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Estamos en territorio desconocido: el nuevo futuro de Cuba

"La gente en Cuba realmente aún no ha procesado lo que significa tener un gobierno sin que Raúl o Fidel lo lideren"

Por: AP

El presidente de Cuba, Raúl Castro, renunciará a su cargo el próximo miércoles. Foto: AP

El presidente de Cuba, Raúl Castro, renunciará a su cargo el próximo miércoles. Foto: AP

La Habana, Cuba.- En 2008, Raúl Castro se hizo cargo de un país en el que la mayoría de la gente no podía tener computadoras o teléfonos celulares, irse sin permiso, administrar la mayoría de los negocios privados o ingresar a los hoteles vacacionales.

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Castro se propuso reingeniería del sistema que había ayudado a crear y Cuba abrió dramáticamente durante su década en el cargo. Pero cuando Castro renuncie el jueves después de dos períodos como presidente dejará a su sucesor una serie de problemas que son más profundos que el día en que su hermano Fidel entregó formalmente el poder.

Cuba tiene casi 600 mil empresarios privados, más de 5 millones de teléfonos celulares, un bullicioso mercado de bienes raíces y uno de los aeropuertos de más rápido crecimiento en el mundo. El uso limitado de Internet se está expandiendo rápidamente, con miles de cubanos instalando nuevas conexiones domésticas este año.

La deuda externa ha sido pagada. El número de turistas se ha más que duplicado desde que Castro y el presidente Barack Obama restablecieron las relaciones diplomáticas en 2015, convirtiendo a Cuba en un destino para cerca de 5 millones de visitantes al año, a pesar de una caída en las relaciones bajo la administración Trump.

 

En el otro lado del libro, la economía de mando de estilo soviético de Cuba aún emplea a tres de cada cuatro trabajadores cubanos, pero produce poco. El crecimiento del sector privado se ha congelado en gran medida. El salario promedio mensual del estado es de 31 dólares, tan bajo que los trabajadores a menudo viven de bienes robados y de familiares en el extranjero. La inversión extranjera sigue siendo anémica. La infraestructura de la isla está cayendo más y más en mal estado. La ruptura con Washington desvaneció los sueños de distensión con Estados Unidos y, luego de dos décadas de recibir subsidios venezolanos por un total de más de 6 mil millones de dólares al año, el patrón de Cuba se derrumbó económicamente sin reemplazo en las alas.

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La incapacidad o la falta de voluntad de Castro para solucionar los problemas estructurales de Cuba con reformas profundas y de gran alcance hace que muchos se pregunten cómo un sucesor sin las credenciales del padre fundador de Castro gestionará el país en los próximos cinco o diez años.

"La gente en Cuba realmente aún no ha procesado lo que significa tener un gobierno sin que Raúl o Fidel lo lideren", dijo Yassel Padron Kunakbaeva, un prolífico blogger de 27 años que escribe frecuentemente de lo que describe como un marxista, revolucionario perspectiva.

Estamos entrando en territorio desconocido.

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Decenas de miles de profesionales altamente educados están abandonando la isla cada año, dejando a Cuba con la combinación de la economía del tercer mundo y la demografía de una nación europea grisácea. Luego de una recesión en 2016, Cuba dijo que el crecimiento fue del 1,6 por ciento el año pasado, aunque las cuentas oficiales siguen siendo opacas y cuestionadas por los expertos. El gobierno de partido único controla virtualmente todas las formas de expresión y organización, con una tolerancia casi nula a la crítica pública o la disidencia. El ambiente en la calle es pesimista, y pocos esperan un futuro mejor en el corto plazo.

"El futuro político de quien se haga cargo en abril depende de la cuestión económica", dijo José Raúl Viera Linares, ex primer viceministro de Relaciones Exteriores.

Es la posibilidad de que los jóvenes sueñen, diseñen su propio futuro. Todo se basa en la riqueza material que este país puede lograr.

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El mayor desafío inmediato para el sucesor esperado de Castro, el vicepresidente de 57 años, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, es deshacerse de un sistema bizantino de doble moneda que presenta un tipo de peso cubano de 4 centavos y otro de casi un dólar. El sistema fue diseñado para aislar un mercado interno igualitario manejado por el estado usando "dinero nacional" del comercio con el mundo exterior denominado en "pesos convertibles".

La barrera entre los dos mundos se colapsó rápidamente y el sistema ha fomentado grandes distorsiones económicas. Las empresas estatales ineficientes reciben subsidios gigantescos al obtener pesos convertibles caros por el precio del "peso cubano" más barato. El sistema de doble moneda también permite que las empresas privadas reciban bienes y servicios subsidiados como agua y electricidad en pesos cubanos, luego se dan la vuelta y cobran sus clientes relativamente ricos en pesos convertibles con una ganancia significativa.

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Castro pidió la eliminación de las monedas duales desde el comienzo de su presidencia, pero nunca llegó a eso. A diferencia de su hermano Fidel, quien extendió su tiempo en el cargo hasta que la enfermedad lo obligó a retirarse, Raúl siempre dejó en claro que renunciaría como presidente en 2018 como parte de un traspaso coordinado a una nueva generación de líderes.

Seguirá siendo el primer secretario del Partido Comunista, el organismo rector del país, pero muchos cubanos esperan que se mude a semi-retiro en Santiago, la ciudad más grande en el este de Cuba, donde nació y dirigió las tropas rebeldes en la revolución del país de 1959.

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En uno de sus últimos discursos del año pasado, llamó una vez más a la eliminación urgente del sistema, un proceso que muchos esperan comenzar en el primer año de poder de Diaz-Canel. La eliminación de la doble moneda se considera ampliamente necesaria para el crecimiento de la economía de Cuba, pero conlleva riesgos de inflación y grandes trastornos para las empresas estatales ineficientes cuyos balances subsidiados finalmente serán comprensibles cuando se denominen en una moneda única.

Esos negocios estatales ganaron nuevos competidores cuando Castro expandió el espacio para el capitalismo en la economía cubana al permitir la empresa privada en docenas de campos que van desde la agricultura hasta la hotelería y la construcción.

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"Nos hemos levantado económicamente. Las nuevas posibilidades han cambiado mi vida, por supuesto ", dijo Yanelis García, una madre de tres hijos de 44 años que ahorró dinero criando cerdos en su patio trasero para construir lentamente un próspero negocio de alojamiento y taxi de seis habitaciones en la ciudad central de Santa Clara.

Siempre me ha gustado tener mi propio negocio para poder mantener a mi familia. Ha sido realmente bueno.

Los cubanos llenan miles de vuelos al año en Miami, Panamá y Cancún, donde atiborran bolsas con calcetines de gimnasia y Xboxes para el vibrante sector privado y la creciente clase media. Pero en agosto pasado, el gobierno cubano congeló nuevas licencias de hospedaje privado, restaurantes y otras empresas populares, lo que dejó a muchos cubanos cuestionando cómo su gobierno visualiza el camino a la prosperidad.

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"Hemos visto las reformas necesarias y creo que en el futuro tendrá que haber más", dijo Norma Chiang, contable y auditora estatal de 77 años.

Se necesita ampliar el autoempleo, pequeñas cosas como panaderías o puestos de comida que pueden estar en manos de individuos y no del estado.

A pesar de la imagen de Raúl Castro como un todopoderoso militar, muchos cubanos dicen que las movidas de ida y vuelta y la lentitud general de la reforma han demostrado la dificultad de modernizar una burocracia de la era soviética controlada por cientos de miles de funcionarios que se vería amenazado por una transición hacia una economía de mercado, una dificultad que el sucesor de Castro también enfrentará.

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Nadie se atreve a desobedecer a Raul en su cara. Silenciosamente no hacen las cosas y buscan formas de cubrirse la espalda para que nadie pueda acusarlos de no hacer las cosas, dijo Padron.

El próximo presidente de Cuba también debe encontrar una manera de hacer crecer su economía manteniendo la estabilidad social y satisfaciendo a los millones de cubanos que dependen del estado y una lista cada vez más reducida de artículos esenciales subsidiados vendidos en pesos cubanos para su supervivencia. Mientras que Cuba ve a Rusia como uno de sus aliados más cercanos, los líderes de Cuba están desesperados por evitar el tipo de transición de choque al capitalismo que marcó el final de la Unión Soviética.

"No puedo comer, vestirme y vivir con 20 dólares al mes", dijo Adela Arpajon, una contable de 54 años del Partido Comunista. "Yo como o compro ropa. Es difícil, pero así son las cosas".

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La cautela de la interrupción se ve exacerbada por la creciente dependencia económica de Cuba de los emigrados y exiliados cubanos que una vez fueron vistos por el gobierno comunista como una amenaza para su supervivencia.

Como parte de sus reformas migratorias más amplias, Raúl Castro cambió la relación de Cuba con su diáspora al permitir que los cubanos mantengan sus derechos de propiedad y reciban beneficios sociales siempre que regresen una vez cada dos años. Ese cambio impulsó el crecimiento de una nueva clase de cubanos que ganan dinero en el exterior pero invierten en su país y son responsables de cientos de millones, sino de miles de millones de dólares en inversiones a pequeña escala en la isla en los últimos años.

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Más de 20 mil emigrados cubanos han "repatriado" y recuperado sus derechos de propiedad desde las reformas de emigración, según cifras cubanas. Aún así, el flujo de emigrados a Cuba está inundado por la avalancha de cubanos desencadenada por la eliminación de Castro del odiado permiso de salida conocido como la "tarjeta blanca". De acuerdo con las estadísticas de Seguridad Nacional, Estados Unidos admitió a 463,502 cubanos entre 2006 y 2016, con decenas de miles más dirigiéndose a países como España y Ecuador.

"No creo que la gente se haya dado cuenta de cuán trascendental es, en términos de, por primera vez, la migración circular", dijo Lisandro Pérez, un experto en la diáspora cubana en el John Jay College of Criminal Justice de Nueva York.

Retoman cosas, financian restaurantes privados. Es un juego de pelota totalmente diferente.

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El sucesor de Castro tendrá que manejar la delicada relación con los prósperos exiliados de Cuba en un momento en que las relaciones con los EE. UU. han caído desde un nivel sin precedentes bajo el presidente Barack Obama a una profunda depresión bajo el presidente Donald Trump.

Para Reinaldo Taladrid, un popular comentarista de la televisión estatal, las tensiones con Estados Unidos servirán como freno a cualquier reforma que busque el sucesor de Raúl Castro.

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"Si bien existe una sensación de estado de sitio, existe un instinto de autopreservación que no tiene nada que ver con la política. Es el instinto humano de la autopreservación. Usted tiene el estado más poderoso del mundo, el gobierno más poderoso en la historia de la humanidad que tiene un cambio de régimen en Cuba como su política oficial ", dijo Taladrid.

"Si bien es cierto que este pequeño gobierno del país pobre tendrá una mentalidad de asedio, y es lógico tenerlo".

 

 

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