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Suman 47 los muertos por tormenta invernal en Estados Unidos

Al menos cinco personas han fallecido intoxicadas con monóxido de carbono por el uso de calefactores por combustión 

Por Ivette Vázquez

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Washington.- Las autoridades locales han informado que al menos 47 personas han muerto y miles de personas siguen con problemas en el suministro de agua corriente bajo dos tormentas invernales que han cubierto de nieve y hielo desde Texas.

Según las autoridades, estos fallecimientos estan relacionados con las temperaturas extraordinariamente bajas, y el diario The Washington Post indicó que al menos 30 de esas muertes ocurrieron en Texas.

Al menos cinco personas han fallecido intoxicadas con monóxido de carbono por el uso de calefactores por combustión en ambientes sin la ventilación necesaria y otras 17 personas, según el Post, han muerto por exposición al frío.

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Según la cadena Univisión, en la ciudad de Conroe, Texas, Cristian Piñeda, de 11 años, murió por el frío cuando, junto con su familia oriunda de Honduras, dormía por segunda noche en una casa móvil sin electricidad.

Los estados más afectados por apagones eran hoy Texas, donde unos 192 mil 400 residentes han estado sin energía eléctrica desde el lunes, y Misisipi, donde pasan la misma penuria más de 109 mil 999 residentes.

Las aerolíneas comerciales han cancelado hoy 2 mil 706 vuelos e informaron de demoras en otros 2 mil 142 vuelos, según lo informó la agencia de noticias EFE.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, en inglés) informa de condiciones para la acumulación de hielo en la mitad sureste de Texas, en Luisiana y Alabama, y extendió su aviso de tormenta invernal al noreste de Pensilvania, la región central del estado de Nueva York, Delaware y Massachusetts.

La situación más grave continuaba hoy siendo la de Texas, donde los cortes en el suministro de electricidad han afectado a las estaciones de venta de combustibles y el suministro de agua potable.

El gobernador, Gregg Abbott, ha pedido al presidente Joe Biden que declare una emergencia mayor que permitiría la llegada de asistencia federal al estado, donde a la mitad de la población, unos 13 millones de residentes, se le ha indicado que hierva el agua debido al estallido de tuberías.

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Las autoridades han reiterado a la población que restrinja el uso de agua y han despachado a los bomberos y el personal de parques públicos para que ayuden a cerrar las cañerías en los sitios donde han estallado por el frío.

La Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA, en inglés) ha iniciado el envío a Texas de generadores de electricidad, algunos de los cuales se usarán en las plantas de procesamiento de agua potable, y ha despachado unos 729 mil litros de agua.

Los meteorólogos indicaron que en Luisiana el día traerá un aumento de las temperaturas hasta unos 4 grados Celsius, pero para la noche pronosticaron temperaturas de alrededor de 7 bajo cero.

En Luisiana, en el condado de Calcasieu un hombre de 77 años resbaló, cayó en un estanque y se ahogó, y en el de Lafayette un hombre de 50 años murió tras resbalar y golpearse la cabeza en el suelo.

En Memphis (Tennessee), donde todos los vuelos desde el aeropuerto internacional se han cancelado, los meteorólogos pronostican una máxima de 3 grados bajo cero para hoy.

La empresa Memphis Light, Gas and Water aconsejó a los usuarios que hiervan el agua que consumen después de que el frío dañase las tuberías subterráneas y el sistema de tratamiento de agua, creando un riesgo de contaminación bacterial en el agua potable.

En el condado Shelby, también en Tennessee, un niño de 10 años murió después de que junto con su hermana de 6 años cayó en un lago al quebrarse la cubierta de hielo. La niña se encuentra grave.

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