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¡Ya tocó tierra! Huracán Ida en categoría 4 y extremadamente peligroso azota las costas de Luisiana

Ida se intensificó rápidamente durante la noche mientras se movía a través de algunas de las aguas oceánicas más cálidas del mundo en el norte del Golfo de México

Por AP -

Nueva Orleans.- Luisiana sintió la fuerza el huracán Ida este domingo, cuano el poderoso meteoro categoria 4 tocó tierra, golpeando ferozmente Estados Unidos llegando cerca de la isla barrera de Grand Isle.

Al llegar con una presión barométrica de 930 milibares, Ida cae preliminarmente como empatado por el quinto huracán más fuerte en tocar tierra en los Estados Unidos según la velocidad del viento. Según la presión central, está empatado en el noveno lugar más fuerte de Estados Unidos.

Ida se intensificó rápidamente durante la noche mientras se movía a través de algunas de las aguas oceánicas más cálidas del mundo en el norte del Golfo de México, sus vientos máximos aumentaron en 45 mph (72 kph) a 150 mph (230 kph) en cinco horas.

Los vientos con fuerza de huracán comenzaron a golpear Grand Isle el domingo por la mañana. Antes de que se perdiera el suministro eléctrico en la isla barrera de Luisiana, una cámara web frente a la playa mostraba que el océano se elevaba constantemente mientras las olas crecían y las palmeras azotaban. 

Más de 100.000 clientes se habían quedado sin electricidad en Luisiana al mediodía y estaban sin electricidad, según PowerOutage.US, que rastrea los cortes en todo el país.

El viento azotó los toldos y el agua comenzó a derramarse del lago Ponchartrain en Nueva Orleans. Los funcionarios dijeron que la rápida intensificación de Ida de unas pocas tormentas eléctricas a un huracán masivo durante tres días no dejó tiempo para organizar una evacuación obligatoria de sus 390.000 residentes.

Centro Nacional de Huracanes. Foto: Captura

El alcalde LaToya Cantrell instó a los residentes a irse voluntariamente. A los que se quedaron se les advirtió que se prepararan para cortes de energía prolongados en medio de un calor sofocante.

Nick Mosca paseaba a su perro, como la mayoría de los que salían el domingo por la mañana.

“Me gustaría estar mejor preparado. Hay algunas cosas que creo que podríamos haber hecho. Pero esta tormenta llegó bastante rápido, así que solo tienes el tiempo que tienes ”, dijo Mosca.

Los autos estaban estacionados en la mediana del domingo en Nueva Orleans, que es unos pies más alta y puede proteger contra posibles inundaciones. La mayoría de los negocios estaban cerrados, pero Breads on Oak, ubicado a tres cuadras del dique del río Mississippi, estaba abierto y ofrecía ofertas de dos por uno para vender la mayor cantidad posible de productos horneados.

“Todo el mundo dice, 'Oooh, necesitamos nuestros pasteles de huracán'”, dijo el copropietario Chamain O'Mahony. “Así que todo el mundo está saliendo por comida para el huracán: galletas y muchos rollos de canela y brioche. Quieres golosinas. Y quieres pan ".

Una vez que las condiciones se pusieron demasiado difíciles o se agotó el inventario, O'Mahony y su esposo planearon capear la tormenta en un apartamento que generalmente alquilan junto a la panadería.

En Port Fourchon, barcos y helicópteros se reunieron para llevar a los trabajadores y suministros a las plataformas petroleras en el océano y el petróleo extraído inicia su viaje hacia las refinerías. El puerto maneja alrededor de una quinta parte del petróleo y el gas domésticos del país, dijeron las autoridades.

Junto con la industria petrolera, Ida amenazó a una región que ya se estaba recuperando de un resurgimiento de las infecciones por COVID-19, debido a las bajas tasas de vacunación y la variante delta altamente contagiosa. Más de 2 millones de personas viven alrededor de Nueva Orleans, Baton Rouge y los humedales del sur.

Los hospitales de Nueva Orleans planearon resistir la tormenta con sus camas casi llenas, ya que los hospitales con estrés similar en otros lugares tenían poco espacio para los pacientes evacuados. Y los refugios para quienes huyen de sus hogares conllevan un riesgo adicional de convertirse en focos de inflamación para nuevas infecciones.

Los meteorólogos advirtieron que pronto se esperaban vientos de más de 115 mph (185 kph) en Houma, una ciudad de 33.000 habitantes que soporta plataformas petrolíferas en el Golfo y Gulfport, Mississippi, al este de Nueva Orleans, que estaba viendo el aumento del océano y fuertes bandas de lluvias.

El gobernador John Bel Edwards prometió que la “gente resistente y dura” de Louisiana resistiría la tormenta.

Edwards dijo que los funcionarios de Luisiana estaban trabajando para encontrar habitaciones de hotel para los evacuados, de modo que menos tuvieran que permanecer en refugios masivos. Señaló que durante la temporada de huracanes del año pasado, Luisiana encontró habitaciones para 20.000 personas.

El presidente Joe Biden aprobó declaraciones de emergencia para Louisiana y Mississippi antes de la llegada de Ida.

Las comparaciones con la llegada a tierra de Katrina el 29 de agosto de 2005 pesaron mucho sobre los residentes que se preparaban para Ida. Katrina, una tormenta de categoría 3, fue culpada de 1.800 muertes, ya que causó rupturas de diques e inundaciones catastróficas en Nueva Orleans y demolió casas frente al mar en Mississippi. 

Los vientos con fuerza de huracán de Ida se extendieron a menos de 64 kilómetros (40 millas) del ojo de la tormenta, o menos de la mitad del tamaño de Katrina.

Los funcionarios enfatizaron que los sistemas de drenaje y diques que protegen a Nueva Orleans han mejorado mucho desde Katrina. Pero advirtieron que las inundaciones aún eran posibles, con hasta 24 pulgadas (61 centímetros) de lluvia pronosticada en algunas áreas.

"Ida definitivamente será más fuerte que Katrina, y por un margen bastante grande", dijo el investigador de huracanes de la Universidad de Miami Brian McNoldy. "Y lo peor de la tormenta pasará por Nueva Orleans y Baton Rouge, que se llevaron el lado más débil de Katrina".

El huracán Ida casi duplicó su fuerza, pasando de una tormenta de 85 mph a una tormenta de 150 mph en solo 24 horas, lo que los meteorólogos llamaron "intensificación explosiva".

“¡Ay! Ida me deja atónito ”, dijo Jeff Masters, ex meteorólogo cazador de huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y fundador de Weather Underground.

Advirtió que la región podría enfrentar la devastación de su infraestructura, que incluye sitios petroquímicos y puertos importantes. 

Las 17 refinerías de petróleo del estado representan casi una quinta parte de la capacidad de refinación de Estados Unidos y sus dos terminales de exportación de gas natural licuado envían alrededor del 55% de las exportaciones totales del país, según la Administración de Información de Energía de Estados Unidos, Luisiana también alberga dos plantas de energía nuclear, una cerca de Nueva Orleans y otra a unos 43 kilómetros (27 millas) al noroeste de Baton Rouge.

El corredor de la Interestatal 10 entre Nueva Orleans y Baton Rouge es un centro crítico de la industria petroquímica del país, rodeado de refinerías de petróleo, terminales de gas natural y plantas de fabricación de productos químicos.

Entergy, el principal proveedor de electricidad de Louisiana, opera dos plantas de energía nuclear a lo largo del río Mississippi.

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Efectos de huracán Nora
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