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Los astronautas que recibirán pavo de navidad y muchos gusanos

Además de la pechuga de pavo ahumada y las guarniciones para la cena de Navidad, la carga incluye 36.000 gusanos

Por: AP

Foto: AFP

Foto: AFP

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) _ Un pavo navideño va volando hacia la Estación Espacial Internacional, junto con salsa de arándanos, batata acaramelada y la obligada tarta de frutas. 

Pero la primera etapa del cohete de SpaceX no pudo aterrizar en el sitio programado y terminó estrellándose en el mar a unos pocos metros de distancia de la costa. 

Los lamentos llenaron el Centro de Control de SpaceX en Hawthorne, California, mientras una transmisión en vivo mostraba el propulsor de la primera etapa del cohete fuera de control, aún sobre Cabo Cañaveral. Fue la primera ocasión que la compañía falla un aterrizaje en tierra, aunque en el pasado ha fallado en plataformas flotantes, una hazaña más difícil de lograr. 

Un comentarista de SpaceX dijo que fue una ``decepción", pero señaló que fue secundario a la misión principal de llevar la cápsula Dragon a órbita. 

Los 12 aterrizajes anteriores de SpaceX sobre tierra firme, que se remontan a 2015, fueron exitosos. En total, la compañía ha recuperado 32 propulsores luego de un despegue, 33 cuando el de esta misión sea remolcado de vuelta, dijo Hans Koenigsmann, vicepresidente de SpaceX. Agregó que no sabía si se iba a poder reutilizar. 

La decepción se compensó con el exitoso vuelo de la cápsula Dragon y sus 2.500 kilogramos (5.600 libras) de cargamento. Debe llegar a la estación espacial el sábado. 

``Qué gran día para un lanzamiento", dijo el director del centro espacial Kennedy Bob Cabana. Hace 20 años en esta semana, Cabana comandó la misión del transbordador que llevó la primera parte de Estados Unidos a la estación espacial. 

Además de la pechuga de pavo ahumada y las guarniciones para la cena de Navidad, la carga incluye 40 ratones y 36.000 gusanos para estudios de envejecimiento y musculares, respectivamente. 

Los investigadores esperan multiplicar por 10 la cantidad de gusanos. Habrá bastante lugar a bordo para todos los pequeños nematodos. Resulta que sus músculos son similares a los nuestros en estructura y función, haciéndolos perfectos sustitutos de laboratorio, dijo el científico jefe Timothy Etheridge de la Universidad de Exeter en Inglaterra. 

El lanzamiento se retrasó un día cuando la NASA descubrió que la comida para los ``ratonautas" estaba enmohecida. Se tuvo que enviar más comida desde California. 

Solo dos días antes, tres astronautas llegaron a la estación espacial para unirse a otros tres que ya se encontraban ahí. La tripulación incluye dos estadounidenses, dos rusos, un alemán y un canadiense. Los residentes que recién llegaron permanecerán a bordo por seis meses, mientras que los demás regresarán a la Tierra el 20 de diciembre. 

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