrito. Esa es la acción que faltaba en algunos casos. Eso es lo que estamos investigando ", dijo Wickremesinghe.

El primer informe de inteligencia de la India llegó el 4 de abril, más de dos semanas antes de los atentados. Dijo que se planificó un ataque terrorista suicida contra "algunas iglesias importantes" y enumeró a seis personas que probablemente participarán.

Los habitantes de Sri Lanka observan cómo los soldados limpian los escombros del interior de la dañada Iglesia. Foto: AP

El inspector adjunto de la policía compartió el informe con al menos cuatro directores de la unidad de seguridad, incluidos los responsables de "VIP" y embajadas extranjeras, junto con un memorándum, que instó a los directores a prestar más atención a los lugares y las personas a su cargo.

La última advertencia de inteligencia de la India llegó justo antes de las explosiones de la mañana de Pascua, dijo Sahni.

La razón por la que no se prestó atención a las advertencias es el tema de un intenso debate público, y algunos culpan al desmantelamiento de un sistema construido por el ex presidente de la fuerza, Mahinda Rajapaksa, por la rápida respuesta a la actividad rebelde durante la larga guerra civil de Sri Lanka.

Durante 26 años, los militantes de los Tigres Tamiles de la minoría étnica tamil de Sri Lanka lucharon por su independencia del estado budista, de mayoría étnica cingalesa. Las fuerzas militares bajo el hermano de Rajapaksa, el entonces Secretario de Defensa Gotabhaya Rajapaksa, los aplastaron brutalmente en 2009.

El actual ministro de defensa estatal, Ruwan Wijewardene, dijo que la "debilidad" dentro del aparato de seguridad de Sri Lanka condujo al fracaso en la prevención de los atentados de Pascua.

Sirisena, mientras hacía campaña para las elecciones de 2015 para derrotar a Rajapaksa, había enfatizado la necesidad de nuevas investigaciones de oficiales militares, incluidos los oficiales de inteligencia acusados de secuestrar y matar a civiles, opositores políticos y periodistas durante la guerra civil.

Desde entonces, algunos oficiales militares han sido arrestados por cargos relacionados con sus acciones durante la guerra y recluidos en centros de detención. Los casos judiciales están en curso.

Pero el viernes, Sirisena, quizás con miras a las elecciones de 2020, dijo que arrestar a los oficiales de inteligencia militar después de la guerra civil había debilitado la seguridad nacional. Prometió una reorganización y pidió la renuncia de su secretario de defensa y del inspector general de policía.

Algunos expertos creen que las fuerzas de seguridad de Sri Lanka pueden no haber dado mucho crédito a la inteligencia india debido a su papel controvertido en la guerra civil.

El Ala de Investigación y Análisis de la India, o RAW, el grupo de inteligencia externa del país, inicialmente apoyó a los separatistas tamiles, entrenando y armando a los Tigres de Liberación de Tamil Eelman en la década de 1970. Pero después de las actividades terroristas del grupo en la década de 1980, RAW retiró su apoyo.

Nueva Delhi hizo un pacto con Colombo en 1987 para enviar fuerzas de paz a la isla en su extremo sur, y terminaron luchando contra los rebeldes. Se les pidió que se retiraran unos años más tarde en medio de denuncias de abusos contra los tamiles. En 1991, el primer ministro indio Rajiv Gandhi fue asesinado por un terrorista suicida del Tigre Tamil.

India cuestionó el enfoque de Sri Lanka para derrotar a los Tigres en los últimos meses de la guerra, cuando, según informes, las tropas gubernamentales mataron a decenas de miles de civiles. Todavía faltan miles más. La minoría étnica de los tamiles en el norte y este del país aún se está recuperando de los efectos de la guerra.

Las agencias de seguridad e inteligencia de la India perdieron parte de su "autoridad moral" con los habitantes de Sri Lanka, dijo MK Narayanan, ex jefe del servicio de inteligencia externo de la India.

“Lo que realmente sucedió fue que India perdió la autoridad moral. India no aceptó las políticas que se seguían, por lo que perdieron mucho apoyo en Sri Lanka ”, dijo.

Los lazos genealógicos y culturales entre Sri Lanka y la India se remontan a miles de años atrás. Según el folclore, la mayoría de los cingaleses de la isla son descendientes de un príncipe indio desterrado allí hace 2.000 años.

Mientras tanto, los tamiles, minoría de la nación, son en parte los descendientes de más de un millón de trabajadores de las plantaciones de té y caucho traídos a Sri Lanka desde el sur de la India por los gobernantes coloniales británicos en los siglos XVIII y XIX.

Y la India comparte inteligencia con sus vecinos en parte para mantenerlos dentro de su esfera de influencia, dijo Narayanan.

Ubicada a solo 23 kilómetros (14 millas) de su costa sureste, India ve a Sri Lanka como un baluarte en sus defensas militares para evitar posibles incursiones chinas. Poco después de los ataques de Semana Santa, la India desplegó naves navales y de guardacostas a lo largo del estrecho estrecho de Palk.