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La generosa y valiente hazaña del hombre con el "brazo de oro"

James Harrison recibió una medalla de la orden al mérito por sus contribuciones, que han salvado a millones de vidas

 

Por: El Debate

Foto: AFP

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Australia.-Cuando tenía 14 años, James Harrison necesitó cirugía. Y como él descubriría, también necesitaría una gran cantidad de sangre de extraños para sobrevivir. Después de que se había recuperado y apenas se hizo adulto, el Sr. Harrison se sintió obligado a pagarlo, dijo.

Durante los siguientes 60 años, reprimió su fuerte desagrado por las agujas (dice que nunca vio una ir a su brazo) y donó sangre cada dos semanas en distintos lugares de Australia.

En el camino, los profesionales médicos hicieron un asombroso descubrimiento: la sangre del Sr. Harrison contenía un raro anticuerpo necesario para hacer una medicación pionera que los funcionarios del Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana dijeron que había ayudado a salvar a más de dos millones de bebés de una enfermedad potencialmente mortal.

Dijeron que más de tres millones de dosis de Anti-D, como se llama el medicamento que contiene la sangre del Sr. Harrison, se han emitido a las madres desde 1967.

El viernes, el Sr. Harrison ocupó su asiento en el Town Hall Blood Donor Center en Sydney para lo que sería su última donación. Los funcionarios médicos de la Cruz Roja decidieron que a los 81 años, su valioso donante debería dejar de dar para proteger su propia salud.

Las grabaciones de video del episodio muestran al Sr. Harrison, conocido por algunos como "el hombre del brazo dorado", agarrando una pelota de estrés mientras cuatro globos plateados bailaban sobre él.

Los globos tenían la forma de los números 1 1 7 3, lo que representa el número total de veces que el Sr. Harrison ha donado sangre. "El final de una era", dijo el domingo el Sr. Harrison, un administrador de ferrocarril retirado, desde su casa en Nueva Gales del Sur. "Fue triste porque sentí que podía continuar".

El valor de sus contribuciones es difícil de exagerar. La Cruz Roja estima que alrededor del 17 por ciento de las mujeres australianas que quedan embarazadas necesitan inyecciones Anti-D para mantener a sus bebés sanos, y las inyecciones solo pueden hacerse con plasma donado, que en Australia proviene de lo que los funcionarios describen como "una pequeña grupo "de alrededor de 160 donantes que tienen el anticuerpo especial en su sangre.

Sin las inyecciones, los bebés con ciertos tipos de sangre que son diferentes a los de sus madres pueden desarrollar la enfermedad hemolítica del feto y del recién nacido, una afección potencialmente mortal. Las autoridades estimaron que a partir del mes pasado, la sangre del Sr. Harrison había ayudado a más de 2.4 millones de bebés.

"Lloro solo de pensarlo", le dijo a The Sydney Morning Herald Robyn Barlow, la coordinadora del programa que reclutó al Sr. Harrison. El Sr. Harrison había estado donando sangre durante más de una década cuando los investigadores lo encontraron en la década de 1960 y le pidieron que se convirtiera en el primer donante en lo que finalmente se conocería como el programa Anti-D.

Su sangre era exactamente lo que estaban buscando. Su cuerpo produce naturalmente el anticuerpo que previene la enfermedad hemolítica. Harrison dijo que todavía no estaba seguro de por qué, pero cree que podría tener algo que ver con la sangre que recibió cuando era adolescente.

"La Cruz Roja y Australia nunca pueden agradecer lo suficiente a un hombre como James", dijo Jemma Falkenmire, vocera del Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana. "Es poco probable que tengamos otro donante de sangre dispuesto a hacer este compromiso".

 

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