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Hallan cuerpos calcinados en carros. No lograron escapar del incendio

Cuando el Paraíso fue evacuado, la orden desencadenó un éxodo desesperado en el que muchos automovilistas se atascaron en un tráfico paralizado y abandonaron sus vehículos para huir a pie

Por: AP y Hector Perez

Solo un día después de que comenzara, el incendio cerca de la ciudad de Paradise había crecido a casi 110 millas cuadradas(Foto: AP)

Solo un día después de que comenzara, el incendio cerca de la ciudad de Paradise había crecido a casi 110 millas cuadradas | Foto: AP

Paradise.- Cinco personas fueron encontradas muertas en sus vehículos incendiados después de que un incendio forestal del norte de California hubiera incinerado a la mayoría de una ciudad de aproximadamente 30,000 personas con llamas que se movían tan rápido que no había nada que los bomberos pudieran hacer, dijeron las autoridades el viernes.

Solo un día después de que comenzara, el incendio cerca de la ciudad de Paradise había crecido a casi 110 millas cuadradas (280 kilómetros cuadrados) y se estaba quemando completamente fuera de control.

"Realmente no hubo enfrentamientos", dijo el capitán Scott McLean, del Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California, y explicó que las cuadrillas dejaron de atacar las llamas y ayudaron a las personas a salir con vida. "Estos bomberos estaban en modo de rescate todo el día de ayer".

Bomberos trabajaron todo el día de ayer para ayudar a personas afectadas por el incendio. Foto: AP

Con los incendios que también ardían en el sur de California, los funcionarios estatales estimaron que el número total de personas obligadas a abandonar sus hogares era de 157,000. Las órdenes de evacuación incluían a toda la ciudad de Malibú, que alberga a 13,000, entre ellas algunas de las estrellas más grandes de Hollywood.

Cuando el Paraíso fue evacuado, la orden desencadenó un éxodo desesperado en el que muchos automovilistas se atascaron en un tráfico paralizado y abandonaron sus vehículos para huir a pie. Las personas informaron haber visto gran parte de la comunidad en llamas, incluidos hogares, supermercados, negocios, restaurantes, escuelas y un centro de retiro.

A las zonas rurales les fue un poco mejor. Muchas casas tienen tanques de propano que explotaban en medio de las llamas. "Se estaban yendo como bombas", dijo Karen Auday, quien escapó a un pueblo cercano.

McLean estimó que los edificios perdidos eran miles en el Paraíso, aproximadamente 180 millas. Foto: AP

McLean estimó que los edificios perdidos eran miles en el Paraíso, aproximadamente 180 millas (290 kilómetros) al noreste de San Francisco.

Casi la comunidad del Paraíso está destruida. Es ese tipo de devastación, dijo.

El incendio masivo se extendió hacia el norte el viernes, lo que llevó a los funcionarios a ordenar la evacuación de Stirling City e Inskip, dos comunidades al norte del Paraíso a lo largo de las faldas de Sierra Nevada.

Las llamas impulsadas por el viento también se extendieron hacia el oeste y llegaron a Chico, una ciudad de 90,000 habitantes. Los bomberos pudieron detener el incendio en el borde de la ciudad, Cal Fire Cpt. Bill Murphy dijo.

Cuando el Paraíso fue evacuado, la orden desencadenó un éxodo desesperado en el que muchos automovilistas. Foto: AP

El viernes no había señales de vida en el camino al Paraíso, excepto el ocasional chirrido de las aves. Una espesa neblina amarilla del fuego colgaba en el aire y daba la apariencia de crepúsculo en el medio del día.

Fuertes vientos habían soplado las agujas ennegrecidas en algunos árboles de hoja perenne directamente a un lado. Un coche chamuscado con sus puertas abiertas estaba sentado en el hombro.

En una casa quemada, las llamas aún ardían dentro de lo que parecía ser una sala de pesas. Los escombros incluían un par de mancuernas con el caucho derretido y los esqueletos de una barra de metal y otros equipos de ejercicios. El césped y los elaborados jardines alrededor de la casa de ladrillo y estuco permanecieron verde esmeralda. Las sombrillas rojas de la piscina estaban enrolladas cerca de los sillones y no mostraban ni una chamarra en ellas.

Las llamas impulsadas por el viento también se extendieron hacia el oeste y llegaron a Chico. Foto: AP

Los evacuados del Paraíso se sentaron en un silencio aturdido el viernes frente a la iglesia de Chico, donde se refugiaron la noche anterior. Todos tenían historias desgarradoras de un escape a cámara lenta de un incendio tan cerca que podían sentir el calor dentro de sus vehículos mientras se sentaban atrapados en un atasco de tráfico aterrador.

Cuando llegó la orden de evacuar, fue como si toda la ciudad de 27,000 residentes decidiera irse de inmediato, dijeron. El fuego rodeó la ruta de evacuación y los conductores se asustaron. Algunos se estrellaron y otros dejaron sus vehículos junto a la carretera.

Era solo un muro de fuego a cada lado de nosotros, y apenas podíamos ver el camino frente a nosotros, dijo el oficial de policía Mark Bass.

Una enfermera llamó a Rita Miller el jueves por la mañana y le dijo que tenía que buscar a su madre discapacitada, que vive a pocas cuadras, y huir del Paraíso de inmediato. Miller se subió a la camioneta destartalada de su novio, que tenía poca gasolina y estaba equipada con una mala transmisión. Al instante se encontró atrapada en un atasco.

Cuando llegó la orden de evacuar, fue como si toda la ciudad de 27,000 residentes decidiera irse de inmediato. Foto: AP

"Estaba frenética", dijo ella. Después de una hora sin movimiento, abandonó el camión y decidió probar suerte a pie. Mientras caminaba, un extraño en el atasco bajó la ventanilla y le preguntó a Miller si necesitaba ayuda. Al principio, Miller se burló de la idea de regresar a un vehículo. Entonces ella reconsideró, pensando:

Estoy realmente asustada. Esto es aterrador. No puedo respirar No puedo ver, y tal vez debería humillarme y subirme al auto de esta mujer

El desconocido ayudó a Miller a empacar a su madre y los llevó a un lugar seguro en Chico. Le tomó tres horas recorrer las 14 millas.

Los amigos y familiares preocupados publicaron mensajes de ansiedad en Twitter y en otros sitios, diciendo que estaban buscando seres queridos, especialmente personas mayores que vivían en casas de retiro o solos.

Cerca de 20 de los mismos oficiales que estaban ayudando a encontrar y rescatar a personas perdieron sus propios hogares, dijo el Sheriff Kory Honea.

Foto: AP

"Hay momentos en que se producen incendios tan rápidos ... ninguna cantidad de planificación dará como resultado un escenario perfecto, y eso es con lo que tuvimos que lidiar aquí", dijo Honea a Action News Network.

Kelly Lee llamó a los refugios en busca de la abuela de 93 años de su esposo, Dorothy Herrera, a quien se escuchó por última vez desde la mañana del jueves. Herrera, quien vive en el Paraíso con su esposo de 88 años, Lou, dejó un frenético buzón de voz alrededor de las 9:30 a.m. diciendo que necesitaban salir.

Nunca volvimos a saber de ellos, estamos preocupados enfermos. ... Tienen un auto, pero ambos son más viejos y pueden confundirse a veces. Dijo Lee. 

Entre los desaparecidos se encuentran Richard Wayne Johnson y su esposa, Suzanne, que vivían en un parque de casas rodantes en el Paraíso que se quemó, según su hija Dawn Johnson, de Independent, Oregón.

“Tiene cáncer de próstata en etapa 4. Ella tiene 70 años y está mayormente confinada a su cama debido a la fibromialgia ", dijo Johnson. "Me sorprendería mucho si tuvieran gasolina en el auto para irse".

Ella dijo que la pareja se mudó de Texas a California al pie de la ciudad hace aproximadamente un año y probablemente no estaban preparadas para los incendios forestales.

Johnson dijo que no ha podido comunicarse con ellos por teléfono celular, y los miembros del Salón del Reino de los Testigos de Jehová de la pareja en el Paraíso le dijeron que no los habían visto en refugios locales.

"Revisé todo," dijo ella. "Cruz Roja, cualquier cosa que puedas pensar que he tratado de hacer".

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