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¿Por qué algunos tienen pocos síntomas y otros mueren de Covid-19?

El sistema inmunológico ofrece claves que es preciso tener en cuenta para valorar a cada paciente 

Por  Andres Rodriguez

¿Por qué algunos tienen pocos síntomas y otros mueren de Covid-19?(El sistema inmunológico ofrece claves que es preciso tener en cuenta para valorar a cada paciente )

¿Por qué algunos tienen pocos síntomas y otros mueren de Covid-19? | El sistema inmunológico ofrece claves que es preciso tener en cuenta para valorar a cada paciente 

Ciudad de México.- Uno de los misterios más escalofriantes del COVID-19 es por qué algunas personas sufren síntomas moderados o ningún síntoma mientras que otras mueren rápidamente, y los científicos están comenzando a desentrañarlo.

Un equipo internacional de científicos encontró que, en algunas personas con manifestaciones severas de COVID-19, el cuerpo ataca una de sus propias defensas inmunológicas en lugar de al coronavirus.

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La mayoría fueron hombres, lo que ayuda a explicar por qué el virus está afectando con mayor gravedad a hombres que a mujeres.

Y otro estudio indica que los niños responden mucho mejor que los adultos a la infección, gracias a células inmunitarias de "primera respuesta" cuya presencia va menguando con la edad.

Los enfermos de coronavirus asimilan distinta carga viral dependiendo de sus sistema inmune. AFP

Se trata de los más recientes de una serie de estudios que descubren múltiples facetas de la complicada reacción del sistema inmunitario que pueden influir en la balanza entre un buen y un mal resultado. Lo siguiente es determinar si esas nuevas pistas ofrecen maneras para intervenir.

Sumándose a la complejidad está el hecho de que los diversos grados de reacciones en las personas reflejan también otros factores, como lo saludable que eran antes de la infección y a cuánto virus estuvieron expuestas.

"La infección y lo que sucede después de la infección son algo muy dinámico", dijo Alessandro Sette, científico del Instituto de Inmunología de La Jolla en San Diego, quien estudia otra parte de la respuesta inmunológica.

Muchos de los muertos de coronavirus tenían un sistema inmune deprimido o sufrían una enfermedad crónica. AFP

El sistema inmunológico tiene dos unidades principales. La inmunidad innata es la primera línea de defensa del organismo. Apenas el cuerpo detecta a un intruso, moléculas importantes, como interferones y citocinas --estas últimas causantes de inflamación--, lanzan un ataque a gran escala.

Las células inmunes innatas también alertan a la unidad "adaptativa" más lenta del sistema inmunitario, los francotiradores específicos de gérmenes, para que esté preparada. Las células B comienzan a producir anticuerpos para combatir a un virus, proteínas a las que se presta bastante atención en la búsqueda de una vacuna.

Sin embargo, los anticuerpos no lo son todo. Otros elementos de la inmunidad adaptativa son las células T "asesinas" que destruyen a las células infectadas con el virus, y las células T y B "de memoria" que recuerdan una infección para actuar con mayor celeridad en caso de volver a encontrarse con el mismo germen.

Las medidas de saneamiento y sana distancia han supuesto un aliciente para disminuir los números de Covid-19. AFP

Un proyecto internacional descubrió dos razones. En la sangre de casi 1.000 pacientes con casos severos de COVID-19, los investigadores detectaron que 1 de cada 10 tenía lo que se conoce como auto-anticuerpos —anticuerpos que erróneamente atacan a esos que combaten al virus.

Particularlmente sorprendente fue que 95% de esos pacientes con COVID-19 fueron hombres, pese a que las enfermedades autoinmunes son más comunes en las mujeres.

Los científicos no encontraron las moléculas dañinas en los pacientes con manifestaciones leves del COVID-19 o en asintomáticos.

Los sistemas de salud en el mundo deben rotar constantemente para poder sortear la gran cantidad de enfermos. AFP

En otros 660 pacientes enfermos de gravedad, el mismo equipo detectó que 3,5% tenían mutaciones genéticas que no producían interferones Tipo 1.

El especialista recibe paga del Instituto Médico Howard Hughes, que también ayuda a financiar al Departamento de Salud y Ciencia de The Associated Press.

Ciertos interferones son usados como medicamentos y actualmente están siendo estudiados como un posible tratamiento para el COVID-19. El descubrimiento del auto-anticuerpo añade otro factor a considerar.

Se desconoce el motivo por el que los niños aparentemente corren menos riesgo frente al COVID-19. Sin embargo, ocasionalmente enferman lo suficiente para ser hospitalizados, dándole al equipo de Herold la oportunidad de comparar 60 adultos y 65 niños y adolescentes en el sistema de Salud Montefiore de Nueva York.

La pandemia es posible que acabe a medidados del año próximo. AFP

Los niños produjeron niveles mucho más altos de ciertas citocinas que figuran entre los primeros elementos del sistema inmunitario innato en responder a una infección.

Los hallazgos dejan entrever que la enérgica reacción inicial de los menores permite que su sistema inmunitario se adelante al virus, disminuyendo la posibilidad de una reacción exagerada "y eso es lo que los protege", señaló Herold.

El coronavirus que causa el COVID-19 es nuevo para los humanos. Sin embargo, el equipo de Sette estudió muestras sanguíneas que fueron almacenadas en refrigeradores antes de la pandemia y encontraron que contenían algunas células T de memoria que reconocieron una pequeña porción del nuevo virus en pruebas de laboratorio.

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