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DE POLÍTICA Y COSAS PEORES

Dijo el predicador. "Hay catorce pecados de la carne por los cuales nos podemos condenar". Uno de los feligreses levantó la mano: "¿Podría describirlos en detalle, reverendo? Yo he practicado solamente dos, y si por ellos me he de condenar me gustaría mejor condenarme por todos". Un empleado de don Algón le pidió diez días de permiso, pues se iba a casar. Le dijo el ejecutivo: "Acaba usted de tener quince días libres. ¿Por qué no los aprovechó para casarse?". "¿Qué? -protestó vehemente el tipo-. ¿Y echar a perder mis vacaciones?". Cuando nace un niño la gente pregunta: "¿Cómo está la madre?". Cuando se casa un joven la gente pregunta: "¿Quién es la novia?". Y cuando muere un hombre la gente pregunta: "¿Qué le dejó a la viuda?". El rey Salomón tenía quinientas esposas y quinientas concubinas, y aun así había noches en que no podía encontrar una a la que no le doliera la cabeza. Aquel tipo le dijo a su vecino: "No quiero meterme en lo que no me importa, pero hoy en la mañana vi a un hombre besando a tu mujer". Pregunta el marido: "¿Era un sujeto alto, moreno y de bigote?". "En efecto" -confirma el oficioso meticón. "Es el jardinero -dice el esposo-. Ése es capaz de besar hasta a la mujer más fea". Lo que en seguida voy a relatar sucedió hace 50 años. O sea ayer. Caminaba yo, aprendiz de reportero (aún lo soy), por una calle del centro de mi ciudad, Saltillo, y pasé por un local donde había una exposición de pintura. Entré a ver los cuadros, y de inmediato uno me atrajo en tal manera que no pude ya apartar la vista de él. Representaba a un bolerito que, de rodillas en el piso de tierra de su misérrima vivienda, contaba los pocos centavos que había ganado a lo largo del día lustrando calzado. La llama de una vela ponía un dramático halo de luz en aquella escena de pobreza. Realizado en técnica mixta -óleo y collage-, el cuadro mostraba en las paredes del cuartucho trozos de periódico en los cuales se leían palabras como "hambre", "muerte" e "injusticia". En eso alguien me dijo: "Le gusta el cuadro ¿verdad? Yo lo pinté". "Sí -respondí-. Me gusta mucho". "¿Por qué no se lo lleva?". El cuadro costaba 600 pesos. Era lo que ganaba yo en un mes. "No lo puedo pagar" -dije. Me respondió él: "Lléveselo y páguemelo como pueda. Lo que busco es que mis cuadros queden con alguien que los sepa apreciar". El pintor es uno de los mejores que en Saltillo ha habido. Se llama Eloy Cerecero Sandoval, gran artista y hombre bueno. Todos lo admiramos y lo queremos todos. Le fui pagando el cuadro, en efecto, como pude: 50 pesos este mes; 30 el siguiente. La pintura era mi orgullo y mi deleite. La puse en la pequeña oficina que tenía en "El Sol del Norte", el primer periódico en el que trabajé. Pocos meses después llegó de visita el propietario de la vasta organización a la que el periódico pertenecía, el coronel José García Valseca, personaje en aquellos años todopoderoso. Al pasar frente a mi oficina vio la pintura y se detuvo a contemplarla. "Qué buen cuadro" -comentó. Al día siguiente el director del periódico me llamó. "Tu cuadro del bolerito le gustó mucho al coronel -me dijo-. Los directivos que lo acompañaban se lo quieren regalar, y me pidieron que te pregunte cuánto quieres por él". "Que me perdonen -respondí-, pero no lo vendo". "Estoy autorizado a ofrecerte 3 mil pesos por él". "Perdóneme ahora usted: no lo vendo". Todavía tengo la pintura. Y tengo además el orgullo de que Eloy es mi compadre. Cuando me casé, su regalo de bodas fue un maravilloso retrato de mi novia que todavía me llena de emoción cuando lo veo. A lo que voy, sin embargo, es a otra cosa. A decir que medio siglo ha transcurrido desde que este extraordinario artista pintó aquella escena de miseria, y sin embargo las condiciones de vida de millones de niños mexicanos no han cambiado. Aquellas palabras: "injusticia", "muerte", hambre", siguen marcando esas vidas infantiles, muchas veces breves, siempre llenas de carencias y penalidades. ¿De qué han servido, entonces, los gobiernos? ¿De qué vale eso que llaman "el desarrollo" o "el progreso"? Miro el cuadro de mi compadre Eloy, y sus trazos me dicen cosas que las palabras no alcanzan a decir. FIN.

Mirador

Llegaron sin avisar y me dijeron:

-Somos las nuevas rencillas.

Les pregunté qué podía hacer por ellas. Contestaron:

-Siempre se habla de las viejas rencillas. "El pleito fue por viejas rencillas.". Y sin embargo nosotras ocasionamos más problemas. El mayor número de conflictos entre los humanos tienen su origen en rencillas recientes, no en viejas rencillas.

Les dije que procuraría cumplir su petición: en mis artículos hablaría de las nuevas rencillas.

Me pidieron:

-Hágalo, antes de que nos convirtamos en viejas rencillas.

¡Hasta mañana!...

Manganitas

"...Ha mejorado la situación económica..."

Eso me parece bien,

pero falta precisión.

Mejoró la situación.

Y pregunto: ¿la de quién?

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