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Por primera vez mujeres saudíes ingresan a un estadio

El reino también anunció que a partir de junio las mujeres podrán conducir, levantando la única prohibición mundial para las mujeres.

Por: AP

Foto: AFP

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Riyadh, Arabia Saudí.- Las mujeres sauditas pudieron ingresar a un estadio deportivo por primera vez el viernes para ver un partido de fútbol entre dos equipos locales, aunque fueron segregados en las gradas de la multitud solo para hombres con asientos designados en el -llamado "sección familiar".

La medida fue la primera de las reformas sociales de Arabia Saudita planeadas para este año para aliviar las restricciones a las mujeres, encabezada por el príncipe heredero del reino de 32 años. El reino también anunció que a partir de junio las mujeres podrán conducir, levantando la única prohibición mundial para las mujeres.

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Más que un simple paso hacia mayores derechos, la presencia de mujeres en el estadio deportivo subrayó un esfuerzo más amplio para integrar a las mujeres en la sociedad y otorgarles una mayor visibilidad pública en un país donde la segregación de género se aplica ampliamente y donde la mayoría de las mujeres se cubren la cara y cabello con velos negros y túnicas negras sueltas, conocidas como abayas.

El primer estadio en abrir sus puertas a las mujeres fue en la ciudad de Jiddah, en el Mar Rojo. El estadio en la capital, Riyadh, se abrirá a las mujeres el sábado, seguido por la ciudad occidental de Dammam el jueves.

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En el estadio de Jiddah, el viernes, jóvenes mujeres saudíes que vestían chalecos de color naranja brillante sobre sus abayas fueron desplegadas para ayudar a las multitudes femeninas. "Bienvenidos a las familias saudíes", decía un letrero en árabe que se erigía en la sección del estadio reservada para mujeres.

"Es muy festivo y muy bien organizado. Mucha gente está realmente feliz de estar aquí. Creo que hay mucha emoción cuando entraron, especialmente entre los niños", dijo Sarah Swick, del partido entre los equipos de fútbol sauditas Al-Ahli y Al-Batin.

Para prepararse para el cambio, el reino designó las llamadas "secciones familiares" en las tribunas para mujeres, separadas por barreras de las multitudes solo para hombres.

Los estadios también se equiparon con áreas de oración femeninas y baños, así como entradas separadas y estacionamientos para espectadores femeninos. Los medios locales dijeron que las mujeres también tendrían sus propias áreas designadas para fumar.

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Las "secciones familiares" son omnipresentes en todo el reino, permitiendo que las parejas casadas, parientes directos y, a veces, grupos de amigos se sienten juntos, aislados de mesas solo para hombres en restaurantes y en áreas de espera en bancos y hospitales.

Las secciones también incluyen mujeres solas o en grupos con otras mujeres.

Aunque solo 20 riales (5,33 dólares) un boleto, la sección familiar para el partido del viernes todavía estaba menos de la mitad.

"Mucha gente quería esperar y ver cómo es. Algunos pensaron que no sería muy seguro ni organizado", dijo Swick, quien asistió al juego con su esposo e hijo saudí y su madre estadounidense.

Swick, quien creció en Maryland y ha vivido en Arabia Saudita durante los últimos nueve años, asistió a partidos de fútbol en Estados Unidos y partidos de fútbol en Francia, pero dijo que estaba impresionada con lo organizado que estaba el partido del viernes por la noche.

"Definitivamente creo que volveremos", dijo.

Un hashtag árabe en Twitter sobre las mujeres que ingresan a los estadios obtuvo decenas de miles de tweets el viernes, y algunos usaron el hashtag para compartir fotos de espectadoras usando los colores de su equipo en bufandas arrojadas sobre sus abayas negras.

Si bien muchos dieron la bienvenida a la decisión de permitir que las mujeres ingresen a los estadios, otros se opusieron.

Algunos usaron el hashtag para escribir que el lugar de las mujeres debería estar en el hogar, enfocándose en sus hijos y preservando su fe, y no en un estadio donde la multitud masculina con frecuencia maldice y canta con estruendo.

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El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman, es visto como la fuerza motriz detrás de las restricciones a las mujeres. Aún vigentes, sin embargo, están las leyes de tutela que impiden a las mujeres viajar al extranjero, obtener un pasaporte o casarse sin el consentimiento de un pariente masculino.

Establecido para heredar un país donde más de la mitad de la población tiene menos de 25 años y está hambriento de cambios, el joven príncipe heredero ha buscado aumentar su popularidad al reducir casi cuatro décadas de influencia ultraconservadora profundamente arraigada.

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Sus reformas, que incluyen permitir que las salas de cine abran en marzo después de una prohibición de más de 35 años, también apuntan a crear más empleos y aumentar el gasto local en entretenimiento mientras el país enfrenta varios años más de déficit presupuestario en medio de los bajos precios del petróleo.

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Los estadios nuevos y grandes del país se construyeron con cientos de millones de dólares cuando los precios del petróleo eran casi el doble de lo que son ahora. El gobierno gastó generosamente en ellos en un esfuerzo por apaciguar a los jóvenes saudíes y proporcionar espacios para los fanáticos ansiosos por animar a los clubes locales, así como celebrar desfiles y ceremonias nacionales.

En una ocasión, el estadio en Riad permitió a las familias entrar y ver las festividades del Día Nacional en septiembre, marcando la primera vez que las mujeres habían puesto un pie adentro.

En 2015, una mujer saudita que intentó asistir a un partido de fútbol en Jiddah fue arrestada después de que la prensa local dijera que fue descubierta por agentes de seguridad "deliberadamente disfrazados" en pantalones, camiseta de manga larga, sombrero y gafas de sol para evitar ser detectada.

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Con los años, sin embargo, ha habido algunas excepciones para las mujeres extranjeras.

En 2015, se permitió a una seguidora australiana del club de fútbol Western Sydney Wanderers asistir a un partido en el estadio principal de Riyadh y un grupo de mujeres estadounidenses que viajaban con una delegación del Congreso de los EE. UU. También vieron un partido de club local allí.

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  • Mujeres se les permite entrar a un partido de futbol
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