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Veinte muertos en la invasión Israelí en Gaza

JERUSALÉN

Veinte muertos en la invasión Israelí en Gaza

Veinte muertos en la invasión Israelí en Gaza

Veinte muertos en la invasión Israelí en Gaza

Veinte muertos en la invasión Israelí en Gaza

Veinte muertos en la invasión Israelí en Gaza

Jerusalén, (AP).- Casi 20 palestinos y un soldado israelí murieron el viernes en enfrentamientos entre tropas israelíes y milicianos en Gaza, después de que Israel lanzara una operación por tierra para destruir túneles y detener el fuego de cohetes de Hamas, que controla el territorio.

Tel Aviv intensificó el jueves su campaña contra Hamas, iniciada hace ya 11 días, enviando tropas y tanques, ante la creciente exasperación por el constante fuego de cohetes desde Gaza sobre sus ciudades, especialmente después de que Hamas rechazara esta semana un plan de alto el fuego propuesto por Egipto.

El ejército anunció su primera baja en una incursión por tierra en Gaza, indicando que un soldado había muerto en la Franja de Gaza. Las circunstancias de su muerte no estaban claras en un primer momento, y mientras el brazo militar de Hamas dijo haber causado bajas a unidades israelíes emboscándolas en la localidad norteña de Beit Lahiya, los medios israelíes dijeron que probablemente se había tratado de fuego amigo.

Las autoridades sanitarias de Gaza señalaron que 19 palestinos han muerto desde el inicio de la operación el jueves por la noche. El ejército dijo haber matado a 14 milicianos en intercambios de fuego. No estaba claro si los milicianos estaban incluidos en la cifra de muertos de las autoridades de Gaza.

El portavoz jefe del ejército israelí, el general de brigada Motti Almoz, dijo a la radio del ejército que "hubo una serie de puntos de fricción durante la noche" y que el ejército estaba investigando la muerte del soldado.

En un comunicado, el ejército dijo haber atacado puntos de lanzamiento de cohetes, túneles y más de 100 objetivos. El ejército dijo que "varios" soldados habían resultado heridos durante la noche.

En Ciudad de Gaza, negras columnas de humo se alzaban de varios lugares cerca de la frontera con Israel, y las explosiones resonaban en toda la ciudad.

La aviación israelí ha atacado más de 2.000 objetivos en Gaza y 260 palestinos han fallecido desde el inicio de los combates.

Tel Aviv dijo que 50 cohetes se han disparado a Israel desde el inicio de su operación por tierra, elevando a más de 1.500 los proyectiles lanzados desde el comienzo de los combates la semana pasada. Un civil israelí también perdió la vida esta semana.

Israel dijo haber lanzado un ataque en varios frentes, con el objetivo principal de destruir los túneles subterráneos a Israel construidos por Hamás y que podrían utilizarse para realizar ataques.

Antes el jueves, 13 milicianos de Hamas fuertemente armados habían intentado entrar en Israel con uno de estos túneles, pero fueron detenidos por un ataque aéreo tras salir a la superficie en Israel, a unos 250 metros (820 pies) de la frontera.

Las autoridades israelíes han dicho que el objetivo de la operación, que no tiene una duración determinada, es debilitar militarmente a Hamas y no han planteado la posibilidad de expulsar a los milicianos islámicos del poder.

Sin embargo, Hamas ha sobrevivido a ofensivas israelíes en el pasado, incluyendo una gran operación por tierra en enero de 2009 de la que salió más débil a nivel militar, para luego recuperarse. Desde entonces, el grupo ha construido miles de cohetes y creado un sistema de refugios subterráneos.

Israel ha sido reticente ante la idea de una ofensiva por tierra por temor a poner en peligro a sus tropas y atraer condena internacional por las muertes de civiles palestinos.

Sin embargo, la opinión pública israelí parecía apoyar sólidamente la ofensiva tras días de constante fuego de cohetes desde Gaza y años de amenaza de estos proyectiles sobre los habitantes del sur del país.

El gabinete israelí tenía previsto reunirse el viernes para una sesión informativa sobre la operación.

Uri Ariel, ministro del gabinete y miembro del partido judío de línea dura Home, dijo a Israel Radio que sólo los ataques aéreos no neutralizarán las armas de Hamas, y que esperaba que las tropas penetrasen más en Gaza.

"No habrá opción. El ejército tendrá que adentrarse más", dijo.