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Honran a heróico oficial que dio su vida por una rehén

El policía francés sacrificó su vida intercambiándola por la de una mujer rehén de un tirador yihadista

Por: El Debate

Arnaud Beltrame es recordado como un héroe en Francia. Foto: AFP

Arnaud Beltrame es recordado como un héroe en Francia. Foto: AFP

AFP.- Homenajes inundaron el sábado a un policía francés que murió luego de ofrecerse a cambio de un rehén en poder de un pistolero islamista en un asedio en un supermercado, y el presidente Emmanuel Macron lo llamó "un héroe".

Foto: AFP

El teniente coronel Arnaud Beltrame, de 45 años, recibió disparos y fue apuñalado después de tomar el lugar de una mujer a quien el pistolero Radouane Lakdim había estado utilizando como escudo humano durante el ataque del viernes en la ciudad de Trebes, en el

suroeste del país.

Beltrame murió de sus heridas la madrugada del sábado, convirtiéndose en la cuarta víctima en la juerga de disparos reclamada por el grupo Estado Islámico.

Después del peor ataque jihadista de su presidencia, Macron llevó tributos al oficial de élite, diciendo que Beltrame "murió como un héroe" y mereció "el respeto y la admiración de toda la nación".

El hermano de Beltrame, Cedric, dijo que el policía habría sabido muy bien el riesgo que corría.

Él ciertamente sabía que no tenía ninguna posibilidad. Dio su vida por otro.

Los líderes mundiales también rindieron homenaje al oficial asesinado, y la primera ministra británica, Theresa May, twitteó que su "sacrificio y coraje nunca serán olvidados".

El presidente estadounidense, Donald Trump, denunció el "horrible ataque".

Nota escrita a mano

Foto: AFP

Lakdim, un pequeño delincuente que había sido vigilado por temor a la radicalización, estaba armado con una pistola, un cuchillo y artefactos explosivos caseros, dijo una fuente de seguridad.

El hombre de 25 años ya había matado al carnicero del supermercado y a un cliente antes de dispararle a Beltrame, lo que provocó que la policía se mudara y matara al atacante.

Previamente el viernes, el hombre armado secuestró un automóvil en las cercanías de Carcassonne y disparó a las dos personas adentro, matando al pasajero y dejando al conductor portugués en estado crítico.

También disparó e hirió a un oficial de policía que salía a correr.

Su compañero y un amigo de 17 años estaban bajo custodia mientras los investigadores trataban de comprender los eventos previos al ataque.

Los investigadores encontraron notas en la casa de Lakdim que se referían a IS, dijo una fuente legal, incluida una carta escrita a mano en la que afirmaba lealtad al grupo yihadista.

Los tiroteos se producen mientras Francia permanece en alerta máxima luego de una serie de ataques mortales que han matado a más de 240 personas desde 2015.

Pistolero se sospecha radical

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Lakdim, un ciudadano francés de origen marroquí, encajaba en un perfil familiar como un delincuente de poca monta que había recurrido al extremismo.

Un narcotraficante de poca monta, su hoja de antecedentes penales incluía condenas por portar un arma prohibida y por consumo de drogas. Pasó un mes en la cárcel en 2016.

"Había estado en una lista de vigilancia por su radicalización y sus vínculos con el movimiento salafista", dijo el principal fiscal antiterrorista, Francois Molins.

Pero finalmente las autoridades concluyeron que Lakdim no representaba un riesgo.

"Hizo esto de repente", dijo el ministro del Interior, Gerard Collomb.

Lakdim irrumpió en el supermercado "gritando 'Allahu Akbar' (Dios es el más grande) y diciendo que era un soldado del Estado Islámico, listo para morir por Siria", dijo Molins.

Además exigió la liberación de ciertos prisioneros, en particular, de acuerdo con una fuente de seguridad, Salah Abdeslam, principal sospechoso en los ataques terroristas de París en noviembre de 2015.

'Nos sentimos impotentes'

Foto: AFP

IS afirmó que el ataque fue en respuesta a su llamado a atacar a los enemigos occidentales, como es habitual cuando el atacante ha jurado lealtad a los yihadistas.

Los expertos dijeron que el asalto mostraba la naturaleza cambiante de la amenaza IS, que busca inspirar ataques de lobo solitario mientras su autoproclamado "califato" en Siria e Irak se desmorona.

Foto: AFP

"La persistencia de la amenaza interna escapó en gran parte del debate público en comparación con la preocupación por los yihadistas que regresan a casa después de los combates en Siria e Irak", dijo Jean-Pierre Filiu, profesor de Estudios del Medio Oriente en la universidad Sciences Po.

Francia ha sufrido una serie de grandes ataques islamistas en los últimos tres años, incluidos los ataques de noviembre de 2015 que mataron a 130 en París.

El estado de emergencia después de estos ataques solo se levantó en octubre y miles de soldados continúan patrullando las calles bajo una operación antiterrorista.

La unión policial Synergie señaló que las fuerzas de seguridad de Francia se han convertido en "objetivos particulares para los partidarios de esta ideología extremista mortal".

Beltrame es el noveno oficial de policía o soldado asesinado desde 2012 por jihadistas en Francia, un país que forma parte de la coalición encabezada por Estados Unidos que lucha contra IS.

Casado sin hijos, debía celebrar su matrimonio civil con una boda religiosa este año.

La madre de Beltrame, que no ha sido nombrada, dijo que no estaba sorprendida de que su hijo pusiera la vida de otros antes que la suya.

Foto: AFP

"Siempre fue así, es alguien que desde que nació hizo todo por su país", dijo a la radio RTL.

El ataque sacudió a Trebes, una ciudad adormecida de 5.000 localizada en el pintoresco Canal du Midi.

"Pensamos que esto solo sucedía en las grandes ciudades", dijo un dueño de un restaurante de 52 años que se dio a conocer como Khadija.

La jefa de supermercado, Samia Menassi, cuya tienda permanece cerrada y rodeada por la cinta de la policía, todavía estaba en estado de shock el sábado cuando recordó haber escuchado los primeros disparos.

"Les dije a las chicas, 'llamen a la policía, hay un terrorista en la tienda'", dijo a la AFP.

"Nos sentimos impotentes porque todavía tenemos colegas allí".

De unas 50 personas en la tienda en ese momento, la mayoría pudo salir por una salida de emergencia, algunas después de refugiarse en un refrigerador de carne.

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