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Venezolanos toman medidas extraordinarias para vencer la escasez de agua

El colapso económico de Venezuela ha dejado a la mayoría de los hogares sin agua potable confiable, por lo que la residente de Caracas

Por  AP

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Una mujer desenreda un cable eléctrico y una manguera para bombear agua de un contenedor grande provisto por un camión cisterna del gobierno(AP)

Una mujer desenreda un cable eléctrico y una manguera para bombear agua de un contenedor grande provisto por un camión cisterna del gobierno | AP

Los hombres, equipados con tubos internos, atraviesan un túnel de carretera abandonado con la ayuda de una línea de seguridad mientras trabajan para reparar un sistema de agua(AP)

Los hombres, equipados con tubos internos, atraviesan un túnel de carretera abandonado con la ayuda de una línea de seguridad mientras trabajan para reparar un sistema de agua | AP

Caracas.- El colapso económico de Venezuela ha dejado a la mayoría de los hogares sin agua potable confiable, por lo que la residente de Caracas Iraima Moscoso vio el estancamiento de agua dentro de un sitio de construcción abandonado como el fin del sufrimiento para miles de sus pobres vecinos.

Hace mucho tiempo que los trabajadores dejaron de construir un túnel de autopista cercano a través de la montaña sobre ellos. Sin embargo, el agua de manantial continuó acumulándose dentro del viaducto y luego fluyó más allá de sus hogares, desperdiciada. La empresa constructora también había dejado bobinas de tubo.

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Un hombre, con una máscara facial protectora, empuja una carretilla llena de contenedores vacíos, mientras él y un niño van a buscar agua a Caracas/AP

Moscoso, de 59 años, reunió a sus vecinos para rescatar los materiales y construir su propio sistema, aprovechando la vasta laguna del túnel y dirigiendo la línea de flotación a sus hogares. Hoy, están libres del servicio desmoronado de la ciudad y disfrutan de lo que muchos en Venezuela consideran un lujo.

"Todos aquí tienen agua", dijo Moscoso, sentada en las escaleras de su vecindario en la ladera de casas de bloques de cemento. "Todos nos beneficiamos".

La crisis del agua en Venezuela no es nada nuevo, pero ha comenzado a llevar a los residentes a medidas extraordinarias: unirse para manipular sus propios sistemas de agua e incluso cavar pozos poco profundos en sus casas. El agua hoy es aún más importante como una forma de protección contra la pandemia.

Los críticos del gobierno socialista atribuyen las fallas crónicas de la infraestructura a años de corrupción y mala administración que también han dejado a la red eléctrica frágil y destruido la industria petrolera de Venezuela, que alguna vez fue próspera.

Se estima que el 86% de los venezolanos reportó un servicio de agua poco confiable, incluido el 11% que no tiene ninguno, según una encuesta de abril de 4.500 residentes realizada por el Observatorio Venezolano de Servicios Públicos sin fines de lucro.

María Eugenia Gil, de la fundación sin fines de lucro Clear Water Foundation, con sede en Caracas, dijo que los residentes no tienen otra opción que buscar agua, rompiendo una cuarentena nacional que se impuso para frenar la propagación del nuevo coronavirus. Se exponen a enfermedades o posiblemente transmiten el virus a otros, dijo.

"No tienen una alternativa", dijo Gil. "No puedes quedarte en casa encerrado si no tienes agua".

El gobierno del presidente Nicolás Maduro acusó a los enemigos políticos de sabotear las estaciones de bombeo, y recientemente celebró la compra de una flota de 1,000 camiones "súper cisterna" de China para entregar agua a los residentes.

Esa no es la solución para Arcangel Medina, de 66 años, que reclutó a hombres jóvenes en su vecindario para cavar durante cinco días, golpeando el agua a una profundidad de cuatro metros (13 pies). Compró $ 200 en tuberías y una bomba eléctrica para poder compartir el agua con otras casas.

"Pasamos cuatro meses sin agua corriente", dijo Medina, quejándose de que cuando las líneas de la ciudad solían fluir cada dos semanas, salía agua sucia de sus grifos.

"Es una bendición", dijo Medina, uno de una docena de residentes en su sector que tomó la medida drástica. Luego tuvo que descubrir cómo deshacerse del montón de tierra en la calle frente a su casa.

Moscoso, que orgullosamente organizó a sus vecinos para construir su propio sistema, estima que 5,000 personas en su vecindario ahora tienen agua. Comenzó a fluir en mayo, dijo Moscoso, quien trabaja en la oficina del alcalde.

Su línea de agua sobre el suelo comienza en la boca del túnel abandonado y corre a 1,000 metros (3,200 pies), debajo de una carretera, colgada de postes de energía sobre una calle de la ciudad y hasta sus hogares.

Otros cuatro barrios han recorrido líneas similares desde el túnel.

Un automóvil conduce más allá del transporte de un tanque de agua de plástico en la azotea, en el barrio de Petare de Caracas, Venezuela/AP

Moscoso dijo que el agua es perfectamente segura, bebiendo un vaso como prueba. Se negó a decir cuánto les costó después de salvar las tuberías abandonadas, alegando que no ha tenido tiempo de sumar los gastos.

"Para mí no tiene precio", dijo Moscoso.

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