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Satélite vigilará los gases contaminantes en la tierra

El satélite tiene cómo misión monitorear los gases que influyen en salud humana y cambio climático 

Foto: Agencia Espacial Europea

El satélite Sentinel-5 Precusor, dedicado a monitorear los gases de la atmósfera, fue lanzado hoy al espacio desde el cosmódromo ruso de Plesetsk. El aparato, parte de la misión Copérnico, cartografiará la Tierra por primera vez de forma continuada durante los próximos años.

"Observaremos la atmósfera y mediremos todos los gases que influyen en la contaminación y todo el aire que respiramos. Este nuevo equipo continuará con el trabajo que han hecho los satélites anteriores de la misión Copérnico", dijo hoy el ingeniero Kevin Mcmullan, director de este proyecto.

Mcmullan advirtió que la contaminación es un grave problema que provoca un promedio de 3,7 millones de muertos en el mundo al año.

Sentinel-5P estará a unos 2.600 kilómetros, cartografiará a diario y durante las 24 horas del día el planeta completo. La misión durará entre cinco y siete años y recogerá un millón de gigabytes, lo mismo que 213.000 DVD de películas.

Lo más novedoso de este satélite es la herramienta técnica Tropomi, que servirá para recoger datos sobre los diferentes gases que se encuentran en la atmósfera en pequeñas cantidades, y entre los que están el dióxido de nitrógeno, el monóxido de carbono, el dióxido de azufre y el ozono, entre otros.

Este será "nuestro ojo en la tierra", aseguró hoy la ingeniera del programa Tropomi, Ilse Aben, que explicó minutos antes del lanzamiento la utilidad de este satélite, que medirá la luz reflejada de la atmósfera y la comparará con luz solar directa a través del espectro ultravioleta para determinar la composición de la atmósfera.

"Este satélite es el primero dentro del programa Copérnico que se dedicará a monitorizar la química atmosférica, un parámetro importante para medir la calidad del aire y el cambio climático", señaló Josef Aschbacher, director de los programas de Observación de la Tierra de la ESA.

La información que se obtenga de esta nueva misión, recogida a través del servicio de Monitoreo Atmosférico Copérnico, será utilizada para las predicciones de la calidad del aire y la toma de futuras decisiones relativas al cambio climático.

Foto: Agencia Espacial Europea

También será de utilidad para el seguimiento de cenizas volcánicas que influyen en la seguridad de los aviones, o para los servicios de alerta en casos de altos niveles de radiación ultravioleta que puedan causar enfermedades de la piel.

Asimismo, los datos recogidos se pondrán a disposición de los científicos que los podrán utilizar para mejorar el conocimiento existente sobre los procesos relacionados con el clima o la formación de agujeros en la capa de ozono.

El satélite fue construido en el Reino Unido y fue trasladado hasta Plesetsk en varios medios de transporte, que incluyeron un trayecto en camión, dos vuelos en avión y un tramo en tren.

Uno de los expertos de Airbus que participó en su fabricación, Andrew Pilbeam, explicó que este satélite se construyó en un tiempo récord de diez meses.

Para su misión, Sentinel-5P utilizará dos estaciones terrestres, una en Svalbard (Noruega) y la otra en Inuvik (Canadá), que tuvieron que instalar un nuevo cable de fibra óptica para hacer frente a la transmisión de datos de este satélite.

 

 

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